Informasjon

Kreft i munn og svelg - en oversikt

Munnhulekreft omfatter kreftsykdom i lepper, munn, tunge, gummene og spyttkjertlene.

Behandling

Kirurgi og strålebehandling er de foretrukne behandlingsformene ved tidlig behandling av kreft i munn og svelg. Ved fremskreden kreft brukes kirurgi kombinert med strålebehandling eller strålebehandling kombinert med cellegift (kjemoterapi). Det lages en behandlingsplan som tar hensyn til en rekke faktorer, av et team av kirurger og kreftleger (onkologer).

Kirurgi. Type kirurgi avhenger av størrelsen og beliggenheten til svulsten. Svulster som ikke har vokst inn i omliggende vev, kan fjernes kirurgisk med forholdsvis få bivirkninger. Har svulsten derimot innvadert omliggende vev, blir det kirurgiske inngrepet mer omfattende. Noen ganger må kirurgen fjerne beinvev fra kjeven eller taket i munnen. For å behandle kreft i tungen eller øvre del av halsen, kan kirurgen behøve å fjerne vev som du bruker til å svelge, og i noen tilfeller må man fjerne den delen av svelget som lager stemmen (larynks). Hvis kreften har spredd seg utenfor munnen, kan det være nødvendig for kirurgen å fjerne lymfeknuter på halsen.

Strålebehandling. Strålebehandling bruker røntgenstråler til å drepe kreftceller. Behandlingen kan brukes alene i behandlingen av små svulster, eller kombinert med cellegift for å behandle større svulster. Strålebehandling kan også brukes sammen med kirurgi for å ødelegge mindre mengder kreftceller som ikke lar seg fjerne med kirurgi.

Kjemoterapi. Cellegift brukes til å ødelegge kreftceller. Du får disse medisinene enten direkte i blodet (intravenøst) eller som tabletter. Typen cellegift og varigheten av behandlingen avhenger av størrelsen og lokaliseringen av svulsten. Dersom det dreier seg om en stor og innvaderende svulst, kan kjemoterapi brukes i kombinasjon med strålebehandling og i stedet for kirurgi. Etter fjerning av en større svulst kan det være nødvendig å gjøre rekonstruksjonskirurgi for å fremme tilhelingen.

Rekonstruksjonskirurgi. Målet med denne formen for kirurgi er å bedre utseende og hjelpe til med å korrigere problemer du måtte få med å tygge, svelge, snakke eller puste. I noen tilfeller kan det være nødvendig å transplantere hud eller vev fra andre deler av kroppen for å bygge opp igjen munn, svelg eller kjeve. Du kan også trenge å få operert inn en tannprotese for å erstatte en del av kjeven som er blitt fjernet ved kirurgi. Hvis du har fått utført omfattende kirurgi på halsen, kan det også være nødvendig å få operert inn et hull i halsen (en trakeostomi) for å gjøre det lettere for deg å puste. Hvis svelgemuskler er blitt fjernet, kan det være nødvendig å lage et hull inn til magesekken (en gastrostomi) slik at du kan tilføres mat direkte inn i magesekken gjennom en fødeslange.

Rehabilitering. Å tilpasse seg til livet etter kirurgi kan bety å jobbe med logoped og kostholdsekspert. En logoped kan hjelpe deg med å overkomme problemer med å snakke og svelge. Hvis du har mistet evnen til å snakke, kan du lære å snakke ved å presse luft opp gjennom spiserøret. Kunstige hjelpemidler finnes også som kan hjelpe deg med å snakke eller å snakke høyere. En kostholdsekspert kan hjelpe deg med å velge mat som passer for deg hvis du har mistet noe av evnen til å tygge og svelge. I tillegg vil du ha nytte av hjelp fra fysioterapeut og ergoterapeut når det er behov for å gjøre praktiske tilpasninger i ditt personlige liv eller på arbeidsplassen.

Forebygging. Jenter har siden 2009 blitt vaksinert mot HPV-infeksjon i barnevaksinasjonsprogrammet. Fra høsten 2018 vil også guttene bli tilbydd vaksine. Den vaksinen som benyttes, beskytter mot HPV-typene 16 og 18. Det finnes en alternativ vaksine som beskytter mot flere HPV-typer.