Informasjon

Kronisk utmattelsessyndrom er en omstridt tilstand

Blant områdene det er uenigheter knyttet til, er navn, behandling og årsak.

Hopp til innhold

Informasjonen er basert på tre internasjonale artikler1-3

Kronisk utmattelsessyndrom (chronic fatigue syndrome, CFS) er den betegnelsen som er mest brukt blant forskere og leger. Mange pasienter, pasientorganisasjoner og norske helsemyndigheter omtaler tilstanden som myalgisk encefalopati (ME). Andre betegnelser er myalgisk encefalomyelitt og immundysfunksjonssyndrom.

Lenge kjent tilstand med mange navn

Dette er ingen ny sykdom. I følge UpToDate er følgende en kort historisk oversikt over navn angitt på tilstander som i sin beskrivelse er svært lik kronisk utmattelsessyndrom:

  • 1750 - "febricula" eller "little fever"
  • 1871 - DaCostas syndrom (utmattelsessyndrom, "soldier's heart")
  • 1889 - nevrasteni. I 1880-årene navnga og fremmet nevrologen George Beard betegnelsen nevrasteni. Sir William Osler som ga ut læreboken "Principles and Practice of Medicine" i 1895, beskrev nevrasteni som en tilstand der det var et slående misforhold mellom de symptomene pasienten klaget over og mangelen på objektive funn ved legeundersøkelsen.
  • 1934 - et utbrudd av myalgisk encefalitt ved Los Angeles General Hospital representerte den "epidemiske" formen for sykdommen. Andre slike utbrudd har blitt kalt Iceland disease, Akureyri disease og Royal Free disease.

Kronisk utmattelse og energisvikt er altså ikke et nyoppstått fenomen. Likevel kan vi i dag ikke med sikkerhet si at disse historiske tilfellene er det samme som vi i dag kaller kronisk utmattelsessyndrom. De historiske kildene gir ikke tilstrekkelig dekning for å utelukke andre aktuelle differensialdiagnoser av psykisk eller somatisk karakter.

Spesifikke årsaker har også blitt tilskrevet kronisk utmattelsessyndrom. Foreslåtte diagnoser har vært kronisk brucellose i perioden fra 1930-tallet til 1950-tallet, hypoglykemi fra 1950-tallet til 1970-tallet. Andre foreslåtte årsaker har vært kronisk Epstein Barr virus-infeksjon, kronisk Lymes sykdom, totalt allergisyndrom, multippelt kjemisk sensitivitets syndrom og kronisk candidiasis. Ingen av disse årsakene er blitt koblet til kronisk utmattelsessyndrom på grunnlag av vitenskapelige funn. Dog kan det likevel tenkes at enkelttilfeller er utløst av bestemte virus eller sykdommer.

Andre termer som har blitt brukt, gjenspeiler antatte årsakssammenhenger som "myalgisk encefalomyelitt" og "kronisk tretthets- og immundysfunksjonssyndrom". Fordelen med navnet kronisk utmattelsessyndrom (chronic fatigue syndrome) er at det ikke antyder noe om årsak.