Informasjon

Akutt mellomørebetennelse

Mellomørebetennelse er vanlig blant småbarn, og det kjennetegnes ved smerter i øret i forløpet av en forkjølelse.

Mellomøret

Fra det ytre øret fører en 1-2 cm lang øregang inn til trommehinnen. Trommehinnen er så tynn at det går an for legen å skimte mellomøret innenfor når det gjøres otoskopi - et instrument med lyskilde som gjør det mulig å se innover i øregangen og studere trommehinnen. Et av de tre ørebeina, hammeren, henger fast i trommehinnen. Når lydbølger treffer trommehinnen, settes den i bevegelse. Disse bevegelsene overføres via hammeren, ambolten, og stigbøylen til det indre øret. I det indre øret vil disse bevegelsene omgjøres til nervesignaler som sendes inn til høresenteret i hjernen, og vi opplever lyd.

Øre, oversiktsbilde

De tre ørebeina befinner seg i mellomøret som er et luftfylt hulrom kledd med en slimhinne. Fra mellomøret går det også en trang kanal, øretrompeten, ned til bakre del av nesen/øvre del av svelget. På denne måten kan mellomøret luftes ut, noe som blant annet er viktig når det er trykkforskjeller mellom utsiden og innsiden av trommehinnen, f.eks. når vi flyr eller kjører bil over et fjell. Trykkforskjellen utlignes ved at luft passerer til eller fra mellomøret.

Også øretrompeten er kledd med en tynn slimhinne. I forbindelse med forkjølelser vil denne slimhinnen hovne opp, og det kan tette igjen kanalen. Risikoen for dette er størst hos små barn, som naturlig nok har trangere kanaler enn større barn og voksne. Når øretrompeten tettes igjen, vil væsken som produseres i slimhinnen i mellomøret ikke dreneres bort, noe som skaper gode vekstforhold for bakterier.

Disponerende faktorer

Den viktigste faktoren er som nevnt, at det er trange forhold i mellomøret og øretrompeten. Det betyr at små barn rammes oftest. Jo yngre barnet er når det får sin første ørebetennelse, jo høyere er risikoen for nye ørebetennelser. Tilstanden forekommer hyppigere dersom foreldre eller søsken har hatt mye ørebetennelse. Barn i barnehage er mer utsatt, rett og slett fordi de utsettes for hyppigere luftveisinfeksjoner. Store mandler (tonsiller) og store falske mandler (adenoider) øker risikoen for ørebetennelser.

Det har vært diskutert hvorvidt bruk av smokk øker risikoen for ørebetennelser. En nederlandsk studie gir ingen holdepunkter for dette.

Akutt mellomørebetennelse

Dette er en infeksjon av slimhinnen i mellomøret. Infeksjonen starter ofte som en virusinfeksjon, men den videreutvikles ofte til en bakterieinfeksjon. Betennelsesforandringene i mellomøret gjør at trykket i mellomøret øker, noe som gir smerter.

mellomørebetennelse
Animasjon av mellomørebetennelse

Sykdomsforløp

En mellomørebetennelse kommer ofte i forbindelse med forkjølelse. Det vanligste symptomet er smerter i øret hos et barn med forkjølelse. Som regel starter øresmertene om natten. Smertene blir verre når barnet ligger, og hørselen er ofte nedsatt på det betente øret. Barn får ofte samtidig feber. Hos en del gir de verste smertene seg brått i forbindelse med at trommehinnen sprekker (se tegning), og pusset som har presset på fra innsiden av trommehinnen, tømmer seg ut i øregangen og renner ut av øret.

Forekomst

Mellomøret
Mellomøret

Tilstanden er aller vanligst omkring 6-12 måneders alder, og forekomsten avtar med økende alder. 30-60% av alle barn har hatt mellomørebetennelse før fylte 1 år, 80% før fylte 3 år. Den høye forekomsten, og det faktum at de aller fleste ørebetennelser går over av seg selv, er en bekreftelse på at akutt mellomørebetennelse er et naturlig fenomen. Ørebetennelse er en del av den gradvise modningen av et barns immunsystem. 2-4 episoder med mellomørebetennelse er ikke uvanlig hos mange småbarn. Får barnet betennelser mye oftere enn dette, bør du imidlertid diskutere det med legen din.

