Informasjon

Lus

Lus som kan ramme mennesker er hodelus, flatlus og kroppslus. Symptomer på at man har lus er kløe. Hodelus er hyppig hos barn, og både lus og egg kan ses - ofte enklest i nakkehårene.

Hva er lus?

  1. Hodelus er to til tre millimeter lange, og er grå, brune eller svarte. De kan også være røde når de har sugd blod. Lusa har griperedskaper på beina som er tilpasset hodehårets diameter. Hodelus påvises vanligvis enklest i nakkehårene. Både lus og egg kan observeres direkte, men det er enklere med forstørrelsesglass.
  2. Kroppslus likner på hodelusen og lever langs sømmer i undertøy. Sjelden i Norge.
  3. Flatlus er kortere og bredere enn de to andre luseartene. Flatlusa trives på områder med kraftige kroppshår, først og fremst i kjønnshår, eventuelt i øyebryn eller øyevipper. Lusa suger blod, og spyttet fra lusa kan føre til lokal irritasjon og plagsom kløe. Noen ganger kan det ses blålige bittmerker i huden.
flatlus
Animasjon av flatlus

Symptomer

Forekomst av lus gir kløe fordi det utvikles en allergisk reaksjon mot stoffer i lusespyttet. Første gang du smittes av lus, vil kløen oftest være lite plagsom, og det kan ta mange uker etter smitte før eventuell kløe melder seg. Ved gjentatt smitte kan kløen imidlertid komme raskt. Ved flatlussmitte er det vanlig å oppdage lusa før kløen har utviklet seg.

Hodelus har ingen sammenheng med dårlig hygiene, og kan ikke vaskes bort med vanlig sjampo.

Smitte

Hodelus smitter kun ved direkte kontakt med smittet hode/hår. Lusa sitter fast i hårene og kan ikke hoppe eller fly. Smitte kan også overføres ved bytte av hodeplagg eller lignende, men sjansen for dette er liten. Lusa kan leve maksimalt ett døgn dersom den er fjernet fra hodebunnen.

Hodelus forekommer i epidemier i barnehager, skolemiljøer og ellers hvor barn er tett sammen. Enkeltstående tilfeller er sjeldne, men en lusebestand kan opprettholdes mellom få personer dersom man ikke behandles. Det finnes ingen holdepunkter for at lusa kan flytte seg mellom klær i en garderobe, men det anbefales ikke å låne hodeplagg av en som har lus.

Flatlus smitter som regel seksuelt, men den kan også overføres indirekte via klær, og den kan finnes i øyebryn eller øyevipper. Kroppslus lever i sømmer i klær, og forekommer ved dårlig personlig hygiene og manglende klesskift.

Diagnostikk

Man påviser hodelus ved å se etter lus og egg i hodebunnen. Ved kamming av fuktig hår kan man se lusa på kammen, og på et hvitt håndkle som legges over skuldrene under kammingen. Det er viktig å bruke en fintannet kam, sterkt lys, håndkle over skuldrene og eventuelt et forstørrelsesglass. Se etter lus og egg både på kammen og på håndkledet. Egg sitter så fast i håret at hårstrå kan ryke ved kammingen og egget følger med. Finner du lus, må både kam og håndkle etterbehandles for å drepe alle lus og egg. Dette gjøres ved vasking på 60 grader eller nedfrysing i minst fire timer. Rens kammen mellom hver bruk.

Se film fra Folkehelseinstituttet: Hvordan sjekker man barna for hodelus?

Behandling

Hos lusa er det fremste beinparet utviklet til klør, og lusa klamrer seg effektivt fast til hårene slik at de ikke kan fjernes ved vask, bad eller dusj. Det anbefales behandling med kamming og et medikament.

Bruk av lusekam fjerner ikke alle levende egg, men reduserer bestanden av kjønnsmodne lus. Ved epidemier av hodelus bør alle smittede forsøkes behandlet samtidig med medisiner, og gjerne med kamming i tillegg. Det anbefales også kamming av personer hvor smitte er usikker.

