Informasjon

Symptomer på demens

Symptomer på demens kan i tidlige faser være at avtaler og viktige datoer glemmes, at den syke får problemer med nettbanken, blir mer likegyldig til eget stell og påkledning, at hen stadig stiller de samme spørsmålene om og om igjen og må bli påminnet ting.

Temaside om Korona

Demens fører til redusert evne til å ta omsorg for seg selv. Personen som rammes, blir sykere ettersom tiden går og blir etter hvert mer og mer avhengig av hjelp fra andre. Hos noen går forverringen fort (to til tre år), hos andre langsomt (åtte til ti år) og hos noen enda langsommere. Det skjer en rekke forandringer i hjernen ved demens, for eksempel at forbindelsen mellom hjernecellene blir ødelagt og at hjernecellene dør.

Symptomer på demens

Tidlige forandringer 

De som kjenner pasienten godt, spesielt de som bor sammen med en person som utvikler demens, er gjerne de første til å oppdage at noe er galt. Avtaler og andre viktige datoer glemmes. Ny informasjon huskes ikke som før, fordi læreevnen reduseres. Det er typisk at ting som skjedde år tilbake, huskes bedre enn nye hendelser. Glemsomheten gjør at å fullføre dagligdagse gjøremål blir en utfordring.

Ofte blir orienteringsevnen dårligere, og en person med demens kan ha problemer å finne veien hjem. Det er ikke uvanlig at personen kler seg feil i forhold til vær, årstid og anledning. Feilplassering av gjenstander, som for eksempel å sette et åpent syltetøyglass i garderobeskapet, er ikke uvanlig. 

Mange får etter hvert utfordringer med egen økonomi., den syke begynner å bli likegyldig med eget stell og påkledning, må stadig minnes om ting som skal gjøres, og spør om igjen om de samme tingene.

Noen får problemer med å snakke. De finner ikke de riktige ordene og de riktige setningene. Andre får store problemer med å håndtere redskaper, for eksempel mobiltelefon, pc eller et kjøkkenredskap. Å kjøre bil kan by på problemer, og en person med demens kan være en fare i trafikken, samt selv være utsatt for ulykker eller nestenulykker (se bilkjøring og demens).

Forut for fasen med tydelig hukommelsessvikt og tegn på generell svikt av intellektuelle evner går mange personer med demens gjennom en vanskelig periode med angst, usikkerhet og depresjonsfølelse. Evnen til å mestre hverdagens små og store utfordringer er nedsatt. Dette fører ofte til at vedkommende isolerer seg.

Personlighetsforandringer 

Personlighetsforandringer kan inntre. Mennesker som tidligere var levende opptatt av det som skjer i familien, med barnebarna og venner, kan miste denne interessen. Andre taper interessen for å følge med i nyhetsbildet eller slutter med tidligere hobbyer.

Initiativløshet og rastløshet med manglende evne til å fylle tiden med noe meningsfylt er det mange pårørende som forteller om. Noen blir "vanskelige personer" og kritiserer sin familie og naboene, kanskje fordi de forlegger ting og tror at de er stjålet fordi de ikke lenger kan finne dem. Irritabilitet og sinne forekommer hyppig hos personer med demens.

Andre årsaker til demenssymptomer

Symptomer på depresjon, utbrenthet eller kronisk utmattelsessyndrom kan ligne på en demenssykdom i startfasen. Pasienten trekker seg tilbake, mister interesse for tidligere aktiviteter og har ofte redusert konsentrasjonsevne og hukommelse.

Hvis det dreier seg om en depresjon for eksempel, vil pasienten kunne bli helt frisk etter behandling. Det er imidlertid ganske vanlig at en person har både demens og depresjon samtidig. En grundig legeundersøkelse er nødvendig for å kunne vurdere de to tilstandene og gi riktig behandling. Også mange andre sykdommer som gir demensliknende symptomer, kan ha gode prognoser med riktig behandling. 

Akutt forvirring er en tilstand som kan ligne på symptomene som ses ved demens, og som oppstår på bakgrunn av en sykelig tilstand (for eksempel ved hoftebrudd, hjerneslag, infeksjoner, påvirkning av kjemiske stoffer eller hjertesvikt).

Enkelte legemidler eller sykdommer kan også utløse en forvirringstilstand som oppstår gradvis. Symptomene viser seg ofte i løpet av dager eller uker, men noen ganger i løpet av måneder. Når behandlingen med legemiddelet som har utløst tilstanden avsluttes eller endres, bedrer seg forvirringen vanligvis. 

Neste side