Informasjon

Betennelse i akillessenen

Betennelse i akillessenen er en tilstand som først og fremst forekommer blant idrettsutøvere, mosjonister og eldre. Den typiske plagen er brennende smerter og stivhet 2 til 6 cm ovenfor hælbeinet.

Hva er betennelse i akillessenen?

Akillessenebetennelse

Betennelse i akillessenen, tendinopati, er betennelse og etter hvert slitasjeforandringer i og rundt hælsenen og dens feste på baksiden av hælbenet. Akillessenen er senen til de to store leggsmusklene (triceps og soleus) bak på leggen, og det er denne senen vi kan se og kjenne som en tykk streng på baksiden av ankelen.

De fleste som plages, har egentlig ikke noen betennelse i selve senen, men mer det som kalles slitasjeforandringer. Sannsynligvis er de aller første plagene utrykk for en liten skade i senen med en påfølgende og forbigående betennelse. Men etter hvert vil slitasjeforandringer og små rifter (mikrorupturer) i selve senen forårsake vedvarende plager. I mange tilfeller finner en også forandringer i vevet rundt selve senen.

Tilstanden ses oftest hos idrettsfolk, middelaldrende mosjonister og eldre mennesker. Løpere er spesielt utsatte, og særlig dersom man løper mye på hardt underlag.

Betennelse i akillessenen, årsak

Senebetennelsen skyldes som regel langvarig belastning. Over tid oppstår små rifter i senen som gir mikroskopiske blødninger. Blodet skaper irritasjon, og det oppstår en betennelse (inflammasjon).

Betennelsen skyldes altså ikke bakterier og virus. Det er en steril betennelse som skyldes overbelastning.

Risikoen for å utvikle betennelse og slitasjeforandringer i og rundt akillessenen er økt når du blir eldre. Høyere alder er forbundet med redusert styrke i senevevet, slik at du lettere pådrar deg en betennelse. Jogging gjør deg mer utsatt, og mye løping på hardt underlag er en ekstra risiko. Løping med gamle eller lite fjærende joggesko synes også å ha betydning.

Dersom du er plattfot (overpronert), er risikoen for problemer med akillessenen større. Ved plattfothet er foten vridd litt utover, noe som gir økt strekk og belastning på innsiden av akillessenen. Over tid kan dette gi slitasjeforandringer.

Betennelse i akillessenen, symptomer

Hovedsymptomet ved betennelse i eller rundt akillessenen er hælsmerter. Smertene kommer ved belastning, for eksempel ved løping. De vil gjerne avta noe under aktiviteten, for så å forverres etterpå. Stivhet i akillessenen vedvarer i timer til dager etter en treningsøkt, også under hvile. Ved fremskreden tilstand er det også smerte i hvile.

Betennelse i akillessenen, diagnostikk

Hvordan oppstod plagene? Hvilke belastninger utsettes føttene dine for? Driver du med trening? Hvordan trener du? Dette er eksempler på spørsmål legen vil stille deg for å finne ut hva plagene dine skyldes. Legen vil dessuten undersøke hælen din grundig. Han eller hun vil dessuten vurdere om du er disponert for slike plager gjennom feilstilling av foten.

Det er ikke nødvendig å ta laboratorieprøver, og det er vanligvis heller ikke nødvendig å gjøre bildeundersøkelser. Unntaksvis kan ultralyd, ev. MR, være påkrevd.

Betennelse i akillessenen, behandling

Tøyninger av leggmuskulaturen, alternativ trening og eventuelt bruk av betennelsesdempende medisiner (NSAIDs) er ofte tilstrekkelig. En innleggssåle i hældelen av skoene som bygger 0,5 til 2 cm, vil kunne avlaste senen og dermed gi noe lindring. Sålen bør brukes bare noen dager til få uker.

Ved akutt oppståtte plager brukes ofte NSAIDs. Denne medisinen er betennelsesdempende og smertestillende. Nytten av slike medisiner er tvilsom ved langvarige plager. Innsprøyting av kortikosteroider anbefales normalt ikke, men enkelte eksperter mener at det kan ha effekt. Også dette er medisin som fungerer betennelsesdempende og smertestillende. Risikoen med kortisonsprøyter er at de kan svekke akillessenen. Ved gjentatte injeksjoner øker risikoen for avrivning av senen (seneruptur). En alternativ behandling synes å være innsprøyting av blodplaterikt plasma som i studier har vist seg å være effektivt.

Lavdosert laserbehandling sammen med tøyningsøvelser er en alternativ behandling som kan føre til raskere symptomlindring enn tøyninger alene. Det er noe usikkerhet om effekten av sjokkbølgebehandling.

Treningsbehandling etter instrukser fra fysioterapeut kan også være en aktuell behandlingsmetode. 

Unntaksvis kan det ved vedvarende plager være nødvendig å operere hælsenen.

Betennelse i akillessenen, tøyningsøvelser

Enkel, utstrekkende, muskelforlengende trening gir god effekt. Treningen må utføres regelmessig, to ganger daglig syv dager i uken i inntil tre måneder, med gradvis økende belastning. Uttøyningene kan utføres stående i trapp med hælene utenfor trinnet. Hælen senkes. Tøyningene skal være langsomme. Hver tøyning bør vare 20-30 sekunder, med gjentatte repetisjoner.

Eksentriske - muskelforlengende - øvelser anbefales, men sannsynligvis oppnås like god effekt ved å utføre både eksentriske og konsentriske øvelser.

Betennelse i akillessenen, operasjon

Operasjon overveies ved kronisk akillessenebetennelse der konservativ behandling ikke har ført frem, og der det er viktig for vedkommende å fortsette idrettsaktiviteten. Vær imidlertid oppmerksom på at det krever 6 måneders opptrening etter operasjonen.

Inngrepet innebærer å "rense" senen for sammenvoksinger med den omliggende seneskjeden. Operasjonen etterfølges av en kort periode med passive bevegelser, senere økende vektbelastning og styrkeøvelser i 2-3 uker. Etter inngrepet må du avlaste med krykker i to uker. Når du kan bevege deg uten smerter, startes med f.eks. sykling og trappegang. Løping kan du begynne med cirka 3 måneder (6-12 uker?) etter kirurgi. Deltakelse i konkurranseidrett kan starte etter 3-6 måneder, avhengig av type idrett. Cirka 85 prosent blir symptomfrie etter rehabilitering som består av styrketrening, tøyninger og balansetrening.

Resultatene ved operasjon synes å være bedre for idrettsutøvere enn for andre.

Betennelse i akillessenen, prognose

Sjansen for å bli helt bra er god. Ved avlastning vil tilstanden vanligvis bedres i løpet av noen dager til uker. Men ofte vil rehabiliteringen ta flere måneder.

Det kan i enkelte tilfeller oppstå komplikasjoner i form av at plagene blir kroniske. En sjelden gang kan også en avrivning av akillessenen oppstå som følge av svekket sene.

Vil du vite mer?