Informasjon

Chagas sykdom

Chagas sykdom er en parasittsykdom som forekommer i Latin-Amerika. Smitte skjer vanligvis i barneårene og opptil 10 prosent av barna dør i den akutte fasen. Etter en slumreperiode på 10 til 30 år kan Chagas sykdom føre til hjertesvikt og død.

Hva forårsaker Chagas sykdom?

Parasitten overføres til mennesker via blodsugende insekter (såkalte teger, 10-30 mm lange, se bildene) som ordinært lever i sprekker i veggene i leir- og stråhus. Infeksjonen kan også overføres gjennom blodoverføring og mor-til-barn smitte.

Triatomin - veggdyr i Latin-Amerika
Triatomin - veggdyr i Latin-Amerika
Trypanosoma cruzi
Trypanosoma cruzi

Etter at et menneske har fått smitten i seg, som regel i forbindelse med et bitt fra en sykdomsbærende tege,  formerer trypanosomene seg først nær bittstedet. Så kommer de over i blodstrømmen og slår seg senere ned i celler i kroppen. Hyppigst finnes trypanosomene i hjertemuskulaturen (myokard), i glatt muskulatur (f.eks. i magetarmkanalens vegger) og i sentralnervesystemet (gliaceller). Videre formering av trypanosomene forårsaker ødeleggelse av cellene, betennelse og erstatning av muskelceller med uelastisk bindevev (fibrose).

Infeksjonen forløper i flere stadier. Akuttstadiet passeres stort sett uten symptomer, eller ubemerket siden symptomene likner på typiske barneinfeksjoner - feber, hovne lymfeknuter, forstørret lever og milt. Omtrent 20-30% av de infiserte vil utvikle en kronisk form av sykdommen opptil 20 år etter at de først ble smittet. Sykdom i hjertet utgjør 40% av de kroniske tilfellene.

Forrige side Neste side