Informasjon

Delirium

Delirium er en forvirringstilstand som kan oppstå hos syke mennesker, særlig eldre med generelt svekket helse, når de får en akutt sykdom, for eksempel en lungebetennelse, på toppen av dette.

Temaside om Korona

Definisjon

Delir er en tilstand som starter brått, og som kjennetegnes ved forstyrrelser av bevissthet, oppmerksomhet og tankevirksomhet. Delir forekommer vanlig hos eldre med generelt svekket helse som får en akutt sykdom, for eksempel en lungebetennelse eller urinveisinfeksjon. Delir er også svært vanlig hos pasienter med langtkommet kreftsykdom. Det angis at opp mot 90 prosent av alle pasienter med dødelig sykdom får en eller annen form for delir i løpet av deres siste leveuker.

Delir er et tegn på at sentrale og viktige kroppsfunksjoner er i grov ubalanse. Hjernen får ikke den tilførselen av næring og mineraler som er nødvendig for normal funksjon, og følgen av dette blir feilfunksjon og delirsymptomer. Dette har med andre ord et kroppslig (somatisk) grunnlag, og tilstanden er ikke uttrykk for at personen har blitt dement eller fått en psykiatrisk sykdom. 

Forekomst

Delir er svært vanlig i forbindelse med sykehusinnleggelser hos eldre med akutt sykdom. Delir er også vanlig etter store kirurgiske inngrep, hvor man har sett at så mange som en av fire eldre kan få delir i perioden etter inngrepet. 

Symptomer

Delir fører hos noen til uro og rastløshet, hos andre til apati og redusert aktivitet. Tankeforstyrrelser i form av redusert oppmerksomhet, tap av hukommelse og desorientering er vanlig. Noen opplever forvrengte sanseinntrykk med hørsels- eller synshallusinasjoner. Dette kan medføre misfortåelser og feiltolkninger av situasjoner. Store humørsvingninger er også typisk, noen ganger kan dette være vanskelig å skille fra depresjon.

For pårørende og behandlingspersonale, kan dette være svært stressende og trist - fordi en opplever at den syke ikke er seg selv. Det kan oppleves som om man mister kontakten med den syke. Det kan også være vanskelig å tolke behov, og for eksempel forstå smerter eller andre ubehag.

Årsaker

Delirium har en rekke utløsende organiske årsaker. Legemiddelbruk er en hyppig medvirkende faktor, særlig gjelder det bruk av opioider, kortikosteroider og midler som påvirker psyken. En infeksjon som for eksempel en lungebetennelse, kan føre til delir. Svulster eller spredning til hjernen kan være skyld i forvirringstilstander. Forstyrrelser i stoffskiftet, inntørring eller blodmangel kan også være utløsende årsaker. Plutselig stans i legemiddelbehandling med beroligende midler eller opioider (eventuelt også alkohol) kan utløse delir.

Behandling

Målet med behandlingen er gjenvinne en normal psykisk tilstand, eller i det minst holde pasienten våken og i stand til å kommunisere med omgivelsene. Man kan gjøre mye uten medisiner: sikre oksygentilførsel, tilstrekkelig væske og ernæring, mobilisering, kontrollere urin og tarmfunksjon, behandle smerte, sørge for hjelpemidler for syn og hørsel, og forsøke å få kjente/familiære gjenstander i omgivelsene rundt pasienten.

I noen situasjoner er det også aktuelt å forsøke å påvirke forvirring og uro med medisiner. Medisinene kan ha god effekt, men ikke hos alle. En tilstand med uttalt uro og agitasjon er svært ubehagelig også for den syke. Medisinene påvirker ikke livslengde, men de kan redusere angst og gi bedre livskvalitet.

Prognose

I de fleste tilfeller er delirium forbigående, og glir over når den medisinske tilstanden blir stabil. Dette kan skje raskt, i løpet av timer eller dager, men i noen tilfeller kan forvirring og uro vedvare i mange dager. 

Vil du vite mer?

  • For deg som spiser lite - kostråd
  • Ved behov for ytterligere råd eller veiledning, kontakt Kreftforeningen

 

 
What do you want to do ?
New mail