Informasjon

Infeksjoner med enterovirus

Enterovirus-infeksjoner kan forårsake et vidt spektrum av sykdommer hos mennesker, hyppigst blant barn og spedbarn. Det kan være utslettsykdommer, hjernebetennelser, øyebetennelser, luftveisinfeksjoner eller betennelser i nervesystemet.

Hopp til innhold

Hva er enterovirus?

Enterovirus finnes i tarmkanalen og i luftveiene hos de fleste av oss. Entero- betyr tarm, og navnet betyr at dette i første rekke er virus som finnes i tarmkanalen. Viruset spres mellom mennesker fra avføring til munn (fekal-oral smitte), eller ved hoste ved infeksjon i luftveiene. Entertovirusgruppen (EV) omfatter også polio-virus som kan fremkalle poliomyelitt. Denne tilstanden er utryddet i den vestlige verden. De øvrige enterovirus-infeksjonene kan forårsake ulike sykdommer hos mennesker i alle aldre, men infeksjonene forekommer hyppigst blant barn og spedbarn. Infeksjonen forløper ofte uten symptomer, eller den kan arte seg som en uskyldig febersykdom, utslettsykdom, luftveisinfeksjon, øyebetennelse, hjertebetennelse eller betennelse i nervesystemet.

Gråtende spedbarn

Hovedgruppen Enterovirus er inndelt i undergrupper. Hver undergruppe er igjen inndelt i ulike serotyper:

  • Poliovirus - serotyper 1-3
  • Coxsackievirus gruppe A - serotyper 1-22
  • Coxsackievirus gruppe B - serotyper 1-6
  • Echovirus - serotyper 1-9, 11-21, 24-27 og 29-33
  • Enterovirus - serotyper 68-71 (undergruppe med samme navn som hovedgruppen)

Det finnes over 90 forskjellige serotyper av de ulike enterovirus.

Forekomst

Enterovirusinfeksjoner opptrer i alle årstider, men i vår del av verden er smittefaren størst sommer og høst. Alle aldersgrupper kan rammes av enterovirus, men spedbarn og barn er mest utsatt.

Smitte

Virussmitte overføres fra avføring, men noen virustyper kan også smitte via luften. Særlig spedbarn og småbarn som bruker bleier, synes å være hyppige smittekilder. Blant voksne har 30-80% antistoffer mot de vanligste enterovirus-serotypene, som bevis på at de har hatt disse infeksjonene tidligere. Noen virustyper kan utløse lokale epidemier (eks. EV D68), mens andre serotyper (echovirus 9, 11 og 30) kan forårsake store, verdensomspennende utbrudd (pandemier).

Enterovirus type 71 (EV71) har forårsaket større epidemier med hånd-fot-munn sykdom. I USA har det vært utbrudd med sykdom i sentralnervesystemet som følge av EV71, og i 2014 foregår en epidemi forårsaket av EV68 i hele USA.

Inkubasjonstiden, tiden det tar fra du smittes til du blir syk, er vanskelig å fastslå presist, og varierer med typen sykdom. Kortvarige febersykdommer kommer ofte etter en inkubasjonsperiode på 3-5 dager. Smittefaren er sannsynligvis størst de første to ukene etter at infeksjonen har brutt ut.

Ulike varianter

Over 90% av infeksjoner forårsaket av enterovirus fører ikke til symptomer eller sykdomstegn. Når sykdom opptrer, ser en at sykdomsbilde og alvorlighetsgrad variere med alder, kjønn og immunstatus. Noen sykdommer som virushjernehinnebetennelse (-meningitt) og noen utslettsykdommer, kan forårsakes av mange ulike enterovirus-undertyper. Andre tilstander er i hovedsak forårsaket av bestemte undergrupper av enterovirus.

