Nyhetsartikkel

Vitamin D tar vare på immunforsvaret

Danske forskere viser at immunsystemet er helt avhengig av D-vitaminer for å fungere.

Temaside om Korona
Denne artikkelen er mer enn to år gammel og kan inneholde utdatert informasjon

Vitamin D dannes i huden når vi er ute i sola, og tas også opp i tarmen fra vitamin D-holdig ernæring eller kosttilskudd. Vitamin D finnes blant annet i tran, fet fisk, margarin, smør og melk av typen ekstra lett.

Forskere har lenge understreket betydningen av at kroppen vår får nok D-vitaminer. Og lavt nivå av vitamin D i kroppen er foreslått som en medvirkende årsak til utvikling av en rekke tilstander som blant annet kreft, multippel sklerose og diabetes.

Nå har danske forskere vist at vitamin D er viktig for å øke immunforsvaret og at det spiller en nøkkelrolle når sykdommer skal bekjempes.

Les også: Dette er vitamin D- mangel

Undersøkte T-celler

Studien er gjennomført ved Universitetet i København og Bispebjerg Hospital i Danmark og er nylig publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Nature Immunology.

Se et lite sammendrag i Nature Immunology her

I denne studien har forskerne sett på menneskets T-celler – som immunforsvaret bruker for å bekjempe bakterier, virus og kreft. T-celler gjenkjenner antigener (for eksempel molekyler på overflaten av virus) og dreper infiserte celler. Forskerne fant ut T-cellene ikke kan virke uten D-vitaminer.

En av forskerne bak studien, Carsten Geisler, sier til det populærvitenskapelige magasinet Videnskap.dk:

- Vi har oppdaget at immunforsvarets T-celler er like avhengige av D-vitaminer som en bil er avhengig av bilbatteri for å starte. Med andre ord: Uten D-vitaminer kan ikke T-cellene komme i gang med arbeidet sitt.

Les mer om T-celler og immunsystemet her

Pasienter med nyresykdom

Forskerne analyserte T-cellene i et laboratorium. Her så de tydelig at T-celler som ikke hadde vært i aksjon i kroppen til et menneske krevde D-vitaminer for å komme i gang.

- Når en T-celle gjenkjenner et fremmedlegeme som det gjerne vil kvitte seg med, må den ha D-vitaminer før den kan begynne å dele seg og lage en hel hær av T-celler som kan ta opp kampen mot det som er et fremmed element, sier Geisler og mener at denne ”vitamin D-avhengigheten” er en helt ny oppdagelse.

For å finne ut om forsøket i laboratoriet kunne overføres til den virkelige verden, undersøkte forskeren hvordan T-cellene fungerer hos pasienter med nyresykdom. Ved kronisk nyresykdom er nivået av vitamin D redusert.

Her så de at nyrepasientens T-celler fungerte dårligere enn hos friske mennesker med normal D-vitaminproduksjon. Dette er ifølge Geisler nok et argument for at vi som bor i den delen av verden der det er vinter og lite sol må sørge for å få nok D-vitaminer.

For når solen står høyt og temperaturen stiger, får mange av oss en god dose D-vitaminer via solen. Men om høsten og vinteren, er det ikke like lett å få tak i vår naturlige D-vitaminkilde.

Les også: La solen slippe til

For lite sol

Carsten Geisler sier til det danske tidsskriftet at han er bekymret for at nordboere ikke får D-vitaminer nok, og mener det er problematisk at vi stadig blir oppfordret til å dekke til huden når vi er ute i solen om sommeren.

- Særlig gjelder dette barn som blir tildekket fra topp til tå. Dette kan gi dem et underskudd på D-vitaminer, og vi vil jo ikke tilbake til den tiden da barn utviklet engelsk syke på grunn av D-vitaminmangel, sier han.

Les også: Anbefaler mer sol

Dette er imidlertid et vanskelig og ømtålelig tema, for solen kan også gjøre skade på huden og være med på å utvikle blant annet hudkreft.

Geisler mener dette er to budskap som kan kombineres og sier at man kan holde seg borte fra solen midt på dagen om sommeren når de ultraviolette strålene er sterkest. I vinterhalvåret kan man supplere med D-vitamintilskudd.

Les også: Er vitamin- og mineraltilskudd nødvendig for god helse?

Kreftpropaganda

NHI.no har tidligere omtalt en svensk studie som viser at D-vitaminnivået i blodet hos eldre kvinner kan variere med i snitt 40 prosent mellom vinter og sommer hos de som bor på nordlige breddegrader. Studien viser også at den tiden man bruker i solen om sommeren, er betydningsfull for D-vitaminnivået om vinteren.

Forsker Ann Burgaz, som ledet studien ved Karolinska institutet, sa til NHI.no at det er mulig å ha et bra D-vitaminnivå også for dem som ikke klarer å være ute i solen. Da må man passe på å spise rikelig med fet fisk eller ta kosttilskudd.

Men det er1 mye enklere å bruke solen som kilde til vitamin D. At man skal unngå solen totalt mener hun er kreftpropaganda og ren galskap. Hun understreker at det er lite sol som skal til for å få daglig dose med D-vitaminer.

- Ti-femten minutter med hender og ansikt i solen er nok. Men det er viktig å ikke bli solbrent.

Vil du vite mer?

Kilder

Referanser

  1. www.videnskab.dk
  2. Rode von Essen, Kongsbak M, et al.. Vitamin D controls T cell antigen receptor signaling and activation of human T cells. Nature Immunology 2010