Informasjon

Lichen planus i munnhulen

Lichen planus er vanligvis en hudsykdom, men i noen tilfeller finnes "utslettet" kun i munnhulen - på fagspråket betegnes tilstanden da for oral lichen planus.

Hopp til innhold

Hva er lichen planus i munnhulen?

Lichen planus er vanligvis en hudsykdom, men i noen tilfeller finnes "utslettet" kun i munnhulen -på fagspråket betegnes tilstanden da for oral lichen planus. I motsetning til hudvarianten er forandringene i munnhulen mye mer langvarige, og de kan være vanskelige å behandle.

Slimhinneforandringene i munnhulen kan ha litt ulike utseender. Det kan være som et mønster av tråder og nett (retikulær form), det kan være partier som kun er røde (erytematøs form), eller det kan være sårdannelser (erosiv form). Den retikulære formen er lettest å se, den gir ofte lite plager, men den kan være sjenerende når den finnes på tungen. Den erosive formen er den mest plagsomme.

Oral lichen planus, retikulær type
Oral lichen planus, erosiv type

Oral lichen planus kan forekomme hos 1-4% av befolkningen. Tilstanden ses oftest blant eldre kvinner, og den debuterer vanligvis etter 40-årsalderen.

Årsak

Den egentlige årsaken til oral lichen planus kjenner vi ikke, men vi vet at det dreier seg om en autoimmun sykdom. Vanligvis finner vi ikke noen underliggende forklaring, men lichen planus kan oppstå hos pasienter med andre immunologiske sykdommer som flekkvist håravfall (alopecia areata), dermatomyositt, myastenia gravis, primær biliær cirrhose, ulcerøs colitt og vitiligo.

Diagnostikk

Diagnosen baseres i de fleste tilfeller på sykehistorien og utseendet til slimhinneforandringene. Mikroskopi av en vevsprøve vil bekrefte diagnosen, men er ofte ikke nødvendig.

Tilstanden utvikler seg ofte langsomt, og den kan lenge være uten symptomer. Det kan f.eks. være tannlegen som oppdager forandringene i slimhinnen. Forandringene kan være hvite striper, flak eller små knuter. De finnes mest typisk på den delen av munnslimhinnen som vender inn mot tennene, ofte på begge sider i munnen. Slimhinneforandringene kan også forekomme (med avtakende hyppighet) på tungen, i tannkjøttet, på leppene, i munngulvet og i ganen. Over tid vil ca. 2 av 3 få plager med svie og brenning i munnen. Plagene forverres gjerne når du spiser sterkt krydret mat.

Oral lichen planus kan hos 15-45% også gi utslett andre steder. I så fall finnes utslettene oftest på slimhinnen i kjønnsorganene, sjeldnere finnes utbrudd i hodebunnen, på neglene, i spiserøret og på øyeslimhinnen.

Bare unntaksvis må det tas ut en vevsbit (biopsi) med slimhinneforandringer som kan mikroskoperes for å skille tilstanden fra andre sykdommer.

Behandling

Målet med behandlingen er å lindre plagene. Fordi færre enn 20% av pasientene opplever å bli kvitt sykdommen, vil behandlingen av oral lichen planus være kronisk og lindrende. De fleste pasienter som opplever ubehag, blir bedt om å unngå faktorer som forverrer tilstanden, og de blir gitt lokal steroidbehandling. Skulle det vise seg at behandlingen hjelper dårlig, finnes det et stort utvalg av andre behandlinger som kan hjelpe. En ulempe er dog at mange av disse alternative behandlingene har bivirkninger.

I perioder med plager bør du unngå mat og stoffer som forverrer tilstanden. Det er meget viktig med god munnhygiene og regelmessig oppfølging av tannlege. Eventuelt bør du reparere tenner eller proteser som irriterer slimhinnen.

Prognose

Slimhinneforandringer ved oral lichen planus vedvarer i mange år. Tilstanden kan veksle mellom perioder med økte plager og perioder med mindre plager. Ved forverring øker slimhinneforandringene, ved bedring minsker de. Forverring kan være knyttet til økt psykologisk stress eller angst.

Hos færre enn 5% av pasienter med oral lichen planus kan tilstanden utvikle seg til slimhinnekreft. Oftest skjer det der slimhinneforandringene består i sår og røde partier. Det er derfor viktig at du får kontrollert slimhinnene i munnen, f.eks. med 1-3 års mellomrom, dersom du har hatt forandringene i mange år. Og merker du selv forandringer, bør du få lege til å se på det. Skulle det oppstå kreftforandringer, er dette noe som i de aller fleste tilfeller lar seg behandle med utmerket resultat.

Oral lichen planus er en kronisk betennelsessykdom. Mens utslettene ved lichen planus i huden typisk går tilbake etter 1-2 år, så vedvarer forandringene ved oral lichen planus, og de kan vare i 20 år eller lengre.

Vil du vite mer?