Video

Lupus

Normalt lager kroppens immunsystem proteiner som kalles antistoffer og som beskytter oss mot sykdom. Antistoffene knytter seg til skadelige bakterier og virus som vi betegner allergener, og som kan forårsake sykdom.

Lupus er en kronisk autoimmun sykdom som betyr at immunsystemet feilaktig angriper friske kroppsceller og vev uten at det foreligger antigener. Når det skjer, kalles antistoffene for auto-antistoffer. Resultatet er betennelse og skade på celler og vev som kan føre til symptomer på lupus.

Det finnes ulike typer lupus. Diskoid lupus er vanligvis begrenset til huden; symptomene innbefatter utslett som ser ut som runde flekker i ansiktet, i hodebunnen, på kroppen og på armer eller ben. Vanligvis fører ikke diskoid lupus til at kroppens indre organer rammes, men utslettet kan være ledsaget av leddsmerter.

Systemisk lupus erytematosus, SLE, kan påvirke ethvert organ eller organsystem i kroppen og fører som regel til episoder med betennelse i ledd, sener og annet bindevev. Symptomene varierer og kan være feber, slapphet, vekttap, ledd- og muskelsmerter, hovne kjertler, hårtap, kvalme og brekninger. Fordi sykdommen kan gi så mange ulike symptomer, kan den ofte minne om andre sykdommer. Det mest karakteristiske tegnet på SLE er et sommerfugl-liknende utslett over kinnene og neseryggen. Symptomene kan komme og gå over mange år.

Årsaken til lupus er ukjent, men mange forskere tror at arv og miljøfaktorer spiller inn. Tilstanden er vanligst blant kvinner som er i 20- og 30-årene. I noen tilfeller kan sykdommen være utløst av visse medikamenter. Lupusdiagnosen stilles med blodprøver og andre undersøkelser. Sykdommen kan behandles med medisiner. Valget av medisin avhenger av sykdommens alvorlighetsgrad og symptomene.