Informasjon

Ebolainfeksjon

Ebolainfeksjon er en virussykdom med meget høy dødelighet. Den opptrer som regel i epidemier. De fleste rapporterte tilfellene stammer fra 2013-2016 epidemien i Vest-Afrika.

Illustrasjonsfoto

Hopp til innhold

Hva er ebolainfeksjon?

Ebola er et virus som fører til såkalt hemoragisk feber (hemoragisk = blødende). Ebola har fått navnet sitt etter en elv i Kongo, hvor sykdommen først ble beskrevet i 1976. Sykdommen opptrer som regel i epidemier og har meget høy dødelighet (ca. 50%).

De fleste rapporterte tilfellene stammer fra epidemien i Vest-Afrika 2013-2016 (Guinea, Sierra Leone, Liberia), hvor mer enn 11 300 mennesker døde. Dette er flere enn ved alle tidligere utbrudd til sammen. I oktober 2014 ble en hjelpearbeider som hadde jobbet for Leger Uten Grenser i Sierra Leone fraktet hjem, syk med ebolavirusinfeksjon. Dette er det første kjente tilfellet i Norge.

Tidligere utbrudd forekom for eksempel i Den demokratiske republikken Kongo, Uganda og Sudan. I 2012 var det en epidemi i Uganda som også ble påvist i hovedstaden Kampala. I mai 2017 er det et nytt utbrudd i Den demokratiske republikken Kongo. 

Årsak

Ebolavirusets opphav er ukjent. Det er et såkalt filovirus. Man antar at det finnes naturlig i regnskog i Afrika og Asia, og at mennesket ikke er naturlig reservoar. Smitte skjer ved direkte kontakt med blod eller andre kroppsvæsker, ev. kontakt med indre organer fra infiserte personer. Det er rapportert at smitte kan skje via sæd mange uker etter sykdom er overstått. Inkubasjonstiden (tid fra smitte til sykdommen bryter ut) er 2-21 dager.

Viruset spres via blodige sekreter eller kroppsvæsker fra en syk person. Smittefaren er størst ved blødninger på grunn av økt mulighet for blodkontakt. De fleste som smittes er familiemedlemmer og helsepersonell som steller de syke. Spredningen av sykdommen kan stoppes ved at de syke isoleres på sykehus og stelles av helsepersonell som beskytter seg mot pasientenes kroppsvæsker. Samtidig må alle som kan være smittet isoleres i sine hjem inntil man ser om sykdommen bryter ut.

Symptomer

Typisk er plutselig feber, slapphet og muskelsmerter. Etter hvert også hodepine og sår hals. Dette følges av oppkast, diarè, utslett, og sviktende lever og nyrefunksjon. Senere kan det oppstå både indre og ytre blødninger: fra magetarmkanalen, lungene, underlivet, nesen, slimhinnene i munnen og i huden. Blødningene kan føre til sviktende blodsirkulasjon og død.

Diagnostikk

Diagnosen stilles ved påvisning av ebolavirus i blodet. Det kreves spesialutstyr for å gjennomføre denne analysen.

Diagnosen kan være vanskelig å stille kun ut fra symptomene tidlig i sykdomsforløpet. Symptomene de første dagene er ofte uspesifikke og ligner andre infeksjonssykdommer som influensa og malaria.

Behandling

Det finnes ingen godkjent medisin og heller ingen lisensiert vaksine med mot ebolaviruset. Men, en vaksine i utvikling har vist lovende resultater med 100% beskyttelse. Det blir produsert mange tusen doser i tilfelle av en ny epidemi. Det finnes også noen eksperimentelle medikamenter, men ingen har så langt hatt signifikant effekt. 

Behandlingen går ellers ut på å stabilisere pasienten, stanse blødninger og korrigere væskebalansen. Ressurser må settes inn for å hindre smitte av andre. Pasientene isoleres og behandles med høyeste grad av beskyttelse mot smitte.

Prognose

Dødelighet hittil har vært mellom 25% og 90%, gjennomsnittlig på 50%, hos dem som utvikler sykdom. 

Ebola-epidemier

Ebolautbrudd finner sted i fjerne og ressursfattige områder av Afrika, som ofte er preget av politisk ustabilitet og en lite utviklet helsetjeneste. Det kan derfor ta tid før en epidemi oppdages. Prøver må ofte sendes til spesiallaboratorier i andre land for bekreftelse av diagnosen. Centre for Disease Control (CDC) i USA er eksperter i oppføring og drift av feltlaboratorier, mens organisasjoner som Leger uten Grenser har spesialisert seg i oppbygning av isolasjonsenheter og oppsporing av smittede.

Utbruddet i Vest-Afrika 2013-2016 er det største utbruddet som noen gang er registrert.

Vil du vite mer?

  • DIC
  • Ebolainfeksjon - for helsepersonell