Nyhetsartikkel

Hvorfor gjesper vi?

Gjesper du nå? Kanskje trenger du å kjøle ned hjernen, har sovet lite, eller er veldig empatisk?

Temaside om Korona

Alle gjesper. Ingen vet helt sikkert hvorfor vi gjør det.

Det finnes flere ulike teorier om hvorfor vi gjesper. Tidligere ble det antatt at vi gjesper for å ta inn mer oksygen og skille ut mer karbondioksid. Denne teorien har i stor grad blitt tilbakevist, etter at studier har vist at å puste inn mer oksygen ikke reduserer gjesping.

Kjøler ned hjernen

Den teorien som får mest vitenskaplig støtte, er at gjesping bidrar til å regulere hjernetemperaturen - og dermed er en måte å fremme årvåkenhet på. Det er tre ting som påvirker hjernens temperatur: Hvor raskt blodet strømmer til hjernen, temperaturen på blodet som strømmer til hjernen og hvor mye varme hjernen produserer.

Når vi gjesper, inhalerer vi dypt, tøyer kjeven og puster ut og lukker kjeven raskt. Den kraftfulle åpningen av kjeven skaper et trykk som presser blod ut av hjernen, samtidig som det øker hastigheten på blodet som strømmer inn i hjernen. I tillegg vil den dype inhalasjonen av kjølig luft under gjespingen redusere temperaturen på blodet som flyter til hjernen.

Teorien har blitt testet på rotter, og resultatene gir støtte til teorien. Hjernen styrer dette som en air conditioner som aktiveres når rommet blir for varmt, og det kjøligere blodet som da strømmer til hjernen, bidrar til å normalisere hjernetemperaturen. Slike temperaturendringer er også vist hos mennesker.

Neste side