Nyhetsartikkel

Et år uten alkohol

Du er ikke gravid og kjører ikke bil, men takker likevel nei til en drink på fest. - Så lenge du har noe i glasset ditt, får du ikke noen spørsmål, sier Silje Alice Pedersen (25).

Bloggeren Silje Alice Pedersen (bildet) avstod fra alkohol i hele 2016. Det startet med en spøk med kjæresten - som ble til alvor. Pedersen var nysgjerrig på hvordan det ville være. Ikke en dråpe alkohol hverken på fest, under reiser, på jobbtilstelninger, venners bursdager eller under julemiddagen. Hun trodde det kom til å bli vanskelig, men så gikk det forbløffende bra.

- Jeg trodde det kom til å bli ganske så utfordrende. Alkohol er en stor del av hverdagen til både unge og eldre, det går liksom på autopilot: der det er fest, er det alkohol, sier Pedersen til NHI.no.

- De nærmeste vennene mine syntes det var tøft og flere sa de skulle ønske at de turte å gjøre det samme. Jeg fikk utelukkende positive tilbakemeldinger, sier hun.

Men Pedersen fikk også mange spørsmål:

- Noen var nysgjerrige og spurte bare hvorfor. Andre kunne stille ganske nærgående spørsmål: om jeg var gravid, religiøs eller har foreldre som er alkoholikere. Jeg svarte, men tenker samtidig at folk bør være litt mer aktsom når de treffer folk som ikke drikker alkohol, det er ikke alle som liker å få slike spørsmål. Men å spørre hvorfor er helt innafor - og jeg skjønner jo at folk er nysgjerrige.

Noen ganger ønsket hun dra ut på byen uten å forklare seg:

- Da var det greit å holde et glass med noe i, og ikke la andre vite at det ikke var alkohol i det glasset, forteller Pedersen.

Men alle har ikke samme opplevelse av det å si nei til alkohol i sosiale lag. En undersøkelse Actis – rusfeltets samarbeidsorgan - har gjennomført, viser at 57 prosent av befolkningen er enige i at det er for mye drikkepress i norsk drikkelkultur. De yngste (under 30 år) mener i noe større grad enn de som er eldre at det er drikkepress.

Et klart flertall mener det er viktig med flere alkoholfrie arenaer for både barn og voksne. Kvinner etterlyser slike arenaer i større grad enn menn.

Et sosialt lim

- Det har vært en utvikling de siste 50 årene: fra at det er normalt ikke å drikke, særlig blant kvinner, til at det fremstår som normalt å drikke alkohol. Alkohol knyttet til sosiale sammenhenger er normalisert, og dette er en utfordring vi ser i vår kultur, sier generalsekretær i IOGT, Hanne Cecilie Widnes.

Nye undersøkelser viser at 82 prosent drikker alkohol. Det betyr at store deler av den norske befolkningen drikker og Widnes mener derfor at det oppstår en form for drikkepress i sosiale sammenkomster når de som ikke drikker, blir avvikerne.

- Jeg snakket med en kvinne fra Frankrike som mener at det er en spesiell form for forventning om å drikke alkohol i sosiale sammenhenger i Norge, selv om det også drikkes mye alkohol i Frankrike. Alkohol har fått en symbolsk betydning og blir sett på som et sosialt lim, mener Widnes.

Derfor kan det oppleves som ubehagelig at folk ikke drikker - er ikke det sosiale limet sterkt nok?

- Vi har skapt oss en myte om at det må alkohol på bordet for at det skal bli kos, eller fest eller nytelse. Selv om vi har erfaring med at vi kan ha det kjempegøy sammen i lunsjen eller på jobb når vi er fritatt for alle forventningene som knytter seg til rusmidler, sier hun.

- Når vi gir alkoholen rollen som et viktig sosialt lim, bidrar vi også til at folk som ikke drikker, kan oppfattes som at de tar avstand fra å være med. Alkohol har blitt et viktig symbol på avslapning, på fest og det sosiale livet. I Norge er det også en kultur for og akseptert at man kan oppføre seg annerledes når man drikker. Man kan tillate seg bli litt mer tullete og løsmunnet, sier Widnes.

Og nettopp derfor kan det også oppleves truende når det er noen på festen som ikke drikker - det blir en avstand mellom den som fritas for kontroll med alkohol og den som er edru og forventes å ha det, sier Widnes.

- Skjønner at folk spør hvorfor

Silje Alice Pedersen forteller at hun fortsatte sitt sosiale liv som før etter at det var blitt 1. januar 2016: det året som skulle leves helt uten alkohol. Det var fester, reiser, venner og sosiale sammenkomster.

