Informasjon

Hvor alvorlig er KOLS?

De fleste KOLS-pasientene opplever etter noen år med sykdommen at den begrenser daglige gjøremål. Fysisk aktivitet blir tyngre eller umulig, og det skal stadig mindre til før en blir tungpusten.

Hopp til innhold

En kronisk sykdom

Sykdommen er kronisk, og til tross for behandling vil det skje en gradvis forverring over tid. Hovedsymptomene er gradvis forverring av tung pust over tid, ev. kronisk hoste (opptil 30%) og økt slimproduksjon. Personer som har KOLS vil ha kortere forventet levetid enn de som er friske. Røyking, dårlig kosthold, lite trening og hyppige lungebetennelser gjør at sykdommen forverres raskere. Det aller viktigste tiltaket som forbedrer utsiktene for KOLS-pasienter som røyker er røykeslutt.

Mange vil behøve livslang medisinering, doseøkninger og tilleggsmedisiner for å begrense plagene som sykdommen gir.

Komplikasjoner

Ved KOLS foreligger en kronisk betennelse i slimhinnene som kler luftrørene innvendig. Dette kan føre til økt slimproduksjon og hoste. Etter hvert vil deler av slimhinnen bli ødelagt og erstattet av bindevev (arrvev). Dette fører etterhvert til at luftstrømmen i lungene svekkes. I tillegg vil de små luftblærene (alveoler) gradvis ødelegges, noe som fører til redusert overføring av oksygen fra innåndingsluften og til blodet.

Når oksygentilførselen til blodet svekkes vil kroppen forsøke å kompensere dette ved at hjertet arbeider hardere og slår raskere, og pustingen blir raskere. Dette forårsaker en rekke skadelige virkninger på lunger og hjerte. De viktigste problemene er forstørret hjerte og hjertesvikt, hjerterytmeforstyrrelser, hjerteinfarkt og blodpropp i lungene.

Pasientene merker slike tilleggssykdommer med økende tungpust og tretthet. Man kan også oppleve glemskhet og depresjoner på grunn av for lite oksygen til hjernen. Når det foreligger hjertesykdom i tillegg til KOLS blir man enda mer utsatt for å få infeksjoner, for eksempel lungebetennelser.
KOLS-pasienter har også økt risiko for å få lungekreft.

Vil du vite mer?