Informasjon

Anabole-androgene steroider

Ikke-medisinsk bruk av anabole-androgene steroider skyldes som regel et ønske om å få en mer muskuløs kropp, om å bli sterkere, eller om å prestere bedre innen idrett. Hva er prisen man må betale for et slikt misbruk?

Hva er anabole-androgene steroider?

Anabole-androgene steroider (AAS) er et fellesnavn for syntetiske stoffer som har de samme virkningene på kroppen som kroppens egne mannlige kjønnshormoner. Syntetiske stoffer er stoffer som ikke finnes i naturen, og som derfor må lages i laboratorier. 

AAS har en kjemisk struktur som er så lik de mannlige kjønnshormonene at de kan utøve den samme effekten på kroppen. 

Ikke medisinsk bruk av AAS ble forbudt i Norge i 2012. Innen organisert idrett har det vært forbudt lenge. 

Forekomst og bakgrunn

AAS kan brukes i medisinsk sammenheng ved tilstander med sviktende produksjon av mannlig kjønnshormon, f. eks. ved sviktende hormonproduksjon i testiklene. 

AAS er imidlertid mest kjent for den ulovlige bruken som dopingmiddel i kraftkrevende idretter. Stoffene brukes da i store doser, med effekter langt over det som man kan få av kroppens egne androgener. 

Fra 1980-tallet har det vært kjent at AAS også brukes utenfor toppidretten, blant ungdom og voksne som ønsker økt muskelmasse og styrke. Flere spørreundersøkelser de siste 25 årene har vist at 2-3% av norske ungdommer har prøvd anabole-androgene steroider. 

Virkninger av AAS

Anabole-androgene steroider har som navnet sier en anabol effekt og en androgen effekt. Anabol betyr muskeloppbyggende. Stoffene stimulerer til økt muskeldannelse og fører både til økt muskelmasse og økt styrke.

Androgen effekt betyr at de mannlige kjønnssærtrekkene forsterkes, det vil si mannlig hårtap på hodet, økt skjeggvekst og kroppsbehåring, økt tendens til kviser. Kvinner får også disse bivirkningene, og i tillegg redusert bryststørrelse og menstruasjonsforstyrrelse. Hos menn omdannes noe av de androgene steroidene til kvinnelig kjønnshormon (østrogen), og fører derfor til vekst av brystene (gynekomasti). 

Når disse stoffene brukes i store doser hos menn undertrykkes kroppens egen produksjon av mannlige kjønnshormoner, og man kan etter en tid se avtagende størrelse av testiklene. 

Motiver for bruk

Personer som trener og bruker AAS får økt muskel-størrelse og økt styrke sammenlignet med dopingfri trening. Ønskene om å få en mer muskuløs kropp, om å bli sterkere og om å prestere bedre innen idrett, er de tre vanligste motivene for å bruke AAS. Andre motiver kan være ønske om vekttap (mindre fett), raskere restitusjon etter trening, forebygge eller behandle skader, få bedre selvtillit. Noen ønsker et sunnere utseende for eksempel etter langvarig rusmisbruk. 

Bruksmåter

Det finnes mer enn 100 ulike preparater med litt ulike grader av anabol-androgen effekt. Det er vanlig for personer som doper seg å kombinere ulike preparater. Noen preparater må tas i sprøyteform, andre finnes som tabletter. Mange AAS-brukere tar midlene som kurer med noen medisinfrie uker imellom, andre ta medikamentene kontinuerlig. Brukerdosene er oftest fra 5 til 100 ganger høyere enn medisinske doser. 

Symptomer og tegn på AAS-bruk

De fleste brukerne får kontakt med denne typen stoffer i helsestudio, kroppsbygger- eller fitness-miljø. En del møter det i rusmiljø. Sannsynligvis rekrutteres noen også innenfor organisert idrett. 

Ett enkeltinntak av AAS fører ikke til merkbare endringer. Ved vedvarende inntak kan man ofte observere endringer, men det er store variasjoner fra person til person. 

Tidlige og typiske symptomer på bruk av AAS er: 

  • Unormalt rask økning av muskelstyrke og muskelstørrelse. Spesielt er dette uttalt på overkropp, nakke og skuldre
  • Mange får økt appetitt, og en unormalt rask vektøkning, eksempelvis 8-10 kg på 2-3 måneder
  • Det er også typisk med en økt interesse og opptatthet av riktig kosthold og trening
  • Mange får kviser når de bruker AAS
  • Humøret kan endres tydelig, det kan være humørsvingninger, irritabilitet, eventuelt aggresjon. Noen kan bli unormalt/uvanlig oppstemt
  • Kjønnsdriften endres ofte, økt seksuallyst er ikke uvanlig
  • Søvnproblemer

Langvarig bruk fører også til økt størrelse på hjertemuskelen, kolesterolverdiene forandres i negativ retning, blodtrykket stiger, og total risiko for alvorlig hjertesykdom er betydelig økt. 

Behandling

En bruker som ønsker å slutte med anabole steroider, eller har fått helseproblemer etter bruk, kan oppsøke hjelp. Det er enheter for rus og avhengighetsmedisin, tverrfaglig spesialisert behandling (TSB), som har hovedansvaret for denne pasientgruppen. Pasientens behov kartlegges, og behandlingsopplegget tilpasses individuelt. TSB bistår ved psykiske problemer, som for eksempel depresjon, angst eller søvnproblemer, hvor noen har behov for samtaleterapi og/eller medikamentell behandling.

TSB kan også bidra til å koordinere utredning og behandling fra andre medisinske spesialiteter. Ved hormonelle forstyrrelser kan det være behov for endokrinologisk utredning, ved hjerteproblemer kan henvisning til kardiolog være aktuelt, mens en indremedisiner kan utrede lever- eller nyreproblematikk. Dette koordineres av TSB, ofte i samarbeid med fastlegen.

Mange av bivirkningene etter bruk av anabole steroider er reversible og vil forsvinne i løpet av en kortere eller lengre periode uten bruk, mens andre bivirkninger kan bli permanente. Dersom man brukte anabole steroider før man var utvokst, kan dette føre til varig redusert lengdevekst. Gynekomasti (forstørrede bryster) kan i mange tilfeller være irreversibelt, med kirurgisk behandling som eneste løsning. Hårtap kommer ikke tilbake, og effekter som mørk stemme og forstørret klitoris hos kvinner vil i de aller fleste tilfeller vedvare. Fertiliteten kan også bli varig svekket. Psykiske bivirkninger er oftest reversible, men kan bli langvarige og kreve behandling i mange år.

Alle som ønsker hjelp til å slutte med anabole steroider, eller behandling for sine helseplager i etterkant, kan henvises til TSB av sin fastlege. Alternativt kan de ta kontakt med det nasjonale behandlings- og kunnskapsutviklingsprosjektet Steroideprosjektet for en gratis og uforpliktende informasjonssamtale om hva behandlingstilbudet kan bestå av. Samtalen krever ingen henvisning og blir ikke journalført, og Steroideprosjektet kan hjelpe til med henvisning om det er ønsket etter endt samtale.