Diagnosen

Trommehinnen sett via øregangen.

Symptomene vil som regel være typiske, og diagnosen kan med rimelig god sikkerhet stilles på grunnlag av sykehistorien. Særlig gjelder det dersom verk renner ut av øregangen. Legetilsyn på natten til et barn med øresmerter, anses i de fleste tilfeller som unødvendig. 

Trommehinnen sett via øregangen.

Ved en vanlig undersøkelse av øret (se tegningen av trommehinnen) vil legen kunne bekrefte eller avkrefte om det foreligger en mellomørebetennelse. Unntaket er dersom voks i øregangen stenger for innsynet til trommehinnen.

Behandling

I de fleste tilfeller er det ikke nødvendig med antibiotika, fordi kroppen greier å bekjempe sykdommen på egen hånd. Hos mer enn 80% av alle barn med ørebetennelse er smerten over i løpet av ca. 2 døgn uten antibiotika. Behandlingen rettes først og fremst mot å redusere smerter og feber.

Når de typiske plagene melder seg, kan du forsøke med smertestillende medisiner, som for eksempel paracetamol eller ibuprofen. Antibiotika anbefales dersom det renner fra øret i mer enn 2 døgn, dersom allmenntilstanden blir særlig dårlig på grunn av sykdommen, eller dersom det ikke er noen bedring i løpet av 2-3 dager. I det første leveåret anbefales antibiotika til alle med ørebetennelse, og barn med stadige ørebetennelser ("ørebarn") bør få antibiotika ved akutt infeksjon og trenger spesiell oppfølging. 

Avsvellende nesedråper kan være nyttig hos større barn og voksne, men skal ikke brukes av barn under 2 år. Saltvannsdråper kan gjøre samme nytten ved å løse opp slim i nesa. 

Hvis plagene er langvarige og kraftige, kan det helt unntaksvis være aktuelt å stikke hull i trommehinnen for å slippe ut puss fra mellomøret. Dette er imidlertid smertefullt, og barn må som regel legges i narkose ved slik behandling. Dette utføres derfor sjelden.

Det er blitt antydet at bruk av smokk kan øke risiko for tilbakefall av ørebetennelse. Forskning viser at det ikke er grunnlag for å fraråde smokkbruk for å forebygge ørebetennelse.

Barnehage/dagmamma

Ørebetennelse er ikke smittsomt. Barn med ørebetennelse kan gå i barnehage så fremt de ikke har svekket allmenntilstand eller feber over 38 grader.

Forløp

Akutt mellomørebetennelse går vanligvis over av seg selv, og som skrevet over, mer enn 80% helbredes uten hjelp av antibiotika. Det typiske er at smertene gradvis avtar, og at hørselen bedres etter hvert som øret tørker opp.

Av og til går det hull på trommehinnen, slik at puss tømmes ut fra mellomøret. Når dette skjer, forsvinner smertene raskt, og feberen går ned. Det kan komme væske fra øret i flere dager etter dette. Trommehinnen reparerer seg selv, men hørselen kan være nedsatt i flere måneder etter at betennelsen har gitt seg, fordi det er væske i mellomøret, normalt skal det være luft. 

Det anbefales at barnet blir kontrollert hos lege etter 8 uker. Legen vil da vurdere om mellomøret er normalt, eller om det fortsatt er væske i øret. Vedvarende væske i øret krever oppfølging for å forebygge hørselsskade.

Gjentatte akutte mellomørebetennelser kan føre til at trommehinnen får varig skade, og tilstanden kan gå over i en kronisk mellomørebetennelse. Svært sjelden kan også en akutt mellomørebetennelse spre seg til bein rundt øret (mastoiditt), eller inn til hjernehinnene. Dette er alvorlige komplikasjoner som medfører innleggelse på sykehus. Du skal derfor alltid ta kontakt med lege dersom utviklingen ikke er så god som forventet, eller dersom du/barnet blir dårligere under behandling.

Hos noen barn med gjentatte akutte ørebetennelser opererer man inn et lite drensrør i trommehinnen. Drensrøret sørger for at eventuell væske i mellomøret kommer ut. På den måten håper man at risikoen for ny ørebetennelse reduseres, og at risiko for hørselsskade avtar. 

Vil du vite mer?