Informasjon

Herpes-keratitt

Herpes-keratitt er infeksjon i hornhinnen grunnet herpes-virus.

Hopp til innhold

Hva er herpes-keratitt?

Keratitt betyr betennelse i hornhinnen. Herpes-keratitt er en betennelse på hornhinnen som er forårsaket av infeksjon med herpes simplex virus (HSV). Det er det samme viruset som kan gi forkjølelsessår på leppene.

Det skilles mellom to former for hornhinnebetennelse. Den vanligste formen er en overflatisk hornhinnebetennelse - epitelial keratitt eller keratitis dendritica. I noen tilfeller brer betennelsen seg til dypere deler av hornhinnen - det oppstår da en såkalt stromal keratitt eller keratitis disciformis.

9823-2-oye-lengdesnitt-pasientinformasjon.jpg

Årsaker

Herpes-keratitt skyldes infeksjon i hornhinnen med herpesvirus, vanligvis herpes simplex virus type 1, og er den vanligste årsaken til keratitt.

De aller fleste av oss (> 90%) blir smittet med herpesvirus i løpet av livet. Oftest smittes man med viruset som barn, og får da det vi kaller en "primærinfeksjon", som gjerne gjennomgås uten at man legger merke til det. Etter primærinfeksjonen "legger viruset seg i dvale", hvorpå man er "bærer" av viruset. Dette betyr at man går med viruset i seg uten å være syk.

Viruset kan bryte ut igjen ved en senere anledning (residiv), for eksempel som munnsår eller keratitt. Dette kan for eksempel skje i forbindelse med influensa, forkjølelse, feber, kraftig sollys, psykisk stress, menstruasjon og medisiner som demper immunsystemet.

Herpes-keratitt er den vanligste årsaken til sterkt nedsatt syn eller blindhet forårsaket av sykdom i hornhinnen. Omtrent 12 personer av 100.000 rammes årlig.

Symptomer

Herpes keratitt gir relativt akutte smerter i det ene øyet. Smertene trenger imidlertid ikke være sterke, fordi tilstanden kan medføre nedsatt følelse i hornhinnen. Andre typiske symptomer er lysskyhet og sammenkniping av øyet, tåreflod og nedsatt syn på det aktuelle øyet. Synsreduksjon gjelder ikke alle, men forekommer hvis betennelsen sitter midt på hornhinnen, slik at den forstyrrer sentralsynet. Tilstanden rammer vanligvis bare ett øye.

Diagnostikk

Diagnosen stilles på grunnlag av typiske forandringer i hornhinnen. Ved å dryppe fargeløsning inn på øyet kan man se fargestoffet legge seg i sårflaten på hornhinnen. Som regel er det lett for legen å se at forandringene danner et spesielt mønster, et grenmønster (keratitis dendritica). I de fleste tilfeller er infeksjonen begrenset til det ytre laget av hornhinnen, men noen ganger kan infeksjonen gå dypere inn i hornhinnen (stromal keratitt).

Behandling

Behandlingen av denne tilstanden foregår hos øyelege eller på øyeavdeling. Målet med behandlingen er å stanse infeksjonen og dempe betennelsen i hornhinnen. Behandlingen består som regel av en kombinasjon av flere medikamenter og eventuell skraping av hornhinnen. Det finnes en øyesalve (aciklovir, Zovirax®) som påvirker selve herpesviruset. I tillegg kan det noen ganger være nødvendig å gi andre typer øyedråper som skal forhindre komplikasjoner.

Også dypere betennelser i hornhinnen (stromal keratitt) behandles med aciklovir øyesalve.Lokalt kortikosteroid vurderes i hvert enkelt tilfelle.

Forebyggende behandling med aciklovir tabletter kan være aktuelt hos pasienter med hyppig tilbakevendende herpes keratitt. Slik behandling bør pågå i minst 1 år. Effekten av behandlingen er imidlertid usikker.

I noen tilfeller kan det være aktuelt med hornhinnetransplantasjon dersom det har dannet seg store arr som reduserer synet. En slik operasjon er aktuell først etter at herpesinfeksjonen har vært inaktiv i flere måneder.

Prognose

Den overflatiske formen for hornhinnebetennelse tilheler av seg selv i løpet av 1-2 uker. Hos immunsvekkede kan imidlertid forløpet bli langvarig og medføre store øyeskader.

Ved stromal keratitt kan betennelsen bli nokså langvarig fordi hornhinnen har svært liten blodforsyning og derfor repareres tregt. Tilstanden innebærer høyere risiko for arrdannelse på hornhinnen og svekket syn, eventuelt også utvikling av regnbuehinnebetennelse. Likevel vil sykdommen vanligvis lege seg selv, men det kan ta uker til måneder.

Herpes-keratitt er en øyebetennelse som har en lei tendens til å komme igjen. Risikoen for tilbakefall etter én episode var i en oppfølgingsstudie 10% etter 1 år, 23% etter to år og 50% etter 10 år. Risikoen øker også med antall tidligere episoder. Dersom du tidligere har hatt herpesbetennelse på øyet, er det viktig å ta snarlig kontakt med lege dersom du får nye plager, f. eks. som følelse av rusk på øyet.

Det kan oppstå skader på hornhinnen slik at den blir uklar og gir synsforstyrrelser. I slike tilfeller er det aktuelt å forsøke operasjon. I sjeldne tilfeller kan det gå så langt som til utvikling av blindhet på det syke øyet.

Vil du vite mer?