Informasjon

Infeksjon med humant papillomavirus (HPV)

Humant papillomavirus (HPV) er en stor gruppe virus som består av om lag 120 ulike typer. Noen av disse typene kan medføre vorter på fingre og tær, men cirka 40 av disse typene smitter gjennom seksuell kontakt.

Humant papillomavirus kan føre til endringer i hud og slimhinner, som kjønnsvorter og celleforandringer i livmorhalsen.

Hva er HPV?

Humant papillomavirus (HPV) er en stor gruppe virus som består av om lag 120 ulike typer. Noen av disse typene kan medføre vorter på fingre og tær, men cirka 40 av disse typene smitter gjennom seksuell kontakt. Viruset kan medføre endringer i hud og slimhinner, hvor de vanligste endringene er kjønnsvorter og celleforandringer (forstadier til kreft) på livmorhalsen.

Hvordan overføres HPV?

Viruset smitter mellom personer ved ubeskyttet seksuell aktivitet, altså kontakt med infisert hud eller slimhinne. Derfor beskytter ikke kondom fullstendig mot denne infeksjonen. Det kan ta flere måneder fra man blir smittet til hudforandringene (for eksempel vortene) oppstår. Derfor kan mange personer være smittebærere uten å vite om dette. I skjeden og på livmorhalsen medfører viruset hos de fleste ingen plager og synes heller ikke med det blotte øyet.

Visste du at det finnes en vaksine som beskytter mot 9 typer HPV?

Er HPV farlig?

HPV-infeksjon er i de aller fleste tilfeller helt ufarlig. Det er beregnet at opptil 80 prosent av alle voksne mennesker en eller annen gang har vært smittet av dette viruset. Infeksjonen går over av seg selv i løpet av to år hos 90 prosent.

Når det likevel er så høy forskningsaktivitet og mediaomtale om dette viruset, er det fordi viruset i noen tilfeller kan føre til kreftforandringer på livmorhalsen. Ved en langvarig HPV-infeksjon på livmorhalsen kan cellene skades slik at de gradvis forandres til forstadier til kreft, og etterhvert eventuelt til kreftceller. Denne omdanningen av cellene fra HPV-infeksjon og til kreft tar som regel 10 år eller mer.

Livmorhalskreft er bare en av flere typer kreft som skyldes HPV. Kreft i ytre kjønnsorganer hos både kvinner (vaginalkreft og vulvakreft) og menn (peniskreft), analkreft og noen typer øre/nese/hals-kreft er også forårsaket av HPV-infeksjon.

Ved å ta celleprøve fra livmorhalsen, såkalt kreftprøve, kan celleforandringer på grunn av HPV-infeksjon påvises. På denne måten kan altså kreftforandringer på livmorhalsen oppdages lenge før det er blitt kreft, og tilstanden kan behandles og forandringene fjernes mens tilstanden enda er enkel og ufarlig.

Når det oppdages HPV i celleprøve, vet vi ikke om viruset vil dø ut, eller om det vil føre til celleforandringer på sikt. Hos de aller fleste dør som nevnt viruset, og tilstanden helbreder seg selv. Men for å fange opp de kvinnene der viruset fører til varige forandringer, anbefales noe hyppigere celleprøver når viruset er påvist. Dette gjøres etter et fastlagt skjema utarbeidet av Masseundersøkelsen mot livmorhalskreft

Kan HPV forebygges?

Det er vist at HPV-infeksjon på livmorhalsen forekommer hyppigere hos kvinner som har hatt mange seksualpartnere og som ikke har brukt kondom. Infeksjonen varer også lenger, med større risiko for celleforandringer, hos dem som røyker. Her ligger det altså en mulighet for forebygging.

I 2009 ble vaksinasjon mot HPV-infeksjon tatt med i barnevaksinasjonsprogrammet, og tilbys alle jenter i 7. klasse og fra høsten 2018 også gutter. Vaksinen beskytter mot HPV-typene 16 og 18, som medfører 70 prosent av tilfellene av livmorhalskreft. Vaksinen som benyttes i programmet, beskytter ikke mot kjønnsvorter (HPV type 6 og 11). Fra 1. november 2016 får også kvinner født i 1991 eller senere tilbud om gratis opphentingsvaksine. Tilbudet vil vare ut 2018. Kvinner født før 1991 og menn må selv betale for HPV-vaksine.

Vil du vite mer?