Informasjon

Tilbakevendende magesmerter hos barn

Magesmerter er et av de vanligste symptomene barn opplever. Hos mange barn skyldes det forstyrrelser i funksjonen til fordøyelsessystemet og bare unntaksvis kroppslig sykdom.

Hopp til innhold

Tilbakevendende (residiverende på fagspråket) magesmerter defineres som smerte som har forekommet tre eller flere ganger i løpet av en 3-måneders periode, og som forstyrrer barnets normale aktiviteter. Ubehaget kan være forårsaket av ulike psykiske eller kroppslige tilstander, men de psykiske forklaringene dominerer.

Diagnosen forutsetter at man har utelukket at det foreligger en kroppslig (organisk) sykdom. Når man har utelukket kroppslig forklaring, brukes også betegnelsen funksjonelle magesmerter.

Hva er tilbakevendende magesmerter?

Det er en tilstand med forstyrret funksjon i fordøyelseskanalen, og skyldes mest sannsynlig at barnet er ekstra følsomt for normale ubehag, som alle i perioder opplever fra magen. En alternativ og beskrivende betegnelse kan være "stressmagepine". En slik diagnose skal ikke oppfattes som at barnet er nervøst.

Magesmerter er et av de vanligste symptomer som barn opplever. Smertene er ofte forbigående og medfører bare unntaksvis legekontakt. Vi regner at 10% av barn fra 5-årsalderen og 10-25% av skolebarn plages med tilbakevendende magesmerter. Tilstanden er noe hyppigere blant jenter.

Årsak

Hos kun 5-10% av barn med tilbakevendende magesmerter er forklaringen en sykdom som kan påvises. Det er viktig å utelukke sykdommer i urinveiene, f.eks. urinveisinfeksjon og kronisk betennelsessykdom i tarmen. I sjeldne tilfeller kan barn få magesår.

Hos de fleste er det en sammenheng mellom mageplagene og psykososiale forhold og stress. Skuffelser, spenning, glede, vanskeligheter i hjemmet, skolestart, skoleprøver er eksempler på utløsende faktorer. Hos noen fører slike vanlige belastninger til hodepine, hos noen gir det magesmerter, og andre får ingen kroppslige plager ved den typen belastninger. 

Diagnostikk

Diagnosen er ofte lett å stille. Barnet opplever gjentatte episoder med magesmerter av varierende intensitet og varighet. Under smerteanfallet kan smerten være vedvarende eller komme som støt, økende eller avtakende, skarp eller vag. Det kan være ledsagende symptomer som kvalme, brekninger, diaré, forstoppelse, hodepine, blekhet, tretthet. Smerteanfall kan oppstå både på dag og natt, og de kan vare fra få minutter til 2-3 timer, hos en tredel kan smertene vare lengre enn 3 timer. Noen barn har smerter nesten daglig, hos andre barn kan det gå uker mellom anfallene. Smerten er ofte vanskelig å lokalisere, men mange forteller at smerten sitter i navleområdet, og den er der enten barnet er i aktivitet eller i ro. Ofte foreligger en klar utløsende årsak i form av stress på en eller annen måte.

Ved legeundersøkelsen er det normale funn. Eventuelle blodprøver, urinprøve, avføringsprøve er alle normale. Det er svært sjelden behov for å gjøre mer inngående undersøkelser.

Behandling

Dersom legen finner en kroppslig sykdom, så må den selvfølgelig behandles. Hvis legen kan utelukke kroppslig sykdom vil følgende gjelde:

Ta barnet på alvor. Ofte er det åpenbart for foreldrene at dette er en uskyldig tilstand som man ikke behøver å søke lege for. Andre ganger er det viktig både for barnet og foreldrene at man oppsøker lege for vurdering. En grundig samtale med legen om mageplagene, en legeundersøkelse der legen kjenner på magen, kanskje noen enkle prøver, vil avkrefte at det foreligger en underliggende organisk sykdom. For de aller fleste er dette den eneste formen for behandling som er nødvendig. Medisiner har ingen plass i behandlingen av tilbakevendende magesmerter.

Noen kan oppleve lindring ved å bruke såkalte probiotika. Det er ikke noen forskning som viser effekt av andre kostregulerende tiltak. 

Barnet bør leve mest mulig normalt og delta i alle de aktiviteter som barn bedriver. Ikke gjør noe større nummer av smerteanfallene. Blir det for ille, kan barnet legge seg nedpå en stund.

Ta alltid kontakt med lege dersom plagene endres og appetitten blir dårlig, ved manglende vektøkning eller ved vekttap, ved unormal slapphet eller ved blod i avføringen. 

Prognose

De aller fleste barn vokser av seg disse mageplagene. Men noen kan også i voksen alder sjeneres av stadige magesmerter, en tilstand som da betegnes irritabel tarm.

Vil du vite mer?