Informasjon

Behandling av autisme

Målet for behandlingen ved autisme er å endre bestemte symptomer og tegn. Her kan du lære mer om ulike tiltak og behandlingsmetoder.

Det finnes ingen helbredende behandling for autisme. Behandlingen innrettes derfor mot å endre bestemte symptomer og tegn som barnet har. Målsettingen for behandlingen avhenger av barnets alder, og det enkelte barns behov.

Behandlingsmål

Behandlerne konsentrerer seg om å:

  • Stimulere til læring av ferdigheter i kommunikasjon og språk og forhindre skjevutvikling i disse ferdighetene
  • Bygge på og videreutvikle sterke sider hos barnet
  • Forhindre tap av ferdigheter og opptrening til å klare ting selv
  • Behandle andre samtidige tilstander, for eksempel epilepsi
  • Sørge for at foreldre får nødvendig avlastning og økonomisk støtte
  • Være oppmerksom på andre barn i familien

Tiltak

Organisering av tjenester for barn og unge med autisme varierer. Enkelte steder er barne- og ungdomspsykiatrien tillagt ansvaret for barn og unge med autisme. Andre steder ligger ansvaret hos habiliteringsteam. Regionale fagmiljø for autisme er opprettet i alle helseregioner og vil ha oversikt over hvor kompetanse finnes.

Behandlingen vil som regel inneholde følgende tiltak:

  • Barnepsykiater eller pediater i habiliteringstjenesten har ansvar for å drøfte diagnose, prognose og behandling med foreldre
  • Habilitering av barnet - livslangt opplegg med opplæring, arbeid, fritid og bolig
  • Tilbud til søsken om psykososial hjelp og støtte
  • Formidling av opplysninger om interesseorganisasjon og liknende
  • Epilepsi, syns-, hørselsdefekter og andre medisinske lidelser henvises til relevant spesialist
  • Tilbud til familien om genetisk veiledning

Det er viktig at det tenkes livslangt og helhetlig om opplæring, arbeid, fritid og bolig. Effektivt samarbeid mellom ulike instanser og foreldrene er nødvendig. Ansvarsgruppe med klart mandat og utarbeiding av individuell plan anbefales. Økonomiske og sosiale støtteordninger er viktige tiltak.

Tidlig diagnose og igangsetting av tiltak etterstrebes for å redusere tiden foreldrene må leve i uvisshet og for å forebygge utvikling av uhensiktsmessig kommunikasjon hos de med dårlig språkfunksjon. Barnets videre utvikling vurderes fortløpende for å måle effekt av tiltak, og for å sannsynliggjøre eller revurdere diagnosen.

Atferdsterapi

Atferdsterapien benytter seg av tiltak som fremmer innlæringen av ferdigheter som skal hjelpe barnet til å kunne utføre enkle ting selv. Terapeutene trener også opp barnets sosiale ferdigheter og språk. Fordi barn lærer mest effektivt og hurtig mens de er små, bør denne behandlingen begynne så tidlig som mulig.

Medikamentell behandling

Medikamenter hjelper ikke mot autisme. Men medisiner kan være nyttige i behandlingen av tilleggsplager eller andre sykdommer. Det kan være behov for å bruke dempende medisiner som minsker faren for at barnet skader seg selv. Og det kan noen ganger være riktig å gi medisiner som øker utbyttet til barnet av den atferdsbehandlingen som gis. For det meste dreier det seg om såkalte nevroleptika som brukes mot alvorlige urotilstander. Melatonin eller antihistamin kan være aktuelt å forsøke ved søvnforstyrrelse.

Hvor godt hjelper behandlingen?

Hvor vellykket behandlingen blir, avhenger av hvor alvorlig barnets tilstand er. Noen barn med begrenset sykdom kan komme seg bra med tidlig og vedvarende behandling og oppfølging. Mens barn med alvorligere sykdom ikke gjør særlige fremskritt, selv om de får behandling. Likevel vil man også hos de dårligste barna gjennom behandlingen oppnå bedre funksjon enn uten behandling.

Vil du vite mer?