Nyhetsartikkel

Leveren

Visste du at leveren kan bygge opp seg selv igjen etter skade og sykdom - selv med så lite som 25 prosent friskt vev? Den blir heller ikke svekket av alderen.

Leveren inneholder til enhver tid ca. 13 prosent av alt blodet i kroppen, og den utfører over 500 livsnødvendige funksjoner. Den er også kroppens nest største organ, og veier vanligvis ett og et halvt til to kilo hos voksne. Dersom du holder hånden din over området like under ribbeina på din høyre side, dekker du omtrent det området leveren din befinner seg på.

- Gjør en livsviktig jobb

Leveren er mørk rødbrun, og den deles inn i to deler - kalt lapper. Den høyre lappen er mye større enn den venstre lappen. Leveren får tilført blod via leverarterien, og fra portvenen. Portvenen transporterer næring fra fordøyd mat fra tarmene og magen. Leverarterien frakter oksygenrikt blod rett fra hjertet. Inne i leveren forgreiener det seg mange små blodårer, som blir mindre og mindre jo lenger ut i leveren du kommer. Disse ender opp i bittesmå såkalte kapillærer. Hver av disse kapillærene fører til små ansamlinger (lobuli) av leverceller. Disse utgjør omtrent 60 prosent av leveren, og gjør en livsviktig jobb for kroppen din.

Renser blodet for skadelige stoffer og gift

Alt blodet som kommer fra magen og tarmene, passerer gjennom leveren. Leveren bearbeider det næringsrike blodet, og bryter det ned til næring i former som er lettere å bruke for resten av kroppen. En av leverens mer velkjente oppgaver er arbeidet med å rense blodet for gift og skadelige stoffer. Giftstoffer blir som regel brutt ned til mindre giftige stoffer. Det som ikke kan brukes, blir fraktet videre til galleblæren eller nyrene. I nyrene blir giftstoffene sortert ut, og skylt ut via urin. Avfallsprodukter fra galle passerer over i tarmen og forlater til slutt kroppen via avføringen.

De giftige og skadelige stoffene leveren renser kroppen din for, kan du ha fått i deg via mat, drikke eller luft du har pustet inn.

Har over 500 funksjoner

Alkohol er et eksempel på et vanlig giftstoff som blir tatt hånd om av leveren. Leveren bryter også ned narkotiske stoffer, medisiner, urtetilskudd og lignende. Dersom du svelger en smertestillende tablett, bryter leveren ned ingrediensene i medisinen, slik at kroppen raskt kan ta de i bruk, og du blir kvitt smertene. Ved fordøyelse og nedbrytning av proteiner dannes et giftstoff som kroppen ikke kan bruke - ammoniakk. Dette omdanner leveren til det mindre skadelige stoffet urinsyre. Urinsyre fraktes med blodet fra leveren til nyrene, og der skilles det ut via urin.

Leveren har over 500 funksjoner som beskytter oss og holder oss friske. Noen av de andre funksjonene leveren har er:

  • Produksjon av kolesterol. Kolesterol er en veldig viktig ingrediens i mange celler og hormoner i kroppen. Leveren lager både det "gode" HDL-kolesterolet og det "dårlige" LDL-kolesterolet. Leveren lager også andre fettstoffer. Noe av fettet leveren produserer kan lagres i annet vev som energikilde.

  • Leveren får glukose (sukker) fra tynntarmen, men den kan også produsere glukose fra andre stoffer. Noe av dette lagres i leveren i en annen form - kalt glykogen. Glykogen kan siden tilbakedannes til glukose og brukes som energi - for eksempel ved en treningsøkt.

  • Lagring av jern, kopper, og vitaminene B12, A, D og K.

  • Produksjon av spesielle typer proteiner som får blodet til å koagulere eller levre seg, slik at blødninger stopper.

  • Produksjon av immunfaktorer som hjelper kroppen å motstå infeksjoner og fjerne bakterier fra blodet.

  • Produksjon av galle. Dette er et stoff som brukes for å hjelpe til med å frakte bort avfallsstoffer, og bryte ned fett. Gallen blir fraktet til galleblæra, hvor det lagres frem til det brukes under fordøyelse.

Kan bygge opp seg selv etter skade

Leveren består av 96 prosent vann. En unik egenskap leveren har, er at den kan bygge opp seg selv igjen etter at deler av den er fjernet kirurgisk, skadet eller ødelagt. Leveren er det eneste organet i kroppen vår som har denne egenskapen. Selv om den består av bare 25 prosent friskt vev, kan den bygge opp seg selv igjen til en hel lever. Leveren ser heller ikke ut til å bli svekket av alderen. Hvis leveren ikke rammes av sykdom, kan den fungere utmerket gjennom hele livet.

Det er likevel grenser for hva leveren kan tåle av påkjenninger. Langvarige, skadelige påkjenninger - som å drikke for mye alkohol eller innta andre giftige eller skadelige stoffer kan føre til varige skader som skrumplever (levercirrhose) eller leverkreft.

Sykdommer og skader som oppstår i leveren, har ofte få og vage symptomer. Et av de mer tydelige symptomene på leversykdom, er dersom huden og det hvite på øyet ditt får en gulaktig farge. Da har du gulsott. Opplever du slike symptomer, bør du raskt oppsøke lege.

Sykdommer som kan ramme leveren

Det finnes flere hundre sykdommer som kan ramme leveren. De vanligste sykdommene er hepatitter (betennelser i leveren), hepatitt A, hepatitt B, hepatitt C, og autoimmun hepatitt. Andre sykdommer er skrumplever (cirrhose), alkoholrelaterte leversykdommer, gallestein, galleblæresykdom, arvelige leversykdommer, hemakromatose, Wilson`s sykdom, primær skleroserende kolangitt, primær biliær cirrhose, paracetamolforgiftning og leverkreft.

Sunn mat, en aktiv livsstil og et begrenset inntak av alkohol og andre skadelige stoffer, er en god måte å ta vare på hele kroppen. Dette forebygger også livsstilsskader i leveren.

Lurer du fortsatt på hva som er kroppens største organ? Det er huden, og den kan du lese mer om ved å følge denne lenken.

Vil du vite mer?