Informasjon

Veksthormoner - ingen mirakelkur

Enkelte tror veksthormoner er selve ungdomskilden. Det er langt i fra sannheten.

Veksthormoner er viktige medisiner ved en rekke alvorlige sykdommer. Det er dessverre også et populært dopingmiddel, og enkelte tror det kan være veien til "evig" ungdom. Men med illegal bruk av veksthormoner risikerer du alvorlige komplikasjoner og høye kostnader. Det er dessuten lite som tyder på at det virkelig har den effekten selgerne påstår det har.

Veksthormoner er kraftige anabolske hormoner som finnes naturlig i kroppen i små mengder. Disse hormonene blir utskilt av hjernevedhenget (hypofysen) og stimulerer blant annet vekst av muskler, brusk og bein. Produksjonen er høyest når vi vokser mest, altså i puberteten. Ettersom vi blir eldre, vil produksjonen av veksthormoner gradvis reduseres.

Tilskudd i form av injeksjoner med veksthormoner blir brukt som behandling for flere sykdommer. Blant annet blir det gitt som behandling ved dvergvekst hos barn, andre sykdommer som kan gi kortvoksthet, Turners syndrom, barn med Prader-Willi syndrom, muskeltap forbundet med AIDS og HIV - til de som har MANGEL på veksthormoner.

Les også: Anabole steroider

Økt risiko for kugalskap

I dag kan ubegrensede mengder med veksthormoner produseres i laboratorier, men for noen tiår siden var menneskelik den eneste kilden til veksthormoner. Da ble hypofysen fjernet fra likene, bearbeidet, og hormonene gjort tilgjengelige i injeksjons/sprøyteform.

De som fikk veksthormoner som ble utvunnet fra menneskelik, fikk også økt risiko for å utvikle Creutzfeld-Jacobs sykdom ("kugalskap"), en sykdom som har en inkubasjonstid på hele 30 år. Syntetisk fremstilte veksthormoner har ikke denne infeksjonsrisikoen. Medikamentene som ble fremstilt av menneskelik, og som ga denne risikoen, ble inndratt i 1985.

I tillegg til de som får veksthormoner som en del av en behandling, er det mange som misbruker hormonet. Både idrettsutøvere, unge som ønsker å se bra ut, og middelaldrende og eldre som tror at veksthormoner er ungdomskilden.

De fleste som misbruker veksthormon, tar det sammen med testosteron. I kliniske studier av styrke og utholdenhet gir veksthormoner lite ekstra økning til testosteron. Men små forskjeller hos vanlige mennesker, kan være avgjørende for en toppidrettsutøver.

Kosthold og trening kan påvirke naturlig produksjon

I følge Harvards Health Letter finnes det noen metoder som øker den naturlige forekomsten av veksthormoner i kroppen. Blant annet virker kostholdet ditt inn på produksjonen. Mye proteiner i kosten kan stimulere utskillelsen, mens svært karbohydratrike dietter, som gir høyt blodsukker, undertrykker det. Trening kan også øke veksthormonnivåene. Langvarig moderat trening kan tidoble nivået, mens korte energiske økter kan gi enda større effekt.

Som dopingmiddel er det i følge BBC utøvere i eksplosive idretter som har mest nytte av veksthormoner, men hormonet kan også få trøtte muskler til å restituere seg raskere, og føre til at du kan trene oftere og hardere.

I 1989 vedtok den medisinske komiteen ved den internasjonale OL-komiteen å forby veksthormoner i idrettssammenheng. Men i og med at veksthormoner både brytes raskt ned i kroppen, og at vi har naturlige forekomster av det, kan dopingen bare spores i inntil 24 timer etter inntak.

Økning i muskelmasse, men ikke i styrke

I følge Mayoklinikken er det mange som tror at det er det krympende nivået med veksthormoner, som inntreffer etter 40-årsalderen, som er årsaken til skrøpeligheten som følger med det å bli eldre. Derfor begynner enkelte å injisere veksthormoner, men det er lite som tyder på at veksthormoner virkelig er ungdomskilden.

Studier viser at voksne som mangler veksthormon, vil ha en rekke effekter av injeksjoner med veksthormon, som:

  • Økt beintetthet
  • Økt muskelmasse
  • Redusert andel kroppsfett
  • Økt yteevne til hjertet
  • Forbedret humør og motivasjon
  • Økt treningskapasitet

Bemerk at slikt tilskudd av veksthormon gjelder ikke ved naturlig, aldersrelatert reduksjon. Studier av friske voksne som får injeksjoner med veksthormon, viser kun økt muskelmasse og redusert andel kroppsfett. Økningen i muskelmasse, gir dessuten ingen økning i styrke.

