Informasjon

Forskjellen på influensa og forkjølelse

Er det influensa, eller er det forkjølelse? Influensa og forkjølelse har mange like symptomer, men det er klare forskjeller.

Temaside om Korona

Vi opplever oftere å bli forkjølet eller få influensa om vinteren, men det er ikke fordi du har glemt lua eller fordi det er kaldere ute. Årsaken er at vi oppholder oss mer inne, og dermed lettere smitter hverandre.

Influensa er verre enn forkjølelse

Mange synes det er vanskelig å skille mellom forkjølelse og influensa. Ofte er nok det vi tror er influensa, en vanlig forkjølelse.

Både influensa og forkjølelse er forårsaket av virus, men det er forskjellige virus som står bak. Listen under kan si noe om hva som er hva:

  • Ved influensa starter symptomene gjerne brått. Ved forkjølelse kommer symptomene gradvis.
  • Feber er vanligere ved influensa, men mild feber kan også oppstå ved forkjølelse.
  • Feber som kommer tilbake etter å ha vært borte i en dag eller to, er vanligere ved influensa.
  • Generelt er influensa verre og mer langvarig enn forkjølelse. Symptomer som feber, kroppssmerter, hodepine, ekstrem slitenhet og tørrhoste er mer intense.
  • Ved forkjølelse er det vanligere å være snørrete, tett i nesen, eller sår i halsen.
  • Hodepine er vanlig ved influensa og mindre vanlig ved forkjølelse.
  • Forkjølelse gir generelt ikke alvorlige helseproblemer som lungebetennelse, bakterieinfeksjoner eller sykehusinnleggelse. Alvorlige komplikasjoner kan derimot  oppstå ved influensa.
  • Hoste kan være et symptom på både influensa og forkjølelse
  • Typisk for influensa er høy feber og høy grad av sykdomsfølelse i nærmere én uke. Ofte trenger man ytterligere en uke på å komme til hektene igjen.
  • Hos små barn kan også kvalme og oppkast oppstå ved influensa

Les også våre pasientinformasjoner om forkjølelse og influensa


Animasjon om influensa

Når bør du kontakte lege?

Kontakt lege dersom:

  • Symptomene blir verre eller varer påfallende lenge.
  • Om du etter å ha blitt litt bedre, blir syk igjen.
  • Om du får problemer med magen, kaster opp, høy feber (40ºC), skjelvinger, brystsmerter eller hoster opp tykt, gulgrønt slim.

Vask hendene ofte og hold avstand

Har du først blitt syk, kan du unngå å smitte dine nærmeste ved å være nøye med hygienen:

  • Dekk for munnen når du hoster eller nyser (host inn i albuen)
  • Kast brukte papirlommetørklær straks du har snytt deg
  • Vask hendene ofte - etter at du har snytt deg, hostet, nyst, eller tatt på øynene dine
  • Hold avstand - ikke kyss, klem eller stå så nært andre at spytt kan komme på dem når du snakker.
  • Sørg for at de overflatene og gjenstandene i huset du ofte berører (inkludert barnas leker), blir jevnlig vasket.

Har du kontaktlinser, bør du ta en pause med disse når du blir syk, og bruke briller til du har blitt helt frisk igjen. Dette er for å redusere risikoen for infeksjoner. Ellers bør du spise vanlig sunn mat og få i deg masse væske. Du trenger ikke mer eller mindre mat enn du pleier å spise.

Les også: Menn blir sykere av influensa enn kvinner

Ikke berør øyne, nese og munn

For å unngå å bli smittet av forkjølelse og influensa, kan følgende tips være nyttige:

Unngå forkjølelse:

  • Vask hendene ofte. Du kan lett bli smittet når du håndhilser eller tar på andre, tar på dørhåndtak, handlevogner, og så videre.
  • Unngå mennesker som er forkjølet - hvis du kan.
  • Vask overflater og gjenstander du berører ofte med bakteriedrepende midler.
  • Smitte kommer lettest inn gjennom nese, munn eller øyne. Derfor bør du i størst mulig grad unngå å ta på disse.

Influensavaksine kan redusere risikoen for å få influensa. Det er best å ta vaksinen i oktober-november, ettersom de fleste som får influensa, får det tidlig på etterjulsvinteren. Vaksinen kan ikke forårsake influensa, men du kan føle deg litt redusert de første dagene etter at du har fått vaksinen. Du kan ta influensavaksinen selv om du er forkjølet, så lenge du ikke er veldig syk og ikke har feber.

Kilder

Referanser

  1. Harvard Health Letter: In Brief: How do you know whether it's flu? www.health.harvard.edu
  2. CDC: Cold versus flu www.cdc.gov
  3. WebMD: Flu or cold symptoms? www.webmd.com
  4. FDA: Is It a Cold or the Flu? Prevention, Symptoms, Treatments www.fda.gov