Informasjon

Forberedelser til strålebehandling

Dette informasjonsskrivet inneholder generell informasjon om forberedelser til strålebehandling mot kreft. Detaljert og praktisk informasjon om strålebehandlingen i ditt tilfelle, vil du få ved ditt sykehus.

Hopp til innhold

Hva er strålebehandling?

Strålebehandling (radioterapi) anvender høyenergi stråler, vanligvis røntgenstråler, til å drepe kreftceller. Det er en form for lokalbehandling. Bare celler i det området som strålene rettes mot, blir drept og ingen andre. Kreftceller er mer følsomme for strålebehandling enn normale celler, og flere av dem vil bli drept. Normale celler som påvirkes, vil vanligvis reparere seg selv og komme seg i igjen ganske raskt.

Bivirkninger som forekommer under behandlingen, er vanligvis forbigående. Det er dog en liten risiko for langtids- eller varige senfølger til strålebehandling. Legen som er ansvarlig for strålebehandlingen (onkologen), vil kunne informere deg om behandlingen du får, hvordan den kan påvirke deg og om mulige senvirkninger.

Hvordan gis strålebehandlingen?

Strålebehandling gis vanligvis ved hjelp av store maskiner som produserer røntgenstråler. Noen ganger brukes såkalte gammastråler eller elektroner. Du vil ligge på en behandlingsbenk, og maskinen vil bli siktet inn nøyaktig mot det området som skal behandles, ofte fra flere vinkler. Behandlingen tar fra sekunder til få minutter, og den er smertefri. Den samlede behandlingen består nesten alltid av en serie med daglige behandlinger, såkalt fraksjonert (oppdelt) behandling.

Før behandlingsstart må strålebehandlingen planlegges nøye.

Planlegging av strålebehandling

Alle som skal ha strålebehandling, trenger en behandlingsplan som er utviklet spesielt for dem. Nøye planlegging sikrer at behandlingsfeltet omfatter hele kreftsvulsten og unngår livsviktige organer som hjertet og ryggmargen.

Planleggingen kan gjøre i behandlingsmaskinen, men vanligvis gjøres det i en simulator som er en "liksom" strålebehandlings-maskin. Det gjør det mulig å teste ut forskjellige behandlingsposisjoner. En stråleterapeut, en ekspert på betjening av stråleutstyr, styrer simulatoren og gjennomfører planleggingen. Du vil kunne få konkret informasjon fra stråleterapeuten om hva som foregår. Stråleterapeuten og legen beregner stråledosen som skal gis i behandlingsfeltet, som regel ved hjelp av en datamaskin.

Ved hjelp av tidligere CT-bilder planlegges behandlingen din. Noen ganger behøves nye bilder tatt i posisjoner som du skal ligge i under behandlingen.

Behandlingen kan starte umiddelbart etter at planleggingen er gjort, eller det kan gå noen dager. I noen tilfeller behøves flere tester før planleggingen er fullført. Slike utprøvinger tar mellom 30 minutter og en time eller mer.

Skal du ha strålebehandling mot hals eller hode, må det i tillegg lages en form eller maske som sikrer at hodet blir liggende helt i ro under bestrålingen (fixering).

Hva skjer i simulatoren?

Når du møter opp til planleggingen i simulator, vil stråleterapeuten forklare deg hva som vil skje. Vanligvis vil du bli bedt om å kle av deg på den delen av kroppen som skal behandles. Du legger deg ned på simulator-benken og blir bedt om å ligge helt i ro. Posisjonen vil være den samme som du skal ligge i under behandlingen. Simulatoren vil bevege seg rundt, og den avgir en del støy. Lyset i rommet kan også bli slått av og på under utprøvingen.

Behandlingsfeltet vil bli markert med tusjmerker på huden din. Disse markeringene blir værende og fungerer som kontrollpunkter under strålebehandlingen og senere dersom flere behandlinger behøves i fremtiden. Merkene må ikke fjernes før behandlingen er avsluttet. Hvis du skal ha behandling mot hode eller hals, vil merkene gjøres på formen/ masken.

Noen ganger gjøres endringer i behandlingsplanen underveis i behandlingene, f.eks. at man minsker behandlingsfeltet. I slike tilfeller kan det være nødvendig at du må i simulatoren igjen. En slik forandring i planen er ganske vanlig og betyr ikke at noe er galt.

Valg av strålemaskin

Hvilken type maskin som brukes, avhenger av mange ting, blant annet hvilken del av kroppen din som skal behandles, og hvorfor man gir behandling.

Hvor mange behandlinger skal jeg ha?

I noen tilfeller er det nok med én enkelt behandling, men oftere trenger du en serie med behandlinger, fraksjoner, over flere uker. Antall behandlinger bestemmes av flere forhold, blant annet hvilken sykdom du har og hvilket omfang den har. Basert på kunnskap om hvor godt strålebehandlingen virker, og hvilke skadevirkninger den kan ha ved din type sykdom, beregnes stråledosene og antall fraksjoner.

De fleste møter til daglige behandlinger fra mandag til fredag, men noen ganger gis behandlingen kun en gang, eller bare en eller to ganger i uken. Det hender også at behandling kan gis flere ganger om dagen. En strålebehandlingskur kan vare opptil seks uker, men dette er individuelt.

De fleste får poliklinisk strålebehandling, det vil si de er ikke inneliggende, men kommer til sykehuset for hver behandling. Staben ved stråleavdelingen på ditt sykehus vil forklare deg detaljene om hvordan behandlingen skal foregå, og du vil få timeavtaler for når du skal møte. Det er viktig at du ikke mister noen behandlingsdager.

Hva skjer når jeg kommer til behandling?

Om nødvendig må du kle av deg på det området av kroppen som skal behandles. Du legger deg ned på benken og stråleterapeuten påser at du ligger riktig i forhold til merkene på huden din, og maskinen blir innstilt. Forberedelsene tar ofte lengre tid enn selve strålingen. Når stråleterapeuten er ferdig med innstillingen av deg og maskinen, forlater han eller hun rommet og setter på strålene. Du merker ingenting under behandlingen. Hver behandling tar ca. 10-15 minutter, men selve strålingen varer kun et par minutter (noen ganger enda kortere) og er smertefri.

Stråleterapeuten vil følge med deg på en TV-skjerm og/eller gjennom et vindu. Dere kan snakke sammen gjennom et høytaleranlegg. Du må ligge helt stille de få minuttene (sekundene) behandlingen varer, men du kan puste og svelge normalt. Maskinen beveger seg rundt deg under behandlingen, eller stråleterapeuten kommer inn og forandrer på posisjonen din eller på maskinen.

Strålebehandlingen har ingen innvirkning på deg som gjør at du ikke kan omgås andre mennesker.

Personlig hygiene

Du kan dusje eller bade når du får strålebehandling, men bruk helst en uparfymert såpe som f.eks. Neutrogena eller Lactacyd (fås kjøpt på apotek). Ikke frotter huden i strålefeltet, men klapp huden tørr. Vær også forsiktig med tegningene på huden.

Legebesøk

Dersom du går til poliklinisk strålebehandling, skal du regelmessig til legekontroll ved Kreftavdelingens Poliklinikk. Hvis du har noen spørsmåmål, kan det være lurt å skrive dem ned for ikke å glemme dem.

Vil du vite mer?