Informasjon

Delirium tremens

Delirium oppstår vanligvis etter en særlig langvarig og kraftig drikkeperiode. Typiske symptomer er akutte sinnsforstyrrelser, kraftige skjelvinger og angst.

Hva er delirium tremens?

Delirium tremens, eller delir, er en medisinsk betegnelse på en alvorlig tilstand som kan oppstå hos alkoholikere som brått stopper å drikke. Tilstanden oppstår som regel etter en abstinensperiode på 2 til 4 dager etter siste inntak av alkohol. Typisk for disse personene er at de opplever akutte sinnsforstyrrelser, kraftige skjelvinger og angst.

Tilstanden forekommer hos 5% av alkoholikere som innlegges i sykehus. Vanligvis utvikles tilstanden hos personer i 30-40 års alderen som har misbrukt alkohol i minst 5 år. Jo flere alvorlige abstinensperioder man har hatt, jo høyere tilbøyelighet har man får å utvikle DT

Symptomer

Vanligvis oppstår et delir etter en særlig langvarig og kraftig drikkeperiode. Symptomene kan komme fra noen timer til flere dager etter opphør av alkoholinntak. Forløpet kan være som skissert nedenfor:

Typisk kommer deliret 2-4 døgn etter opphør av drikking. Tilstanden starter gjerne med irritabilitet, søvnforstyrrelse, rastløshet, mareritt og angst. Så oppstår illusjoner og hallusinasjoner. Det vil si at personen får sanseinntrykk som er uvirkelige. Disse blir etter hvert så tydelige og voldsomme at personen blir redd og utvikler en panikkreaksjon. Synshallusinasjoner er hyppige. Svært ofte dreier det seg om insekter eller små dyr (lilleputthallusinasjoner). Vedkommende er ofte vettskremt og kan føle dyrene på kroppen. Rastløsheten tiltar og personen blir opptatt av å beskjeftige seg med noe. Aktiviteter som vanligvis utføres i arbeidssituasjonen, eller virksomhet for å fange dyr som er plagsomme, er typisk. Personen er desorientert for tid, sted og egen situasjon. Kraftig svetting, hjertebank, skjelvinger, hodepine og noen ganger krampeanfall, opptrer.

Søvnmangel antas å være en viktig del av årsaken til delir. Ofte finnes legemlig sykdom som lungebetennelse eller skader, og nesten alltid dårlig ernæringstilstand.

Inndeling av alkoholabstinens

  • Mild
    • Uro, angst, nedstemthet, søvnløshet
  • Moderat
    • o Kommer etter noen timer til flere døgn. Mer uttalte psykiske symptomer og økt skjelving, svetting, hodepine, kvalme, lett takykardi, hyperventilering, systolisk hypertensjon
  • Alvorlig
    • Betydelig uro, forbigående hallusinasjoner eller illusjoner. Kraftig skjelving, kvalme og oppkast. Allmenntilstanden er tydelig svekket
  • Komplisert
    • Innbefatter delirium tremens eller kroppslige komplikasjoner som generelle kramper, hypertermi, eller alvorlig takykardi og hypertensjon
    • Bare 5% av pasienter med alkoholabstinens utvikler delirium tremens

Grensene mellom fasene er glidende, og alle symptomer behøver ikke forekomme.

Diagnostikk

En lege vil kunne stille diagnosen ut i fra sykehistorien, symptomene som blir presentert og funn ved legeundersøkelsen og blodprøver. Pasienten er i liten grad orientert for tid, sted og egen situasjon. Vedkommende er rød i ansiktet, svetter, har rask puls, pupillene er utvidete. Det foreligger kvalme, oppkast og høy temperatur. Talen er ulogisk og forvirret. Pasienten er preget av irritabilitet og svær angst.

Dersom legen finner at det foreligger et sannsynlig delirium, vil den syke straks bli innlagt i sykehus.

Behandling

Behandlingen av et delirium tremens bør starte så tidlig som mulig, helst før typisk bilde av delir er utviklet. Dersom personen er i ferd med å utvikle delir, vil behandlingen i første omgang gå ut på å hindre komplikasjoner i forløpet. For å få personen rolig og etter hvert i søvn, brukes beroligende medikamenter.

Ved fullt utviklet delir vil behandlingen være å roe ned personen og helst få han eller henne til å sove. Ofte må det brukes ganske kraftig virkende medisiner (benzodiazepiner eller klometiazol). Når personen våkner opp igjen, vil som regel de verste symptomene ha klinget av, og hukommelsen for denne perioden vil være borte. Ved alvorlige former for delir kan det oppstå sirkulasjonsforstyrrelser og i verste fall hjertestans.

Alle som innlegges for delir, vil dessuten få tilførsel av vitamin B1 (tiamin) for å forebygge Wernickes encefalopati.

Prognose

Tidligere endte denne tilstanden med død hos 15%, men andelen er nå sannsynligvis nær null med effektiv behandling.

Hos de aller fleste er delirium tremens en kortvarig og godartet tilstand. Hos over 80% går tilstanden over i løpet av tre døgn. Noen få kan ha symptomer lengre enn dette, og i helt sjeldne tilfeller kan symptomene vare i 4-5 uker.

Vil du vite mer?