Informasjon

Nervesmerter etter helvetesild

Etter gjennomgått helvetesild vil ca. 10% oppleve vedvarende smerter i det samme hudområdet. Smertene er i mange tilfeller så intense at de krever behandling.

Hopp til innhold

Hva er postherpetisk nevralgi?

herpes zoster, lumbal ikke bruk

Helvetesild (herpes zoster) er en sykdom som skyldes vannkoppevirus (varicellavirus). En forutsetning for å få denne sykdommen er at man har hatt vannkopper tidligere. Etter at vannkoppesykdommen er over, blir viruset igjen i kroppen. Det "hviler" i nerverøttene inn mot ryggmargen eller nær hjernen. Av en eller annen grunn kan viruset bli aktivt igjen. Viruset følger da en nerve ut fra ryggmargen, eller dersom utbruddet er på hodet, følger det en hjernenerve ut fra hjernen. Langs nervens forløp kommer det et utslett - helvetesild.

I de fleste tilfeller går helvetesild over av seg selv i løpet av noen uker. Hos noen vedvarer smertene i måneder, i sjeldne tilfeller i flere år, selv om utslettet er forsvunnet. Denne tilstanden kalles postherpetisk nevralgi, som betyr nervesmerter etter helvetesild.

Tilstanden opptrer hos ca. 10% av dem som har gjennomgått helvetesild. Hyppigheten av denne tilstanden øker med økende alder.

Risikofaktorer

Alder er den viktigste risikofaktoren for vedvarende nervesmerter etter helvetesild. Blant personer i aldersgruppen 60-65 år får ca. 20% denne tilstanden, og blant personer over 80 år ca. 30%. Høyest er risikoen hos de som hadde spesielt sterke smerter under utbruddet, eller der utslettet var særlig hissig, eller hvor det var uttalte smerter en god stund før utslettet dukket opp.

Symptomene

Etter forutgående helvetesild vedvarer smertene. De beskrives som brennende, kan være sterke, er gjerne ledsaget av kløe og de følger utbredelsen av det opprinnelige utslettet. Smertene kommer gjerne i anfall, som elektriske støt. I det samme hudområdet kan følsomheten være uvanlig sterk. Lette berøringer kan i mange tilfeller utløse smerte. Enkelte personer er moderat plaget av smerter, mens andre er betydelig besværet.

Behandling

Formålet med behandlingen er å dempe smertene og forkorte varigheten av perioden med nervesmerter. Dersom du er blant dem med milde plager, er det ofte ikke nødvendig med annen behandling enn å få vite hva smertene skyldes, eller at du tar milde smertestillende tabletter. Har du sterkere smerter, kan flere typer behandling være aktuelt.

Det er aktuelt å bruke en lokalbedøvende salve som du smører på det smertefulle området. I tillegg brukes smertestillende tabletter. Man kan også bruke en krem som innholder stoffet capsaicin. Dette stoffet bedøver og demper smerte. I noen tilfeller må man ty til sterke smertestillende midler i tablettform.

Ved behov for langvarig og kontinuerlig behandling brukes enten et antidepressivum eller et antiepileptikum. Medisin mot depresjon (antidepressivum, eks. Noritren® eller Sarotex®) hjelper mange ved å dempe aktiviteten i de smertefulle nervetrådene. Det samme gjelder noen midler mot kramper (antiepileptika, eks. Neurontin® eller Lyrica®).

Tilstanden kan i unntakstilfeller også behandles med injeksjon av botulinumtoxin eller ved injeksjon av bedøvende middel i nervegrenen.

Forebygging

Det ser ut til at den beste måten å forebygge kroniske smerteplager etter helvetesild er å gi god smertelindring i den akutte fasen. I en periode mente man at behandling med virushemmende midler i utslettperioden kunne forebygge senere smerteplager. Dette er etter hvert blitt studert grundig, og det er nå godt bevist at slik behandling ikke forebygger kroniske smerter.

Det finnes vaksine mot helvetesild. Den vil forhindre ca. 50% av alle tilfellene av helvetesild, og derved også halvere antallet som får nervesmerter. Vaksinen er tilgjengelig i Norge, men benyttes lite.

Prognosen

Hos de fleste vil smertene forsvinne uten behandling. Selv om det tar år, vil smertene kunne forsvinne helt. I en undersøkelse av pasienter over 60 år var forekomsten av smerte etter 1 måned 61%, etter 3 måneder 24% og etter 6 måneder 13%. I en annen undersøkelse fant man at ca. 2% hadde smerter lengre enn 5 år. For de aller fleste var smertene milde etter så lang tid.

Vil du vite mer?