Informasjon

Astma og jobb

Astma kan utløses eller forverres av forhold på jobben. Det kalles da gjerne arbeidsrelatert eller yrkesbetinget astma. Forhold på jobb som kan forverre eller utløse en astmasykdom er støv, røyk, kjemikalier og kulde.

Hva er astma?

Ved astma foreligger vanligvis kronisk betennelse i luftveiene. Inflammasjonen fører til at luftveiene blir overfølsomme og trekker seg sammen. Resultatet blir trange luftrør.

Faktorer som røyk, sterke lukter, støvpartikler, anstrengelse og kulde kan utløse anfall med hoste og pustebesvær. Dette er altså utløsende faktorer ved astma. Når man snakker om astma, er det nyttig å skille mellom disponerende faktorer, årsaksfaktorer og utløsende faktorer.

Atopi er en viktig disponerende faktor for utvikling av astma. Dette er en medfødt økt immunrespons som gjør at man lettere enn andre kan få for eksempel eksem (atopisk eksem), allergisk rhinitt eller astma. Atopi og atopiske sykdommer hos foreldre og søsken øker sannsynligheten for at barn får atopi og astma.

astma
Animasjon av astma

Hos mange utvikles ikke astma før en årsaksfaktor gjør luftveiene overfølsomme. Det som skjer er at man blir eksponert for et stoff som luftveiene reagerer allergisk på (for eksempel hundehår). Disse stoffene kalles derfor allergener. Allergenet forårsaker en betennelse i luftveienes slimhinner, og denne betennelsen holdes ved like hvis man oppholder seg i et miljø som inneholder allergener. Betennelsen vil også holdes ved like hvis man stadig utsetter seg for utløsende faktorer.

Arbeidsrelatert astma

Arbeidsrelatert eller yrkesbetinget astma er astma som utløses eller forverres av stoffer i arbeidsmiljøet. Det er et stort antall stoffer som kan gi yrkesbetinget astma, og dette er en vanlig variant av astma.

Om lag 5 - 20 prosent av astmaplager som oppstår i voksen alder er relatert til arbeid. Mulige årsaksfaktorer i arbeidsmiljøet er allergener fra pelskledde dyr, fiskeprodukter, mel og bygningsmaterialer - i tillegg til gasser og kjemikalier.

Eksempler på yrkesgrupper som hyppig rammes av arbeidsbetinget astma, er laboratoriearbeidere, kjemikere, bakere, elektrikere, helsearbeidere, malere og snekkere. Det er også vanlig blant personer som jobber med olje, innen næringsmiddelbransjen, frisører og renholdere.

Enkelte personer har astmasymptomer bare i forbindelse med jobben. Andre har en kronisk astmasykdom med plager i mange sammenhenger, men som forverres når de er på jobb.

Symptomer på arbeidsrelatert astma

Arbeidsrelatert astma arter seg med de samme symptomene som andre former for astma, blant annet med hosting, tungpusthet og piping i brystet. Et typisk trekk er imidlertid at plagene er verst når du er på jobb, mens du er mindre plaget når du er hjemme, spesielt i helger og ferier.

Ofte begynner astmaplagene med rennende nese og/eller nesetetthet, som kan oppstå i opptil ett år før du får symptomer på astma.

Mange personer med arbeidsrelatert astma utvikler også andre former for allergi, for eksempel utslett og eksem i huden.

Forebyggende tiltak

Dersom du har mistanke om at du har arbeidsrelatert astma, bør du ta opp dette med legen din. For mange stoffer er det mulig å gjøre en allergitest.

Selv om det viser seg at du reagerer på stoffer i arbeidsmiljøet, er det ikke alltid nødvendig å bytte jobb. I mange tilfeller vil enkle tiltak, som for eksempel bruk av pudderfrie hansker med et lavt innhold av allergener, støvmaske, tilpassing av arbeidsoppgaver eller intern omplassering for å begrense eksponeringen, være tilstrekkelig.

Det er en nær sammenheng mellom arbeidsrelatert astma og andre typer allergi. Dersom du ikke har mulighet til å unngå allergenene på jobb, vil det derfor likevel kunne hjelpe å holde seg vekk fra andre ting du reagerer på, for eksempel hund og katt.

Det finnes i tillegg en rekke medisiner som kan være nyttige å bruke ved både vanlig og arbeidsbetinget astma.

I de tilfellene der man finner en eller flere årsaksfaktorer i arbeidsmiljøet, kan du ha krav på økonomisk erstatning. Bedriftslegen vil kunne gi deg informasjon og rådgivning i forhold til slike rettigheter.

Vil du vite mer?

Astma hos barn