Informasjon

Behandling ved kronisk hepatitt C

Kronisk hepatitt C-virus infeksjon kan føre til skrumplever, leversvikt eller leverkreft. Med moderne behandling kan så godt som alle helbredes.

Hepatitt C

Hepatitt C virus kan forårsake akutt og i mange tilfeller kronisk betennelse i lever. Diagnosen stilles ved blodprøve. Så mange som 20 - 30.000 personer kan være smittet i Norge. Vanligste smittemåte er via blod. Cirka 80% av pasientene er smittet ved intravenøst misbruk av rusmidler. Det er spesialist ved sykehus som diagnostiserer og tar stilling til videre behandling ved hepatitt C.

Egenbehandling

For å forebygge at du blir smittet med hepatitt C, bør du:

  • Unngå forurensede sprøyter
  • Bruke kondom ved seksuell aktivitet når du har flere partnere

Dersom du har hepatitt C, må du unngå sprøytedeling, unngå blodgivning, unngå deling av tannbørste, bestikk, barberhøvel og andre ting som kan forurenses med blod. Du bør bruke kondom ved tilfeldig sex. Piercing og tatovering må også unngås.

Hvem får tilbud om behandling?

Hensikten med behandling er å stoppe betennelsesprosessen i leveren gjennom å utrydde viruset, og dermed forebygge utvikling av leverbetennelse, skrumplever, leversvikt og leverkreft. Behandling er aktuelt hos de som diagnostiseres med akutt hepatitt C eller kronisk hepatitt C. Gjennom en utredning hos spesialist på sykehus vil det være nødvendig med flere tester, blant annet blodprøve, virusanalyse, leverelastitetsmåling, ultralyd-undersøkelse av lever, og i noen tilfeller vevsprøve av lever.

Det finnes flere varianter eller undertyper av hepatitt C-viruset, såkalte genotyper nummerert fra 1 til 7. De hyppigste er type 1 og 3. Det er viktig å avklare hvilken genotype som foreligger, fordi genotype påvirker grad av leverbetennelse, valg av medikament og forventet effekt av behandlingen. 

Medikamentene

Behandling av hepatitt C har de siste årene gjennomgått en rivende utvikling. Nye effektive medikamenter er utviklet som gjør at nesten alle kan bli helbredet med tablettbehandling, uten bivirkninger og med en kortere kur enn før.

De nye legemidlene er kostbare, og myndighetene har forsøkt å kontrollere utgiftene ved at medikamentene inntil nylig har vært forbeholdt pasienter med betydelig leverskade. Fra februar 2018 tilbys alle med kronisk hepatitt C-infeksjon behandling med de nye medikamentene. 

Behandlingsvarighet er som regel 8 - 12 uker. De fleste som starter behandling, oppnår behandlingsmålet og blir helbredet. Behandlingen gir også lite bivirkninger.

Behandling av hepatitt C er en spesialistoppgave som gjennomføres på sykehuset. Infeksjonsmedisinere, leverspesialister eller barneleger ivaretar denne oppgaven.

Med dagens tilgjengelige medikamenter regner man med at nær 100% kan helbredes. Når viruset er borte, vil betennelsen i leveren opphøre, og man unngår leversvikt og leverkreft. 

Oppfølging

Regelmessig oppfølging er viktig, både under behandlingen, og i tiden etter at behandlingen er avsluttet. Kontrollene avslører om behandlingen virker, og avdekker også eventuelle bivirkninger som man må ta hensyn til.

Arbeid/barnehage

Det er ingen restriksjoner i forhold til yrke når det gjelder hepatitt C-smitte. Viruset overføres i praksis kun ved direkte blodkontakt, og kan for eksempel ikke overføres gjennom næringsmidler.

Det er enighet om at barn med HCV-infeksjon ikke representerer noen smitterisiko overfor andre barn eller voksne. HCV-smittede barn kan derfor gå i barnehage på linje med andre barn. I samråd med barnets foreldre bør barnehagens styrer og leder for den enheten der barnet skal gå, informeres om barnets HCV-infeksjon. Utover dette har ingen andre behov for informasjon om barnets HCV-status.

Vil du vite mer?