Informasjon

Økt høydevekst

Lengde og tilvekst hos barn avleses ved hjelp av vekstkurver. Disse kurvene er laget for å overvåke normal vekst i forhold til alder og kjønn.

Illustrasjonsfoto

Hopp til innhold

Hva er økt lengdevekst?

Økt lengdevekst defineres som

  • lengde som avviker fra det som var forventet med bakgrunn i barnets tidligere vekst, eller
  • lengde over den øvre linjen på lengdeskjemaet, det vil si på et nivå hvor vi finner færre enn 2,5% av barna

Variasjoner i løpet av de to første leveårene er vanlige, og de kan som oftest ikke ses på som tegn på sykdom. Dette ses spesielt tydelig hos barn som ble født for tidlig, hvor det er vanlig med såkalt opphentingsvekst de to første årene.

Normal vekst

Veksten i høyde skjer raskt de første to leveårene, totalt er det vanlig å vokse 30-35 cm i den perioden.

Veksten i barneårene fra 2 til 10 år er relativt konstant:

  • 2 til 4 år: 5,5 til 9 cm per år
  • 4 til 6 år: 5 til 8,5 cm per år
  • 6 år frem til pubertet
    • Gutter: 4 til 6 cm per år
    • Jenter: 4,5 til 6,5 cm per år

I puberteten aksellererer lengdeveksten:

  • Gutter: 5 til 11 cm per år
  • Jenter: 6 til 10 cm per år
  • Etter puberteten avtar lengdeveksten raskt og blir null nå epifyseskivene er lukket

Årsaker

Det er få tilfeller av økt tilvekst som kommer som resultat av sykdom. I de fleste tilfellene er årsaken arv fra foreldrene. Dette må da betraktes som en normal variant innen en familie.

Blant de tilfellene som ikke kan tillegges arv, finnes flere mulige årsaker. I noen tilfeller er det en feil i barnets kjønnskromosomer. Den vanligste tilstanden i denne sammenhengen er Klinefelters syndrom (finnes hos 1 av 500 gutter), hvor barnet har ett X-kromosom for mye. Av andre tilstander hvor årsaken finnes i arveanlegget, finner vi sykdommer som påvirker omsetningen av bindevev i kroppen (eks. Marfans syndrom) og andre sjeldne tilstander som kjennetegnes av økt lengdetilvekst.

Andre ikke-arvelige årsaker kan være for tidlig pubertet, forstyrrelser av kjønnshormoner, stoffskifteforstyrrelser (lavt stoffskifte (hypertyreose)) eller økt mengde veksthormon. Barn med for tidlig pubertet blir store sammenlignet med jevnaldrende i en kort periode, men slutthøyden etter avsluttet vekst blir kortere enn forventet. Barn med veksthormonforstyrrelser kan bli svært høye uten behandling, helt opp til over 240 cm (gigantisme).

Diagnostikk

Bakgrunnen for diagnosen er kontroll av barnets vekst ved hjelp av vekstkurver. Ved avvik må den bakenforliggende årsak utredes. Første steg på veien er da å gjøre et grovt overslag over forventet lengde. Dette kan gjøres på to måter. Enten kan man ta røntgenbilder for å bestemme modningen på skjelettet, og deretter sammenligne denne med barnets alder, eller man kan beregne slutthøyden med bakgrunn i foreldrenes høyde etter følgende formler:

  • Gutt: mors høyde + fars høyde + 13 cm/2
  • Jente: mors høyde + fars høyde - 13 cm/2

Ved mistanke kan det være aktuelt å måle nivåer av veksthormon, stoffskiftehormon og kjønnshormoner (f.eks. østrogener, testosteron) i blodet. Videre kan det være aktuelt å ta røntgenbilder for å undersøke om det foreligger en hormonproduserende svulst, og man kan ta genprøver hvis man tror at det kan være genetiske avvik.

Konsekvenser

Et barn med høy lengde vil kunne skille seg ut blant andre barn, noe som kan svekke selvbildet og i noen tilfeller føre til mobbing. I de senere år har det skjedd en endring på dette feltet, og det oppleves ikke nødvendigvis som noe negativt å være høy. I mange idretter kan det være et betydelig fortrinn.

Behandling?

Medisinsk behandling av barn og ungdommer med familiær høy lengdevekst var tidligere ganske vanlig. Dette frarådes nå bortsett fra i ekstreme tilfeller. Det skyldes økt aksept for å være lang, og bivirkninger av behandlingen, blant annet nedsatt fruktbarhet og økt risiko for depresjon senere i voksen alder.

Dersom man finner at det er medisinske årsaker for å bremse veksten, er det nå vanlig å gjøre et lite inngrep i vekstsonene nær knærne. Dette er et lite og ufarlig inngrep. Bare unntaksvis brukes medikamenter (østrogen hos jenter og testosteron hos gutter).

Hvis den økte tilveksten skyldes sykdom, vil behandlingen avhenge av den bakenforliggende tilstanden.

Vil du vite mer?