Informasjon

Hopp til innhold

Hva er pleuraplakk?

Pleurale plakk
Pleurale plakk

Pleuraplakk er fortykkelser i lungehinnen (pleura) som omhyller lungene. Påvisning av pleuraplakk forteller at vedkommende person har vært utsatt for, eksponert for, asbest, f.eks. i sitt yrke. Pleuraplakk er den vanligste reaksjonen fra lungene på tidligere asbestinhalasjon. De fleste plakk gir ikke opphav til symptomer, og det er ikke holdepunkter for at plakk omdannes til kreftsykdom. Tilstanden er en utelukkelsesdiagnose. Det betyr at det må gjennomføres en utredning for å utelukke andre underliggende sykdommer.

Pleuraplakk forekommer hos ca. 50% av personer som har vært utsatt for betydelig og langvarig eksponering for asbest2, og tilstanden regnes derfor som en markør for asbesteksponering.

Andre og alvorligere asbest-relaterte sykdommer er asbestose, lungekreft og lungehinnekreft (mesoteliom).

Årsak

Tilstanden er som sagt forårsaket av eksponering for asbest. Pleuralplakk representerer avsettinger av kollagenfibre på den ytre lungehinnen. Med tiden kan denne fortykkelsen forkalkes og blir synlig på røntgen. Pleuraplakk er det tidligste funnet som kan opptre som tegn på asbesteksponering. De kommer gjerne til syne 10-20 år etter eksponeringen. Det antas at plakk-utviklingen skyldes irritasjon fra fibrene mot lungehinnen. Når disse plakkene følges over tid, vil man observere at de vokser og minker. Plakk finnes først og fremst mellom 6. og 9. ribben og langs mellomgulvet (diafragma).

Diagnostikk

Mistanke om tilstanden baseres på kjennskap til at du har vært eksponert for asbest 10-20 år tidligere og funn av typiske lungeforandringer på røntgen. Funnene er imidlertid ikke spesifikke, slik at det må tas vevsprøve av plakket for å utelukke annen sykdom som tuberkulose, lungekreft og lungehinnekreft (mesoteliom).

Forkalkninger (kalsifikasjoner) i plakk oppdages ved lungerøntgen hos 20%, ved høyoppløselig CT hos 50% og ved mikroskopisk undersøkelse av vevsprøve (biopsi) hos 80%. Ethvert nytt pleuraplakk som oppstår, krever en grundig utredning, inklusive tuberkulose-testing og vevsprøve. En vevsprøve innebærer at en tynn nål stikkes gjennom brystveggen og inn i den fortykkede lungehinnen.

Behandling

Det finnes ingen behandling som påvirker det naturlige forløpet av tilstanden. Siden funn av pleuraplakk forteller om asbesteksponering, innebærer det økt risiko for utvikling av andre lungesykdommer senere. Det er derfor viktig at asbesteksponeringen opphører hvis den ikke allerede har gjort det. Du bør også slutte og røyke fordi kombinasjonen asbest + røyk øker din risiko for senere lungesykdom.

Prognose

Pasienter med pleuraplakk er i risiko for å utvikle andre og alvorligere asbest-relaterte lungesykdommer som asbestose, lungekreft, malingt mesoteliom, men de aller fleste asbesteksponerte utvikler ikke slike sykdommer. Plakkene i seg selv omdannes ikke til kreftsykdom.

Vil du vite mer?