Informasjon

Skjelvinger - essensiell tremor

Essensiell tremor er en ufrivillig, rytmisk skjelving (tremor) av hender, og i noen tilfeller også av hodet.

[imported]

Hopp til innhold

Hva er essensiell tremor?

Skjelvingen er vanligvis fraværende i hvile, men den blir tydelig ved aktivitet, f.eks. når armer og hender holdes ut fra kroppen. Skjelvingen forverres ved opphisselse, engstelse, fysisk tretthet eller forsøk på å holde kroppsdelen i en bestemt stilling - f.eks. det å holde et fullt glass i hånden.

Lidelsen starter oftest hos voksne, men den kan vise seg allerede i barneårene. Tilstanden er vedvarende og blir gjerne langsomt mer plagsom med årene. De fleste med essensiell tremor har beskjedne plager, men enkelte er så besværet at det skaper problemer eller forlegenhet i arbeid eller andre situasjoner. Amerikanske tall viser at opptil 25% av dem med essensiell tremor slutter i arbeid før de skal gå av med alderspensjon. Inntak av alkohol gjør ofte skjelvingen mindre fremtredende.

Tilstanden er ikke uvanlig. I studier har forskere i forskjellige land funnet forekomst hos 0,5-6,0%, men bare i underkant av 0,5% er vesentlig hemmet av tilstanden. I Norge regner vi at forekomsten er ca 0,5%, som tilsvarer 5 tilfeller per 1.000 personer.

Årsak

Årsaken til tilstanden er ukjent. Arvelige faktorer spiller en rolle, men det er ikke funnet noen entydig genfeil som gir den fulle forklaringen. Hos ca. 40% opptrer sykdommen uten at det foreligger andre tilfeller i familien. Man vet at symptomene skyldes en feilfunksjon i noen nervesentra i hjernen, men ikke årsaken til feilfunksjonen.

Diagnostikk

Mange har så beskjedne plager at de ikke søker lege. Diagnosen stilles på grunnlag av sykehistorien og observasjoner av skjelvingen, hvordan den arter seg og når den kommer. I mange tilfeller er diagnosen åpenbar fordi det er liknende tilfeller i familien. Det finnes ingen blodprøver eller røntgenfunn som er typiske for tilstanden.

Behandling

Målet med behandlingen er å redusere skjelvingen, som kan være svært plagsom. Det finnes imidlertid ingen behandling som helbreder tilstanden. For å minske skjelvingen kan man lære seg forskjellige avspenningsteknikker som kan være til hjelp. Det kan også lindre plagene å bruke en vekt som er festet på håndleddet. Koffein, for eksempel i kaffe og cola, forverrer plagene, og reduksjon av kaffedrikking/coladrikking kan lindre hos noen.

Førstevalget blandt medisiner er såkalte betablokkere, f.eks. propranolol. Dette er egentlig en hjertemedisin, men den demper skjelvingen hos ca. 70% av pasientene med essensiell tremor. Medisinen er ikke farlig å bruke selv om man ikke har hjertesykdom. Ofte må du i samråd med legen din prøve deg frem litt før du finner den beste dosen. Mange blir godt hjulpet av denne medisinen, men ikke alle. Noen opplever god virkning i starten, men kan på lengre sikt oppleve at virkningen fortaper seg.

Preparatene gabapentin og topiramat har begge dokumentert effekt. En rekke andre medisiner er blitt utprøvd i forskningstudier, men stort sett er virkningen for dårlig. Beroligende medisiner viser i studier dårlig effekt over tid, men de kan for enkelte være til hjelp i spesielle situasjoner der det er viktig å dempe skjelvingen. Husk imidlertid at slike midler er vanedannende, og egner seg derfor kun for bruk i et kortere tidsrom.

I uttalte tilfeller, der skjelvingen går ut over livskvalitet, og medikamentell behandling er mislykket, kan kirurgisk behandling vurderes. Den kirurgiske behandlingen består av en elektrode som opereres inn i hjernen i området hvor skjelvingen dannes. Ved elektrisk stimulering av elektroden kan skjelvingen effektivt dempes. Metoden kalles dyp hjernestimulering (DBS) og utføres i Norge ved Rikshospitalet og ved St. Olavs Hospital i Trondheim.

Prognose

Sykdommen er kronisk, og man må forvente at skjelvingen varer livet ut. Tilstanden kan være både plagsom og hemmende. Men det finnes medisiner som kan lindre, og operasjon er også et alternativ. Det er viktig å være åpen om situasjonen, slik at man slipper å stresse med å forsøke å skjule plagene overfor andre hele tiden.

Vil du vite mer?