Medikamentelt

Ved medikamentell behandling behandles hodelus og flatlus på samme måte. Alle i familien bør undersøkes, men det er bare den som har lus, som skal behandles.

Det finnes tre ulike medikamentgrupper tilgjengelig i Norge, som alle er effektive. Anbefalt første valg er dimetikon (Linicin) eller malation (Prioderm eller Malation). Tredjevalg er permetrin (Nix). Det er funnet noen tilfeller hvor lusa tåler permetrin (resistens).

Dimetikon (handelsnavn Linicin) er et silikonbasert stoff. Det er ikke registrert som legemiddel, men som medisinsk utstyr. Bruksanvisning følger med pakken. Effekten er i studier vist å være like god som malation og permetrin. Dette stoffer danner en hinne over lusa som gjør at den dør, sannsynligvis på grunn av at den ikke klarer å skille ut væske.

Malation (handelsnavn Malation eller Prioderm) påføres i tørt, uvasket hår. Ved hodelus gjentas denne behandlingen etter åtte dager. Både lus og egg drepes i løpet av 12 timers virketid. Malation binder seg til håret, og ved ny smitte innen to til tre døgn dør også nye lus. Malation sjampo er ikke like effektiv.

Småbarn og gravide kan ikke bruke malation. De må bruke dimetikon eller permetrin.

Kamming

Man kan også bekjempe lus med kamming, men det er et mer tidkrevende arbeid. Kammingen må utføres systematisk og grundig hver dag i minst åtte dager. Bruk vanlig finkam av plast (ev. spesialkam). Vask håret først med vanlig sjampo, legg et hvitt håndkle over skuldrene og kam håret mens det er vått. Lusene faller ned og er lette å observere på håndkleet og i kammen. Både kam og håndkle vaskes med varmt vann, over 60 grader, eller fryses for å drepe lusene.

Alternativt kan kamming også foretas i tørt hår, men dette kan være problematisk i langt eller krøllet hår. Lusa blir ikke like klebrig i tørt hår, og det er sannsynligvis vanskeligere å samle den på kam og håndkle. Men systematisk kamming er det viktigste, i vått eller tørt hår. Kontroller håret, gjerne daglig, i tre uker etter siste behandlingsdag.

Annen behandling

Det anbefales også kulde eller varmebehandling av hodeplagg og sengklær som har vært i kontakt med aktuelt hudområde. Tøyet vaskes ved minimum 60 grader, eller henges bort i minimum to dager. Det kan også behandles i fryseboks over natta, for eksempel i en plastsekk.

I helsekostbutikker og på apotek finnes det lusemidler basert på planteoljer. Disse har en effekt, men det mangler god vitenskapelig dokumentasjon for effekten.

Ved flatlus i øyevippene må lus og egg plukkes, og øyelokkskanten må innsettes med vaselin ofte. Kroppslus behandles med bedre hygiene og rent tøy.

Barnehage/dagmamma

Hvis hodelus oppdages på barn i barnehagen eller på skolen, er det ikke nødvendig å sende barnet hjem. Sannsynligvis har barnet hatt lus i lang tid, så noen timer fra eller til har ingen smittemessig betydning. Man kan eventuelt sette et skaut eller annet hodeplagg på barnet som hindrer at det smitter andre. Det anbefales å starte behandling samme dag som diagnosen er stilt. Det første døgnet bør en unngå tett hud mot hud-kontakt, og heller ikke bytte hodeplagg.  

Dersom man behandler kun med kjemming anbefales det at sengetøy og klær som har vært i kontakt med aktuelt hudområde vaskes i varmt vann (minimum 60 grader) eller frysebehandles.

Barnet kan gå i barnehagen eller på skolen som normalt etter at første behandling er gjennomført. Barnehage/skole og vennekrets skal informeres om at barnet har hodelus, slik at vennekretsen kan sjekkes for lus og barnet unngå gjensmitte.

Vil du vite mer?

  • Lus - for helsepersonell