Informasjon

Skogflåttencefalitt

Skogflåttencefalitt er en infeksjon i hjernen og ryggmargen som kan oppstå etter at virus er overført ved flåttbitt.

Foto: Jan Stenløkk, Norsk Entomologisk forening.

Hva er skogflåttencefalitt?

TBE er forkortelse for tick-borne encephalitis, som på norsk heter skogflåttencefalitt. Det er en infeksjon i hjernen og ryggmargen (sentralnervesystemet) forårsaket av TBE-virus overført ved flåttbitt. Det er den samme flåttarten som overfører TBE-viruset som overfører den mer kjente borreliasykdommen, som er mye vanligere i Norge.

Den flåttoverførte virussykdommen skogflåttencefalitt (encefalitt = hjernebetennelse) har de senere år blitt vanligere langs kysten fra Aust-Agder til Vestfold. Fore­komsten av skogflåttencefalitt er lav i Norge. Totalt er det i perioden 1994 - 2015 diagnostisert 115 tilfeller i Norge, hvorav 97 var smittet i Norge. I 2016 ble det meldt 13 tilfeller, alle var smittet i Norge.

Skogflåttencefalitt forekommer relativt hyppig i sørvestre deler av Finland, i Sverige i skjærgården rundt Stockholm, østsiden av Melaren, på Gotland og Øland. Tilstanden finnes også på Bornholm, i de baltiske land og flere andre steder i sentrale Europa.

Flått og skogflått

Flått forekommer hovedsakelig i kyst- og dalområder med løvskog, kratt og frodig underskog i områder hvor vintrene ikke er for lange og kalde. Det kan være store lokale forskjeller på forekomsten av flått innen en kommune. Lokale smittevernmyndigheter tar hensyn til slike ”hot spots” når de informerer innbyggere og feriegjester. 

Det er de siste årene også blitt registrert tilfeller av skogflåttencefalitt i Fjällbacka og Grebbestadområdet i Bohuslän i Sverige. Svenske helsemyndigheter anbefaler at fastboende eller personer som ferdes mye i skog og mark i disse områdene, tilbys vaksine.

Skogflåttenecefalitt må ikke forveksles med bakteriesykdommen borreliose. Denne sykdommen overføres også gjennom flåttbitt. Mot borreliose finnes det ikke vaksine. 

Smitte

Viruset overføres til mennesker gjennom flåttbitt av infisert flått. TBE-virus finnes først og fremst hos smågnagere, særlig mus. Flått får viruset i seg ved å suge blod fra mus som inneholder viruset. Flåtten trives best i områder med fuktig skogbunn og vekslende løvskog og åpen mark.

Symptomer

Det er stor variasjon i sykdomsbildet. Noen er uten symptomer, andre utvikler svært alvorlig sykdom. Vanligvis går det 10-14 (2-28) dager fra du blir bitt og smittet til de første symptomene kommer. Sykdommen deles vanligvis inn i to faser. I fase 1, som varer 4-5 dager, er det feber, tretthet, hodepine og muskelsmerter. Deretter forsvinner symptomene, og ca 70% blir friske. Hos 30% går imidlertid sykdommen over til fase 2 etter ca 1 uke. I fase 2 forårsaker viruset hjernebetennelse (encefalitt), og dette gir kraftig hodepine, svimmelhet, kvalme og oppkast, nakkestivhet, psykiske symptomer og eventuelt utvikling av kramper og muskelsvekkelser.

Mange får langvarig rekonvalesens med hodepine, konsentrasjons­vansker og søvnplager. Følgetilstander i form hodepine, balanse- og bevegelsesproblemer er vanlige og oppstår hos ca 10% av dem som får encefalitt.

Diagnostikk

Sykehistorien gir mistanke om sykdommen.

Påvisning av viruset skjer ved blodprøve og eventuelt prøve av spinalvæsken (væsken rundt ryggmargen). Blodprøver tatt med ca. 2 ukers mellomrom kan påvise eventuelle antistoffer mot TBE-virus, og stigning i mengden antistoffer fra første til andre prøve bekrefter diagnosen. 

Behandling

Det finnes ingen spesifikk behandling av skogflåttencefalitt. Ettersom sykdommen skyldes et virus, hjelper det ikke med antibiotika. Behandlingen går derfor ut på å dempe symptomer og legge til rette for at kroppens eget immunsystem skal få jobbe så effektivt som mulig. Ved hjernebetennelse er det viktig med rask innleggelse på sykehus.

Unngå smitte

Dersom du skal oppholde deg i områder med mye flått, bør du beskytte deg mot flåttbitt. Det er viktig at du dekker kroppen med klær (lange bukser, lange ermer, sokker) og at du er godt tildekket ved anklene. Gå på stier i stedet for på steder med høyt gress, lyng og kratt. Dersom du likevel får flåttbitt, anbefales det å fjerne denne så snart som mulig. Dette gjøres f.eks. med pinsett ved at du drar flåtten ut. 

Etter ferdsel i områder med mye flått bør man inspisere huden, og se etter flått på tøyet, også på vrangen. Det anbefales å dusje for å skylle bort flått som ikke har festet seg.

Det er som regel ikke mulig å fjerne flått i naturen. For å redusere forekomsten av flått hjelper det noe å fjerne høyt gress, busker og kratt.

Vaksinering

Det finnes effektiv vaksine mot skogflåttencefalitt. Vaksinen har en beskyttelseseffekt på om lag 95% etter fullført grunnvaksinasjon (3 doser). Vaksinen anbefales til alle fastboende og sommergjester som oppholder seg mye i områder der sykdommen er vanlig. I Norge gjelder dette i kystområdene i Vest- og Aust-Ager, Telemark, Vestfold og Buskerud. 

Vaksinen settes med sprøyte i overarmen og kan gis til personer over 1 års alder. Grunnvaksinasjon består av 2 doser med 1-3 måneders intervall. Intervallet mellom 1. og 2. dose kan reduseres til 14 dager hvis det er behov for rask beskyt­telse. Tredje dose gis etter 5-12 måneder (før neste sesong). Ved behov for fortsatt beskyttelse gis en oppfriskningsdose (booster) med TBE-vaksine hvert 5. år. 

Prognose

Dødeligheten i Vest- Europa er under 1%, mens ca. 3% av de smittede får varige lammelser. Sykdommen har vanligvis et mildere forløp hos små barn.

Vil du vite mer?