Informasjon

Hypofysesykdommer

Sykdommer i hypofysen er ofte svulstsykdommer. Mange av disse svulstene produserer økte mengder av ett hormon, mens de kan medføre nedsatt produksjon av andre hormoner.

Hopp til innhold

Hva er hypofysen?

Hypofysen (hjernevedhenget) er en hormonproduserende kjertel som er en del av hjernen. Den kalles nedre hjernevedhenget fordi den ligger like under hjernen og er forbundet med hjernen med en kort nervestreng. Kjertelen er liten, den måler ca. 1 cm i diameter, og den veier ca. 5 gram. Kjertelen skiller ut flere typer hormoner som regulerer en lang rekke kroppsfunksjoner, deriblandt en rekke livsviktige funksjoner.

Hormonene som produseres skilles ut i blodet, og bringes rundt til de områdene i kroppen hvor de har sin effekt. Hypofysen fungerer som en "termostat" for de livsviktige funksjonene i skjoldbrukskjertelen og binyrene, den regulerer også funksjonen av våre indre kjønnsorganer (eggstokker og testikler), og er av avgjørende betydning for kroppens vekst og utvikling.

De hormonene som produseres i hypofysen er: veksthormon (GH), tyreoideastimulerende hormon (TSH), adrenokortikotropt hormon (ACTH), luteiniserende hormon (LH), follikkelstimulerende hormon (FSH) og hormonet prolaktin (PRL).

Hormonstyring

Hypofysekjertelen er inndelt i en fremre og bakre del. De enkelte hormonene produseres i bestemte deler av kjertelen.

Veksthormon (GH) dannes i og skilles ut fra hypofysen. Veksthormon er av avgjørende betydning for normal vekst og utvikling av de fleste av kroppens organer og funksjoner. Hovedeffekt er stimulering og utvikling av skjelett og muskulatur.

Tyreoideastimulerende hormon (TSH) har en stimulerende og regulerende effekt på skjoldbruskkjertelen, som er den kjertelen som styrer kroppens stoffskifte.

Adrenokortikotropt hormon (ACTH) virker regulerende på funksjonen av kroppens to binyrer. Den mest betydningsfulle effekten er reguleringen av binyrenes utskillelse av kortisol. Kortisol er et hormon som også kalles kroppens stresshormon, og som er av avgjørende betydning for å sette kroppen i stand til å mestre alvorlige påkjenninger og overvinne sykdommer.

Follikelstimulerende hormon (FSH) og luteiniserende hormon (LH) kalles også gonadotropiner, det vil si at de har en stimulerende og regulerende effekt på kvinners eggstokker og menns testikler.

Prolaktin kalles også melkestimulerende hormon. Dette hormonet skilles ut i store mengder like etter svangerskap og fødsel, og prolaktin er en viktig forutsetning for melkeproduksjon og amming.

Hvordan oppstår sykdom?

Sykdommer kan oppstå på flere måter i hypofysen. Det hender at kjertelvevet i hypofysen vokser mer enn normalt. Dels skjer dette som en følge av økt behov for å stimulere andre kjertler i kroppen - for eksempel ved sviktende funksjon til testiklene (hypogonadisme), for å kunne øke produksjonen av det aktuelle hormonet. Økning i cellemassen på denne måten betegnes hyperplasi. Dels oppstår en kjertelsvulst (adenom) som kan være hormonelt aktiv. I slike tilfeller kan man se overproduksjon av hormoner fra den delen av kjertelen som vokser - noe som eksempelvis kan forårsake akromegali eller Cushings sykdom. Samtidig oppstår etterhvert svikt i produksjonen av andre hormoner. Unntaksvis forekommer også mer ordinære, hormonelt inaktive svulster i hypofysen (kraniofaryngeom og meningeom).

Hypofysen ligger i en liten lomme i skallebenet, og når kjertelen vokser blir det etter hvert for trangt i denne lommen. På den måten kan en ellers uskyldig vekst av kjertelen føre til at kjertelen klemmes sammen, og etter hvert mister evnen til å produsere alle sine hormoner. Det oppstår hypopituitarisme, det vil si stimuleringen av de perifere kjertlene blir for liten, noe som igjen fører til nedsatt produksjon av hormoner i skjoldkjertelen, binyrene, etc.

