Informasjon

Gulsott hos nyfødte

Gulsott (ikterus) hos nyfødte refererer seg til gulfargingen av hud og det hvite på øynene (sklera) hos nyfødte barn.

Hopp til innhold

Hva er gulsott hos nyfødte?

Forklaringen er økte mengder av fargestoffet bilirubin i blodet (hyperbilirubinemi). Gulsott opptrer vanligvis 2-4 dager etter fødselen og forsvinner i løpet av de neste 1-2 ukene. Det er vanligvis et normalfenomen som ikke trenger behandling. Unntaksvis kan konsentrasjonen av bilirubin i blodet bli så høy, at behandling er nødvendig.

Gulsott er den vanligste tilstanden som krever medisinsk kontroll og oppfølging hos nyfødte. Ca. 60% av barn født til termin, og 80% av barn født før termin, utvikler gulsott i løpet av den første uken av livet.

Årsaker

Hos de fleste barn med gulsott foreligger ingen underliggende sykdom, og gulsotten kalles fysiologisk (et normalfenomen). Fysiologisk gulsott opptrer på grunn av opphopning av bilirubin i huden og på slimhinnene. Typisk oppstår denne gulsotten andre eller tredje døgn etter fødselen. Den skyldes at kroppen produserer økte mengder bilirubin, samtidig som den har nedsatt kapasitet til å skille ut bilirubin. Det nyfødte barnet har svært høy blodprosent (mange røde blodceller), og disse blodcellene har kortere levetid enn de vi har senere i livet. I forbindelse med nedbrytningen av de røde blodcellene dannes "avfallsproduktet" bilirubin.

Hos noen barn øker mengden bilirubin i blodet når de ernæres ved amming (brystmelk- gulsott). Den nøyaktige årsaken til brystmelk-gulsott er ikke kjent. Denne gulsotten viser seg vanlivis først fra 3. levedag. Hos 10% av barna som fullammes kan man fortsatt se gulsott i ansiktet 4 uker etter fødsel. Også dette er en uskyldig tilstand.

Blodgruppe-uforlikelighet (Rhesus-uforlikelighet) var tidligere en hyppig årsak til gulsott hos nyfødte, men forebyggende tiltak har gjort at dette har blitt mer uvanlig i land med moderne helsetjeneste. Sjeldne årsaker som arvelige blodsykommer, blodforgiftning, hudblødninger og stoffskifteforstyrrelser kan også gi gulsott hos nyfødte.

Risiko?

Det er laget klare og entydige retningslinjer for håndtering av gulsott hos nyfødte. Når disse retningslinjene følges, er dette en ufarlig tilstand. De aller fleste nyfødte med gulsott har en mild form som går over av seg selv. Men i de få tilfellene der bilirubin-nivået i blodet blir svært høyt, kan det føre til skader på nervesystemet dersom det ikke behandles. Det skyldes at bilirubin kan trenge gjennom den såkalte blod-hjerne barriæren og komme seg inn i hjernevevet. Bilirubin har skadelige effekter på nervevevet, noe som kan føre til såkalt "kjernegulsott" og varig hjerneskade. I våre dager oppstår slike hendelser omtrent ikke.

Forløp

Den normale gulsotten viser seg på 2. eller 3. dag etter fødselen. Den blir først synlig i ansiktet og pannen. Gulsotten blir så gradvis synlig på kroppen, armer og bein. Føtter og hender er de siste stedene på kroppen som blir gulfarget. Det er vanlig å si at dersom hender og føtter er synlig gulfarget bør nivået av bilirubin måles. Gulfargen forsvinner i motsatt rekkefølge, det vil si først på armer og bein, sist i ansiktet.

Dersom gulsott blir synlig i løpet av de første 24 timene, regnes dette som unormalt, og krever alltid nærmere undersøkelser. Også barn der gulsotten kommer først etter 3. dag, bør følges opp. Hos barn med alvorlig gulsott eller gulsott som fortsetter utover de første leveuker, kan det være mistanke om arvelige sykdommer.

Oppfølging

Mengden bilirubin i blod kan måles på 2 måter. Ved mild gulsott hos fullbårne barn brukes et håndhold apparat som ved hjelp av en lystråle mot huden kan beregne bilirubinnivået. Ved mer uttalt gulsott, hvor behandling kan bli nødvendig, brukes blodprøve for nøyaktig bestemming av bilirubin.

Andre prøver eller undersøkelser er vanligvis ikke påkrevd, men kan være nødvendig dersom barnet har andre tegn til sykdom.

Ved tidlig utskrivning fra sykehus bør foreldrene følge med gulsotten. Den bedømmes enklest i dagslys og ved å se på øyets "hvite". Det er spesielt viktig at foreldre/familie og helsepersonell som har tilsyn med nyfødte som blir utskrevet fra fødeavdelingen tidlig (før 72 timer), følger med på om barnet får økende gulsott. Om det er tilfelle, bør barnet vurderes ved fødeavdelingen/ nyfødtavdelingen snarest.

Behandling

De aller fleste behøver ingen behandling. Gulsotten går tilbake av seg selv. Ved uttalt gulsott og høye bilirubinverdier kan behandling bli nødvendig. Det er laget nøyaktige, nasjonale retningslinjer for denne behandlingen. To behandlingsformer er aktuelle:

Lysbehandling. Er en enkel og meget effektiv behandling som gir rask beskyttelse mot bilirubins skadelige effekt på hjernen. Barnet legges i en spesiallaget lyskasse og huden lysbehandles. Behandlingen er uten bivirkninger. Denne behandlingen brukes rutinemessig når bilirubin er høyere enn de aksepterte grensene, og disse grensene er satt i trygg avstand fra de verdiene som kan gi hjerneskade.

Blodoverføring. Dersom bilirubinmengden er svært høy, eller dersom lysbehandling ikke senker nivået tilstrekkelig, kan utskiftning av barnets blod være nødvendig. En generasjon tilbake var dette en svært vanlig behandling, men nå er det sjelden nødvendig.

Prognose

Prognosen er god med de detaljerte retningslinjene som nå brukes ved alle fødeavdelinger. Hjerneskade som følge av kjernegulsott er en risiko dersom tilstanden ikke behandles.

Vil du vite mer?