Informasjon

Vena cava superior syndrom

Vena cava superior er hovedvenen fra øvre del av kroppen. Den tømmer seg i hjertets forkammer. Vena cava superior kan bli klemt, f.eks. av en kreftsvulst. Blodstrømmen minskes, og blod og væske hoper seg opp i overkroppen.

Hopp til innhold

Hva er vena cava superior syndrom?

Vena cava superior (øvre hulvene) er den store blodåren, venen, som fører blodet fra øvre del av kroppen tilbake til høyre side av hjertet. Blodet i en vene er oksygenfattig, såkalt venøst blod. Vena cava superior er den viktigste drenasjeåren for venøst blod fra hodet, halsen, armene, øvre del av brystet. Den dannes der disse blodårene løper sammen til én blodåre. Total lengde på vena cava superior er bare 6-8 cm. Vena cava superior er omgitt av forholdsvis stive strukturer som brystbeinet, luftrøret, høyre hovedbronkus, hovedpulsåren, lungepulsåre og lymfeknuter i brysthulen og langs luftrøret. På grunn av de tynne veggene i blodåren og det lave indre trykket er vena cava superior utsatt for trykk fra omliggende strukturer, noe som øker trykket inne i de venøse halsårene og andre blodårer lengre unna hjertet.

Vena cava superior er markert med blått.
Vena cava superior er markert med blått.

Når vena cava superior klemmes på denne måten, vil det hemme blodstrømmen, og det vil ofte danne seg en blodpropp på stedet. Hemmingen av blodstrømmen gjør at blod/blodvann hoper seg opp ovenfor det trange/tette området av vena cava superior. Det fører til hevelse i armen, i hodet, i halsen. De venøse blodårene i disse områdene og eventuelt på øvre del av brystveggen, vil utvides og de vil strutte. Summen av alle symptomer og tegn dette medfører, kalles et syndrom, derav navnet vena cava superior syndrom.

Vena cava superior syndrom skyldes oftest en underliggende kreftsykdom. Tilstanden er en medisinsk akuttsituasjon som krever rask - i løpet av dager eller få uker - diagnostisk utredning og behandling.

Vena cava superior syndrom oppstår hos 5-10% av pasienter med høyresidig kreftsvulst i brysthulen. Forekomsten har vært noe høyere blant menn fordi lungekreft var hyppigere hos menn enn hos kvinner - i dag er denne forskjellen mindre. Ondartede årsaker til vena cava superior syndrom observeres hyppigst i aldersgruppen 40-60 år. Godartede årsaker finnes oftest i aldersgruppen 30-40 år.