Hjerneblødninger, svulster, strålebehandling mot hjernen eller bruk av cellegifter kan også føre til at hypofysen skades og hormonproduksjonen svikter.

Hypofysesvikt

Overproduksjon av veksthormon som starter før vekstsonene i skjelettet er lukket (barn), fører til unormal kroppsvekst og til det som kalles gigantisme. Etter at vekstsonene er lukket (voksne) vil økt mengde veksthormon føre til at skjelettet blir tyngre og grovere, og man kan se unormal vekst av ansiktsskjelett og hender og føtter (akromegali). Sviktende produksjon av veksthormon fører til forsinket vekst av skjelett og muskler eller muskelsvinn hos voksne.

Dersom det er overproduksjon av TSH, vil skjoldbruskkjertelen overstimuleres og skille ut unormalt store mengder med stoffskiftehormon (tyroxin). Stoffskiftet blir da for høyt (hypertyreose). Ved sviktende TSH-produksjon vil stoffskiftet gradvis bli lavere (hypotyreose). Både for høyt stoffskifte og for lavt stoffskifte er sykdommer som uten behandling er livstruende. Men det finnes effektiv behandling for begge.

ACTH stimulerer og regulerer binyrenes produksjon av kortisol. Dersom det blir overproduksjon av ACTH, fører det til for store mengder kortisol i kroppen, en sykdom som kalles Cushing syndrom. Dette fører til en rekke endringer i kroppen med økt vekt, etter hvert benskjørhet og sviktende funksjon av en rekke livsviktige organer. Ved sviktende ACTH-produksjon i hypofysen får man kortisolmangel i kroppen (Addisons sykdom). Denne sykdommen medfører også alvorlige symptomer med generell svakhet i kroppen, redusert muskelstyrke, smerter, og svekket immunapparat. Behandling med kortisol (kortison tabletter) er livsnødvendig.
Addisons sykdom kan også starte med en akutt livstruende tilstand (Addison krise). Senere kan en slik krise også oppstå dersom tilførselen av kortisol blir for liten i forhold til behovet, for eksempel under en infekssjonssykom.

Sviktende produksjon av LH og/eller FSH fører til manglende utvikling og sviktende funksjon av kvinnens eggstokker og mannens testikler. Effektene blir menstruasjonsforstyrrelser, sviktende produksjon av kjønnshormoner og nedsatt fruktbarhet.

For høyt nivå av prolaktin utenom fødsel- og ammeperioder er den hyppigste hormonforstyrrelsen med utgangspunkt i hypofysen. Ofte skyldes det at den delen av hypofysen som produserer prolaktin, har vokst mer enn vanlig. For mye prolaktin fører til menstruasjonsforstyrrelser og svekket evne til å bli gravid hos kvinner, og til impotens hos menn.

Diagnostikk

Som beskrevet over kan sykdommer i hypofysen føre til over- eller underproduksjon av ett eller av flere av de hormonene som hypofysen normalt produserer. Dette kan gi mange forskjellige kroppslige utslag og forskjellige sykdomsbilder. Mange av sykdommene er alvorlige sykdommer som uten behandling er livstruende.

Pasientens beskrivelse av sine plager, og legens undersøkelse kan føre til mistanke om forstyrret hypofysefunksjon. Bekreftelse av diagnose krever analyse av blodprøver. Alle hormonene som produseres i hypofysen, kan analyseres i blod. Og forstyrret hormonproduksjon i skjoldbruskkjertel, binyrer eller eggstokker/testikler kan også påvises i blodprøve. Når det er påvist hormonforstyrrelse, er det som regel nødvendig med ytterligere kartlegging med MR av hypofysen og eventuelt også de andre hormonproduserende organene for å kartlegge tilstanden.

Behandling

Hypofysesykdommer er hver for seg sjeldne, og behandlingen komplisert. Hypofysesykdommer behandles derfor som regel ved sykehus eller av spesialister innen hormonsykdommer (endokrinolog).

Behandlingen består av å tilføre de hormonene som kroppen ikke lenger produserer tilstrekkelig av (tyroksin, kortisol, testosteron), eller å bremse overproduksjon i hypofysen. Overproduksjon av prolaktin kan dempes med medisiner. Overproduksjon av veksthormon eller ACTH krever som regel operasjon for å fjerne den overaktive delen av kjertelen.

Vil du vite mer?