- Var jeg ute med venner, bestilte jeg meg noe alkoholfritt, mens de andre drakk alkohol. Det gikk helt fint for meg, og jeg tror det også gikk greit for de jeg var sammen med, sier hun.

Pedersen forteller at hun ofte gikk hjem fra fest litt tidligere enn før.

- Når det ble seint på kveld, og folk begynte å bli fulle, ble det et større skille mellom oss - bølgelengden blir ikke den samme. Du får ikke den kontakten med folk lenger. Etter klokka to om natta, gikk jeg som regel hjem, ler hun.

Men Pedersen opplevde aldri å bli utelukket fra sosiale sammenhenger, og hun ble invitert med ut som før.

- Hvis du ikke drikker, kan du godt være med på moroa, men du kan ikke heve pekefingeren mot de som drikker, sier hun.

Å kose seg sammen med andre som var ute og drakk, kjentes altså ikke vanskelig. Hun tror mange tenker for seriøst rundt dette med fest og alkohol. At man nærmest får prestasjonsangst og blir redd for at det blir kjedelig.

Hun mener drikkekulturen i Norge er svært spesiell.

- I andre land kan man ta et glass alkohol hver dag, mens i Norge blir dette sett på som ganske spesielt. Men å drikke ei halv flaske vodka i helgene er liksom greit.

Hun sier at de sosiale sidene ved å drikke alkohol vektes tungt.

- Og det er greit, men det må være greit å være den som takker nei også, sier hun, og legger til at hun er temmelig sikker på at dette med å si nei til alkohol, blir stadig mer akseptert. En smule trendy, rett og slett.

Pedersen forteller at å avstå fra alkohol gjorde noe med kroppen - med hodet:

- I løpet av dette året følte jeg meg mer mental klar, mer skarp og bedre konsentrert. Dette var en følelse jeg hadde til daglig. Jeg følte meg hakket mer tilstede enn ellers, og dette var deilig, sier hun.

Flere drikker mer

Widnes i IOGT mener mye av væremåten rundt alkohol og fest er et sosialt spill.

- Har du en akseptert grunn til ikke å drikke, om du er gravid eller kjører bil, da er det oftest greit. Da vil ingen oppfatte at du aktivt har valgt å ta avstand, sier hun. Widnes er overrasket over at det er så få alternativer til alkohol i sosiale sammenhenger i Norge.

- Hvis man ikke ønsker drikke alkoholfritt, kan det være temmelig vanskelig i mange sammenhenger. Det er ofte både smått og lite attraktivt utvalg av alkoholfrie drikkevarer. For å få ned forbruket av alkohol, må vi gjøre det attraktivt og normalt å velge drikkevarer uten alkohol, sier hun og fortsetter:

- Vi har noen soner der det ikke er greit å drikke, for eksempel sammen med barn og på jobben, men i mange voksne sosiale sammenhenger er det en selvfølge. Etter at jeg fikk denne jobben, har jeg fått øynene opp for hvor mange som har rusutfordringer, sier hun.

Widnes viser til undersøkelser som kan fortelle oss at vi i dag tolererer mer alkoholmisbruk sammenlignet med 40 år tilbake - det skal større mengder alkohol og hyppigere bruk til før alarmklokkene ringer i dag enn tidligere.

Hun ser at det å velge ikke å drikke kan virke provoserende.

- Noen oppfatter det som at man aktivt tar avstand til det andre gjør, sier Widnes.

En undersøkelse svenske IQ - et datterselskap av Systembolaget - har utført, prøver å finne en forklaring på hvorfor enkelte prøver å overtale andre til å drikke i sosiale lag. De vanligste årsakene er at man ikke synes det er like festlige å drikke selv, dersom ikke alle gjør det. Andre argument er at de som ikke drikker, ikke er like morsomme å være sammen med. En tredje årsak er at man selv får dårlig samvittighet hvis ikke alle drikker.

Ellers viser undersøkelsen at nesten en av fire avstår fra å gå på fest på grunn av at de ikke ønsker å drikke alkohol. 26 prosent av kvinnene og 20 prosent av mannfolka sier at det har hendt at de likevel har sagt ja til alkohol selv om de egentlig hadde tenkt å avstå - for å slippe unna alle spørsmålene.

Når folk får spørsmål om hvorfor de synes det er vanskelig å være på fest uten å drikke alkohol, er svarene blant annet at de som drikker, er vanskelig å være sammen med. Eller at man kjenner seg utenfor og at det er negativt at alle forsøker å overtale deg til å drikke.

Les mer om på Silje Alice Pedersens blogg: Mitt år som alkoholfri