Informasjon

Bekhterevs sykdom, årsaker og symptomer

Årsaken til Bekhterevs sykdom er ikke fullt ut kjent, men det synes å være en kombinasjon av arv og miljø. Ryggstivhet og lave ryggsmerter er de dominerende symptomene.

Hopp til innhold

Årsaker

Smertene og tilstivningen av ledd ved Bekhterevs sykdom (ankyloserende spondylitt) skyldes en betennelsestilstand (inflammasjon) i leddene. Inflammasjonen skyldes en reaksjon fra kroppens immunforsvar, og det er ikke bakterier eller virus i leddet. Angrepet er først og fremst rettet mot overgangen mellom knokler og sener (entesene). De betente senefestene forårsaker en langsom ødeleggelse av det beinvevet som ligger nærmest leddene. Kroppen forsøker å motvirke denne ødeleggelsen ved å danne nytt knokkelvev, men ved Bekhterevs sykdom blir denne nydanningen for kraftig, slik at det nye vevet vokser inn i leddhulen. I sluttstadiet av prosessen vokser knoklene sammen, og leddet blir avstivet og ubevegelig.

Årsakene til inflammasjonen i senefestene ved Bekhterevs sykdom er ikke fullstendig kjent. Forskerne antar at arvelige faktorer (gener) spiller en vesentlig rolle. Man vet f.eks at en bestemt vevstype, kalt HLA-B27, finnes hos ca 90% av de som har tilstanden. Blant de som ikke har Bekhterevs sykdom, forekommer denne vevtypen hos 10% - noe som betyr at over 90% som har denne vevstypen aldri utvikler sykdommen.

Vevstypen HLA-B27 øker sannsynligheten for Bekhterevs sykdom, men den altså ikke forklare oss horfor noen får sykdommen. Mange forskere tror at en kombinasjon av flere gener er en forutsetning (disposisjon) for å få sykdommen, og at en miljøfaktor, f.eks. en infeksjon i kroppen (f.eks med et virus) utløser tilstanden hos noen av de disponerte.

Symptomer

Generelt

I forhold til andre tilstander med leddbetennelse (artritt) er Bekhterevs sykdom mer preget av stivhet enn av smerter og hevelse. Det er vanligere at store ledd (f.eks ryggsøyle, hofte- og skulderledd) enn små ledd (finger- og tåledd) blir angrepet. Sykdommen kan enkelte ganger være preget av allmennsymptomer som vekttap, nedsatt appetitt, generell sykdomsfølelse, tretthet, feber og nattlig svette.

Bekhterevs sykdom utvikler seg vanligvis gradvis. I begynnelsen kan det være kortere perioder med lette smerter og stivhet i korsryggen. Etter hvert som tilstanden utvikler seg, blir stivheten mer uttalt og tilstede mesteparten av tiden, og den forflytter seg oppover ryggen og til andre ledd.

Lave ryggsmerter

Lave ryggsmerter er sammen med ryggstivhet hovedsymptomet hos vel 80% av pasientene. Typisk er smerter og stivhet om morgenen med avtagende plager utover dagen. Dette er motsatt av belastningsrelaterte ryggsmerter, som ofte blir verre utover dagen når ryggen brukes. Nattsmertene ved Bekhterevs sykdom kan være så intense at pasienten må opp av sengen for å bevege seg. Smerteperiodene varer ofte lengre enn ved belastningssmerter, vanligvis mer enn tre måneder. Ryggsmertene kan spre seg oppover ryggsøylen og til brystkassen, noe som medfører stivhet og økende pustevansker.

Andre leddmanifestasjoner

Hos ca 1/3 av Bekhterevspasientene utvikles betennelse i hofteleddene, og ofte er også skulderleddene angrepet. Mange har hyppige senefestebetennelser, særlig i hælsenen (akillessenen).

Andre symptomer

Ca 25% av alle med Bekhterevs sykdom får en øyebetennelse som kalles akutt fremre uveitt (iridocyklitt). Dette er en alvorlig øyebetennelse som krever rask behandling hos øyelege. Symptomene er rødt øye med smerte, lysskyhet og tåreflod.

Personer som har hatt Bekhterevs sykdom i flere tiår, er i økt risiko for å få enkelte hjertesykdommer, blant annet uregelmessig hjerterytme (arytmi) og forandringer av hjerteklaffene. Også enkelte lungeproblemer kan oppstå, særlig en tilstand som kalles lungefibrose, der lungevevet blir stivere og mindre elastisk enn det skal være.

En del Bekhterevspasienter får lette betennelsestilstander i tarmslimhinnen, men det er uvanlig å bli plaget av dette.

Noen få blir angrepet av en tilstand kalt sekundær amyloidose. Denne sykdommen kan arte seg på mange ulike måter, men vanligvis er det problemer fra nyrene som er mest alvorlig.

Vil du vite mer?

Illustrasjoner

  • Om Bekhterevs sykdom Undervisningsprogram

Quiz