Informasjon

Atopisk eksem, barneeksem, en oversikt

Atopisk eksem er en tilstand med tørr, kløende og betent hud som særlig rammer små barn. Hos babyer består eksemet som regel av små væskende blærer på kinnene og i hodebunnen.

Temaside om Korona

Atopisk eksem rammer særlig små barn og kalles da barneeksem. Eksemet befinner seg ofte på ulike steder på kroppen avhengig av barnets alder.

Hva er atopisk eksem?

Atopisk eksem på skulder
Atopisk eksem på skulder

Atopisk eksem er en kronisk, tilbakevendende hudbetennelse (dermatitt) av ukjent årsak karakterisert ved tørr og kløende hud og med utslett særlig i bøyefurene hos et individ med irritabel hudtype, for eksempel i albuebøyene og i knehasene. Utslettet består av et avgrenset rødt hudområde (erytem) med hevelse og små blemmer (vesikler) når eksemet blusser opp, og hudfortykking (lichenifisering) i det kroniske stadiet. Tilstanden kan forekomme i alle aldersgrupper, men den er vanligst hos barn under fem år.

Hos spedbarn finner man som regel eksemet som små væskende blærer på kinn og i hodebunn. Det kan også ofte forekomme på strekkesiden av armer og bein, og i bleieregionen.

Hos småbarn blir eksemet tørrere og ofte oppkloret. Forandringene finnes oftest symmetrisk på kropp, armer og ben, og oftest på bøyesider av ledd, det vil si knehaser og ankler, albue- og håndledd.

Hos voksne er huden generelt tørr og kløende, og ofte fortykket på enkelte steder (som en følge av kløe). Man finner også symmetriske eksemforandringer på overkroppen, på bøyesiden av ledd i armer og bein og i ansiktet, særlig rundt øynene.

Det oppstår lettere infeksjoner med bakterier i hud med eksem fordi hudens barriere mot infeksjoner svekkes. Infeksjonene viser seg som gulaktige skorper i det bestående eksemet.

Omlag tre prosent av alle spedbarn utvikler atopisk eksem. I skolealder plages så mange som 10-20 prosent, mens bare to til tre prosent av voksne fortsatt har atopisk eksem. Av alle med atopisk eksem får 45 prosent diagnosen ved seks måneders alder og 70-85 prosent har diagnosen ved fem års alder. Det er ingen kjønnsforskjell i forekomst.

eksem
Animasjon av eksem

Årsaker til atopisk eksem

Årsaken til atopisk eksem er ukjent, men det regnes som en tilstand med flere årsaker, som regel en kombinasjon av arvelige og miljømessige faktorer. Forekomst av atopisk sykdom hos mor eller far, eventuelt begge, øker sjansen for at barnet får atopisk eksem. Hos enkelte, spesielt spedbarn med alvorlig eksem, kan matvarer som melk, egg, soya, hvete og nøtter forverre sykdommen. Unngåelse av visse typer mat blant gravide eller ammende mødre og tidspunktet for introduksjon av fast føde har ikke vist seg å ha noen sikker innvirkning på risikoen for å få atopisk eksem. 

Diagnosen atopisk eksem

Diagnosen stilles på grunnlag av sykehistorien. Det foreligger ofte en allergisk disposisjon. Mange har andre familiemedlemmer med atopisk eksem, astma eller høysnue. Ved vanlig legeundersøkelse er det i de fleste tilfeller enkelt å stille denne diagnosen ut fra utslettets utseende og hvor man finner det på kroppen.

Behandling av atopisk eksem

Fuktighetsbehandling

Det er svært viktig å holde huden fuktig samt å unngå uttørring av huden. Du bør bruke fuktighetskremer regelmessig og alltid etter bad og dusj. Omfanget av dusjing og bading bør reduseres, spesielt bør du unngå svært varmt vann. Såpe tørker ut huden, og du bør ikke bruke såpe på hud med eksemforandringer. Såpe med pH under 5,5 er best. Oljebad bør brukes hyppig, gjerne daglig.

Behandling med legemidler

Selve eksemet (hudbetennelsen) behandles med kortisonholdig krem eller salve. Ofte er huden så tørr at salve bør velges framfor krem. Riktig bruk av kortisonpreparater er den viktigste delen av behandlingen. Se pasientinformasjon om kortisonbehandling mot atopisk eksem. I de senere år er behandlingstilbudet utvidet med såkalt "immunmodulerende behandling", noe som kan være et alternativ til kortisonbehandling. Den nye behandlingen er ikke mer effektiv enn kortison, men den antas å være litt snillere mot huden.

Dersom det oppstår infeksjon med bakterier i eksemet, kan det være aktuelt å bruke antiseptiske midler, eventuelt antibiotika i tillegg til kortisonbehandlingen. Andre alternativer er kaliumpermanganat-bad, pensling med krystallfiolett. Dette avgjøres i samarbeid med legen din. Ved hissig eksem kan påsmøring av tjære være et alternativ. Uttalt kløe kan lindres med kløestillende medikamenter, oftest såkalte antihistaminer.

Generelle tiltak

Sol er gunstig, og solferier og lysbehandling kan ha god effekt. Det er også viktig å unngå stoffer som du vet utløser eller forverrer eksemet hos deg eller barnet.

Enkelte næringsmidler kan hos noen barn gi forverring av atopisk eksem, men mange barn kan spise hva som helst uten at eksemet påvirkes. Dersom dere mistenker at matvarer forverrer barnets eksem, bør dere forsøke å avdekke hvilke stoffer dette er (bruk kostholdsliste). Som regel dreier det seg om overfølsomhetsreaksjoner og ikke matvareallergi. I samarbeid med legen kan det gjøres forsøk med å utelate matvarer ved klar mistanke om at disse forverrer eksemet. Ingen matvarer skal fjernes varig fra barns kosthold uten at det er påvist allergi mot dem. Årsaken til dette er at barn behøver et variert, sunt og sammensatt kosthold for å vokse og utvikle seg normalt.

Innemiljøet har betydning for atopisk eksem. Luften bør ikke være for tørr, særlig om vinteren. Svetting forverrer ofte eksemet, og soverommet kan med fordel holdes kjølig. Tepper og annet innbo som samler støv, bør unngås, og du/dere bør ikke ha kjæledyr. Ingen må røyke i hjem der noen har atopisk eksem.

Påkledning har også betydning. Varme, klamme klær gir svetting, noe som forverrer utslettet hos mange. Bomullsklær foretrekkes framfor ull innerst mot kroppen.

Mange vaskemidler, og spesielt tøymyknere, etterlater små rester i tøyet. Det er derfor viktig at tøyet blir godt skylt i vaskemaskinen etter vask. Tøymykner bør helst ikke brukes i det hele tatt.

Forebygging av atopisk eksem

Foreldre til små barn er blitt rådet til å forebygge atopisk eksem med oljebad og kremer. En ny svensk-norsk studie viser at det ikke fungerer.

Prognose ved atopisk eksem

Eksemet debuterer som regel i spedbarnsalderen, men halvparten av pasientene har fått normalisert huden allerede ved skolestart. Atopisk eksem kan unntaksvis debutere hos større barn og voksne.

Opptil 90 prosent er symptomfrie ved puberteten, men noen får omfattende plager også som voksne. En person som har hatt atopisk eksem, vil være mer utsatt enn andre for senere å utvikle eksem, astma og høysnue. Vedkommende vil også beholde sin tørre, atopiske hudtype, og må hele livet pleie huden med omhu. Opptil en firedel av personer med atopisk eksem som barn utvikler håndeksem som voksne.

Vil du vite mer?