Nyhetsartikkel

Lovende malaria-medisin

En ny og lovende malariamedisin har i forsøk med mus vist et resultat der 80 prosent av malariaparasitten er borte fra blodet i løpet av ett døgn, og helt borte innen to døgn.

Ifølge Verdens Helseorganisasjon ble det registrert 198 millioner tilfeller av malaria i 2013. Samme år ble det beregnet at 584 000 mennesker døde av malaria. I Afrika dør det et barn av malaria hvert minutt. Kampanjer mot malaria har redusert dødeligheten blant barn med malaria i Afrika ca. 58 prosent siden 2000. Verdens helseorganisasjon frykter at kampanjen har blitt satt tilbake i løpet av det siste året på grunn av den pågående ebola-epidemien.

Malaria-parasitten smitter via bitt av infiserte mygg av typen anopheles. Her kan du lese mer om malaria.

Foto: James Gathany, PHIL - CDC. Bildet viser en anopheles minimus - malariavert.
Foto: James Gathany, PHIL - CDC. Bildet viser en anopheles minimus - malariavert.

Raskt og effektivt

Nå viser en studie som ble forhåndspublisert i desember 2014 i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS)1, og omtalt i Science Daily2, lovende resultater.

I innledningen til studien skriver forskerne at medisiner mot malaria må virke raskt, være svært effektive og det må være lavt potensiale for at parasitten skal utvikle resistens mot medisinen.

Den nye medisinen som ble brukt, foreløpig kalt (+) SJ733, hemmer proteinet ATP4 i parasitten. Hemmingen utløser en rekke endringer i de malariainfiserte røde blodcellene. Dette merker blodcellene slik at immunforsvaret finner dem og ødelegger dem. Samtidig forblir de friske røde blodcellene uskadde.

Her kan du lese mer om immunforsvaret

Attraktive egenskaper

(+)SJ733 møtte alle kriterier for å være en mulig medisin for mennessker, inkludert høy biotilgjengelighet, høy sikkerhetsmargin, og evne til å blokkere smitte. Forskerne konkluderer at målrettet behandling mot ATP4 har stort potensiale og svært attraktive egenskaper med tanke på bruk i den globale kampen mot malaria.

Forbindelsen (+) SJ733 får immunforsvaret til å ødelegge de infiserte røde blodcellene, men stoffet lar de friske cellene forbli uskadde. Midlet er utviklet fra et molekyl som ble oppdaget i en tidligere studie. Forskerne oppdaget at (+)SJ733 bruker en tidligere ukjent mekanisme til å ta livet av parasitten ved at immunforsvaret ødelegger de malariainfiserte røde blodcellene. I et forsøk på mus førte en enkelt dose av (+)SJ733 til at 80 prosent av malariaparasitten ble drept i løpet av 24 timer. Etter 48 timer var det ikke mulig å påvise parasitten.

Forskerne planlegger nå sikkerhetsforsøk på friske voksne mennesker.

Forskningen antyder også at midlets hurtige effekt og virkningsmekanisme, gjør at det forsinker og undertrykker utviklingen av parasitter som er resistente mot behandlingen.

Kilder

Referanser

  1. Jiménez-Díaz MB, Ebert D, Salinas Y, Pradhan A, Lehane AM, Myrand-Lapierre ME, O'Loughlin KG, Shackleford DM, Justino de Almeida M, Carrillo AK, Clark JA, Dennis AS, Diep J, Deng X, Duffy S, Endsley AN, Fedewa G, Guiguemde WA, Gómez MG, Holbrook G, Horst J, Kim CC, Liu J, Lee MC, Matheny A, Martínez MS, Miller G, Rodríguez-Alejandre A, Sanz L, Sigal M, Spillman NJ, Stein PD, Wang Z, Zhu F, Waterson D, Knapp S, Shelat A, Avery VM, Fidock DA, Gamo FJ, Charman SA, Mirsalis JC, Ma H, Ferrer S, Kirk K, Angulo-Barturen I, Kyle DE, DeRisi JL, Floyd DM, Guy RK.. (+)-SJ733, a clinical candidate for malaria that acts through ATP4 to induce rapid host-mediated clearance of Plasmodium. Proc Natl Acad Sci U S A. (PNAS) 2014. www.pnas.org
  2. Promising compound rapidly eliminates malaria parasite - Science Daily www.sciencedaily.com