Idrettsutøvere som anvender veksthormon, bruker det blant annet for å bryte ned fett og bygge muskler. I tillegg tror de at det hjelper kroppen å komme seg raskere etter skader, og at de kan trene hardere, men ifølge WebMD etterspør ekspertene bevis for denne effekten. Videre påpeker også de at musklene kan bli større, og fettmengden kan reduseres, men selv om veksthormon kan øke størrelsen på musklene, øker det ikke styrken.

Mange alvorlige bivirkninger

Blant bivirkningene ved injeksjoner og misbruk av veksthormoner finner vi i Felleskatalogen følgende:

Ansiktet kan også forandre fasong fordi ansiktsbena vokser og kjeven blir større, noe som fører til mer mellomrom mellom tennene. I tillegg blir øyenbrynene mer fremtredende. Den eneste alvorlige korttidsrisikoen er økt trykk i hjernen. Dette skjer hos ca. 1 prosent av barn som mottar behandling med veksthormoner.

Lover mye - men lite bevis

Gjør du et kjapt søk på nettet, får du opp store mengder med lenker til produsenter som markedsfører veksthormoner som en ungdomskilde. De hevder gjerne at veksthormoner skal gi deg mindre fett på kroppen, mer muskler, et bedre sexliv, bedre søvnkvalitet, bedre syn, gjenvinne hårvekst og hårfarge, styrke immunforsvaret, normalisere blodsukkeret, øke energien og skru kroppens biologiske klokke tilbake.

Men, som Quackwatch (denne nettsiden belyser blant annet hvilke helseopplysninger vi finner på nett som er troverdige og ikke) skriver; mangel på bevis for at dette faktisk stemmer, høye kostnader og betydelige bivirkninger, gjør at tilskudd av veksthormoner er en dårlig investering.

Kraftig villedet

I en artikkel i New England Journal of Medicine (NEJM)1 tar forfatteren opp problemet med den villedende markedsføringen av tilskudd med veksthormoner. Spesielt beklagelig synes redaksjonen det er at mange som reklamerer for kosttilskudd som skal være "human growth hormones releasers", viser til en studie som ble publisert i NEJM i 19902. Deltagerne i denne studien var 12 menn over 60 år, som alle hadde lave nivåer med veksthormoner i kroppen. Disse ble behandlet med injeksjoner med veksthormoner i et halvt år. Resultatet viste blant annet en betydelig økning i muskelmasse og beinmineraler, sammenlignet med en kontrollgruppe.

Forfatteren av studien poengterte i en leder i samme utgave av NEJM, at på grunn av de mange ubesvarte spørsmålene rundt bruken av veksthormoner hos voksne og eldre med lave hormonverdier, er slik bruk ikke berettiget. Og - hvis folk kjøper kosttilskudd som inneholder såkalt veksthormon-frigjørere på grunnlag av kunnskapen i denne artikkelen, har de misforstått det hele.

Styrketrening er en bedre og tryggere ungdomskilde

I en artikkel i annen utgave av NEJM3 påpekes det at en rekke nettsider prøver å selge både tabletter og inhalasjonsmidler med veksthormoner. Ingen av disse har vist noen form for effekt. Faktisk vil ikke kroppen klare å oppta veksthormoner som inntas som piller eller kosttilskudd.

En studie der 18 friske menn i alderen 65-82 år deltok, fulgte et progressivt styrketreningsprogram i 14 uker. Deretter fulgte 10 nye uker med styrketrening, der halvparten av mennene fikk injeksjoner med veksthormoner, mens den andre halvparten fikk narremedisin. Styrketreningen økte muskelstyrken betydelig. Veksthormoner i tillegg til treningen ga ingen ytterligere effekt. Med andre ord - styrketrening er en bedre, billigere og tryggere ungdomskilde.

Vil du vite mer?

Kilder

Referanser

  1. Jeffrey M. Drazen, M.D. . Inappropriate Advertising of Dietary Supplements. NEJM 2003; 348: 777-778. PubMed
  2. D Rudman, AG Feller, HS Nagraj, GA Gergans, PY Lalitha, AF Goldberg, RA Schlenker, L Cohn, IW Rudman, and DE Mattson . Effects of human growth hormone in men over 60 years old . NEJM 1990; 323: 1-6. PubMed
  3. Mary Lee Vance, M.D. . Can Growth Hormone Prevent Aging? . NEJM 2003; 348: 779-780. PubMed
  4. WebMD: Doping with Muscle-Building Drugs:FAQ www.webmd.com