Informasjon

Polypper i tykktarm og endetarm

De aller fleste polypper i tykktarmen og endetarmen er godartede, men jo større de er, og jo mer uregelmessige de er i formen, jo høyere er risikoen for at de kan utvikle seg til kreftsvulster.

Hopp til innhold

Hva er polypper?

Kolonpolypper

Polypper er utvekster på slimhinnen i tykktarmen (kolon) og endetarmen (rektum). De er vanligvis godartede, men i noen tilfeller kan de utvikle seg til kreftsvulster (kolorektal kreft). Polypper gir i de fleste tilfeller ikke symptomer, men hos noen fører de til blod i avføringen og avføringsforstyrrelser.

Polypper er relativt sjeldne før 50 års alder, men forekomsten stiger til 50% hos personer over 70 år i land med høy forekomst. Polypper hos yngre er hyppigst lokalisert til venstre side av tykktarmen, mens andelen polypper i høyre del av tykktarmen stiger med alderen. Det er store geografiske forskjeller i forekomst av kolorektale polypper. Norge har en av de høyeste forekomster av polypper og kreft i verden. Kvinner har lavere forekomst av polypper, ca. 1:2 i forhold til menn, mens forholdet er likt for tykktarmskreft.

Årsaker

Årsaken til at polypper oppstår, er ikke kjent. De oppstår som regel sporadisk, men unntaksvis kan det foreligge arvelige former (først og fremst familiær polypose). Lavt inntak av kostfiber synes å disponere for polypper og kreft. Forskerne mener at kreft i tykktarm eller endetarm utvikles gjennom en kontinuerlig prosess fra normal slimhinne, via polypp (adenom) til kreftsvulst (karsinom).

Det finnes ulike typer polypper. Bare den typen som betegnes adenom, kan utvikle seg til kreft. Adenomer vil over tid vokse og bli større, og noen av adenomene vil på et tidspunkt bli ondartede. Tiden som dette tar, vil som regel være lang, anslagsvis fra 2 til 15 år. Ufarlige polypper er gjennomgående små, under 5 mm i diameter.

Høyst 10% av alle adenomer omdannes til kreft. Kreftforekomsten er mindre enn 0,9% i adenomer med diameter 5-10 mm, og praktisk talt ingen adenomer mindre enn 5 mm inneholder kreft. Blant adenomer med diameter over 2 cm vil 20-50% ha kreftforandringer. Risikoen er sannsynligvis høyere når overflaten til adenomet er oppfliket (villøs) sammenlignet med adenomer med glatt overflate.

Diagnostikk

Dette er en tilstand hvor det er få eller ingen symptomer. Blødninger fra tarmen eller forandret avføringsmønster, eventuelt magesmerter, vil ofte føre til utredning av tarmen. Under slik utredning kan polypper oppdages ved røntgenundersøkelse eller enda hyppigere ved koloskopi - endoskopisk undersøkelse av tykktarmen.

Polyppene vil vanligvis ikke finnes ved en vanlig legeundersøkelse. Unntak er polypper i endetarmen som legen noen ganger kan kjenne med en finger i pasientens endetarm (rektal eksplorasjon).

Behandling

Alle påviste polypper skal fjernes og undersøkes i mikroskop. Fjerningen gjøres vanligvis i forbindelse med koloskopi. Hensikten med å fjerne polyppene er å hindre kreftutvikling som i enkelte tilfeller kan finne sted etter mange år. Komplikasjoner med inngrepet er sjeldne. Det kan være blødning, som i følge studier skjer i 0,2% til 6% av alle inngrep, men som vanligvis er uproblematisk å kontrollere. Det kan også gå hull på tarmen i forbindelse med at polyppen skjæres/brennes bort, men dette skjer langt sjeldnere.

Prognose

I enkelte tilfeller vil noen polypper etter flere år kunne utvikle seg til en ondartet svulst. Siden det er vanskelig å vurdere hvilke polypper dette kan skje med, er det vanlig å fjerne alle polypper som oppdages.

Funn av mer enn tre adenomer, diameter over 10 mm, villøst utseende, familiær belastning er alle faktorer som tilsier regelmessig oppfølging med ny koloskopi innen 3 til 5 år.

Vil du vite mer?