Utslett i hud og slimhinner

Coxsackievirus og echovirus forårsaker mange typer utslett, noen ganger ledsaget av utslett på slimhinnen i munnhulen. Med unntak av hånd-fot-munnsykdom er disse utslettene ikke særpregede nok til at vi kan si hvilket virus som er årsaken. Milde utslett på kroppen skyldes ofte infeksjoner med echovirus.

Hånd-fot-munn-sykdomer en hyppig forekommende akutt sykdom som oftest rammer små barn, og den skyldes vanligvis coxsackievirus A. Tilstanden gir feber, blemmer på innsiden av kinnene og på tungen, samt utslett på hender og føtter. Tilstanden er uskyldig og går som regel over på 2-3 dager.

Herpangina er et blemmete utslett på slimhinnen ved mandlene, i ganen og bak i svelget. Dette gir sår hals, feber og smerter ved svelging. Sykdommen rammer vanligvis barn i alderen 3 til 10 år. Infeksjonen skyldes coxsackievirus A.

Infeksjoner i sentralnervesystemet

Akutte infeksjoner i sentralnervesystemet forekommer i alle aldre. Hjernehinnebetennelse er hyppigst, mens hjernebetennelse (encefalitt) forekommer sjeldnere. Visse enterovirus (poliovirus, EV 68 og 71) angriper celler i hjernen og ryggmargen, og kan forårsake akutte lammelser. Som en regel er lammelser forårsaket av andre enterovirus enn polioviruset, mildere og går tilbake av seg selv.

Øyeinfeksjoner

Enterovirus kan forårsake en svært smittsom øyeinfeksjon karakterisert ved smerte, hovent øyelokk og blødning på undersiden av den ytterste bindehinnen (konjunktiva). Tilstanden er selvbegrensende.

Pleurodyni

Kalles også Bornholm-sykdom. Dette er en akutt sykdom karakterisert ved feber og anfallsvise smerter i bryst og øvre del av buken. De fleste tilfeller oppstår som lokaliserte utbrudd blant unge og voksne. Tilstanden kan noen ganger minne om alvorlige sykdommer som lungebetennelse, blodpropp i lungene, hjerteinfarkt, akutte magesmerter og helvetes ild. Gruppe B coxsackievirus er den viktigste årsaken. Hos de fleste går sykdommen over etter 4-6 dager. Barn har en mildere sykdom enn voksne.

Luftveisinfeksjoner

Ulike enterovirus kan også føre til luftveisinfeksjoner. Dette kan gi symptomer som sår hals og snue, og er umulig å skille fra en vanlig forkjølelse. Enterovirus 68 er kjent for å kunne gi mer alvorlig infeksjon i de nedre luftveier med betennelse i de små luftrørene (bronkiolitt) og lungebetennelse. Ofte kan EV68 forårsake små utbrudd, men i 2014 er det en stor epidemi i store deler av USA. Det er de minste barna som blir mest syke, og mest utsatt av alle er barn med astma. I mange tilfeller blir barna så tung i pusten at sykehusinnleggelse er nødvendig.

I denne epidemien har det også vært noen tilfeller av EV68-infeksjon med lammelser. Også i Norge har det vært registrert to tilfeller av EV68-infeksjon med lammelser høsten 2014.

Diagnostikk

De fleste enterovirus kan påvises ved laboratorieanalyser i sykehus, enten ved at man påviser viruset i avføringen eller ved å påvise antistoffer i blodprøve. En nøyaktig påvisning av viruset gjøres som regel kun i de tilfellene der sykdom fører til innleggelse i sykehus.

Behandling

De fleste enterovirusinfeksjoner er selvbegrensende og krever ingen spesifikk behandling. Ved alvorlig sykdom som fører til innleggelse i sykehus, kan det være nødvendig med såkalt intensiv-behandling med pustemaskin (respirator), væskebehandling og noen ganger spesielle medikamenter.

Enkle hygieniske tiltak som håndvask og god hostehygiene er viktig for å forebygge spredning av enterovirus.

Vil du vite mer?