Informasjon

Forstoppelse hos spedbarn

Forstoppelse er en tilstand der avføringen blir fastere og hardere. Barnet plages eller har ubehag når det skal tømme tarmen, og det blir lengre mellom tarmtømningene.

Det normale antall tarmtømninger hos et spedbarn (under 6 mnd) varierer med alder og hva barnet spiser. Spedbarnet kan ha forstoppelse hvis avføringen er hard eller pellet-liknende. Barnet kan dessuten se ut til å ha smerter når det forsøker å bæsje, eller det går lengre tid mellom hver avføring enn det har gjort før. Spedbarn som opplever smertefulle avføringer, kan "gå opp i bro", stramme setemusklene eller gråte. Husk at spedbarnet har svake magemuskler, og det er normalt at barnet ofte må streve for å få tømt magen. Det foreligger ikke forstoppelse hvis spedbarnet leverer en myk avføring selv om det har krevd noen minutters anstrengelse.

En lite kjent, men ganske hyppig tilstand hos spedbarn kalles endetarmsforstoppelse eller spedbarnsdyschezi. Tilstanden kjennetegnes med at barnet gråter før det skal ha avføring (evt. mens det har avføring), men avføringen som kommer ut er helt myk. Den kan komme ut som en blyanttynn stripe. Tilstanden skyldes sannsynligvis at barnet ikke har lært seg å styre muskulaturen når det skal ha avføring. Barnet strammer lukkemuskelen i endetarmen når det forsøker å presse avføringen ut. Tilstanden kan være en belastning både for barn og foreldre. Det beste er dersom man ikke starter noen form for behandling. Enkelte vil forsøke å stimulere barnets endetarm eller gi klyster. En slik behandling vil bare medføre at barnet bruker enda lengre tid på å lære seg å slappe av i lukkemuskulaturen i endetarmen og forlenge plagene for barnet.

Årsak

Et brysternært barn

En brysternært baby vil sjelden få forstoppelse fordi brystmelken fordøyes lett. Brysternærte babyer har flere nyttige bakterier i tykktarmen som er i stand til å bryte ned noen av de ellers tungtfordøyelige proteinene i melken. Det gjør at avføringen blir mykere, og det blir lettere for barnet å tømme seg. Brystfødde spedbarn har også større mengder av et hormon som kalles motilin, og som stimulerer tarmbevegelsene.

Et flaskeernært barn

Flaskeernærte spedbarn lider oftere av forstoppelse fordi morsmelkerstatningen kan være vanskeligere for barnet å fordøye. Et spedbarn som bare får morsmelkerstatning, har vanligvis færre tarmtømninger enn et brysternært barn. Avføringen deres blir tykkere, og den har en annen, mer grønnaktig farge.

Tarmtømninger hos spedbarn opptil 6 måneders alder

Det er like normalt for et lite spedbarn å ha tarmtømninger flere ganger om dagen som å ha det så sjelden som en gang i uken. I sjeldne tilfeller kan det gå opptil tre uker uten tarmtømning.

Et lite spedbarn bør kun få avføringsmiddel hvis det går lang tid mellom tarmtømningene, og de åpenbart er besværet.

Brysternærte spedbarn har vanligvis hyppigere tarmtømninger frem til de er to til tre måneder gamle. Deres avføring er typisk gul.

Tarmtømninger etter 4 måneders alder

Når et spedbarn starter med annen føde i tillegg til melk, vil hyppigheten av tarmtømninger samt konsistens og utseende avhenge av hvilken mat barnet spiser. Spedbarnets avføring vil begynne å se ut som vanlig avføring både i konsistens og lukt.

Når barnet begynner å spise fast føde, vil avføringsmønsteret endre seg. Barnet vil ha tarmtømninger flere ganger om dagen, eller så det kan gå så mye som to til tre dager mellom tømningene. På dette tidspunktet kan noen barn få en lett forstoppelse. Det er fordi tarmen må bli vant med den nye sammensetningen av føden og fordi sammensetningen av bakterier i tarmen endrer seg.

En vond sirkel

Når et spedbarn først blir forstoppet, kan det komme inn i en vond sirkel. Det skyldes at det er smertefullt for spedbarnet å klemme ut større, harde avføringsklumper som har samlet seg i tarmen. Små sprekker kan oppstå ved endetarmsåpningen. Disse sprekkene kan blø og gi økte smerter. For å unngå smerter vil barnet ubevisst holde igjen avføringen, noe som gjør at avføringen blir stående lengre i tykktarmen. Det vil øke opptaket av vann fra avføringen og gjøre den enda hardere. Dette kan medføre at barnet forblir forstoppet.

Et forstoppet spedbarn vil ofte ha kolikksmerter, fordi den store mengden avføring i tarmen vil tvinge tarmen til å utvide seg. I noen tilfeller vil ikke barnet spise, og det kan kaste opp litt.

Behandling

Det enkleste rådet, og kanskje det som hjelper best, er å gi barnet litt maltekstrakt blandet i morsmelk eller morsmelkerstatning på flaske (fås blant annet på apotek og i dagligvareforretning). Det virker ved å holde tilbake vann i tarmen. Et alternativ er et mykgjørende avføringsmiddel som laktulose. Hos spedbarn anbefales 5 til 15 ml per døgn - det doseres i forhold til hvor godt midlet hjelper.

Du bør ikke starte behandling med avførende midler uten etter kontakt med lege eller helsestasjon.

Nedenfor er noen andre råd du kan prøve. Det finnes ikke vitenskapelig bevis for at det hjelper, men foreldre før deg har opplevd at det kan hjelpe.

Masser barnets mage

Start ved navlen og masser så utover i sirkler i retning med klokken. Litt olje eller krem på fingrene kan også hjelpe. Fortsett dersom barnet liker massasjen, virker fornøyd og er avslappet.

Syklebevegelser

Plasser barnet slik at det ligger på ryggen. Ta tak i leggene og beveg dem i raske syklende bevegelser. Dette vil bidra til at magemusklene beveger seg, og det kan i sin tur gi et lett trykk på tarmene og stimulere dem til å bevege seg.

Gi barnet et bad

Et varm bad kan få barnet til å slappe av slik at avføringen lettere kan passere. Når barnet er avslappet i badet, kan du også massere magen som beskrevet ovenfor. Etter at du har tørket barnet, kan du smøre litt krem eller vaselin rundt utsiden av endetarmsåpningen.

Ikke bruk termometeret for å stimulere til avføring

Ikke før et termometer eller andre ting opp i barnets endetarm for å stimulere til tarmtømning. Det kan skade tarmen.

Påse at du lager morsmelkerstatningen riktig

Hvis babyen din får morsmelkerstatning, bør du følge retningslinjene på pakken nøye. Lager du blandingen for tykk ved å putte mer pulver opp i den enn anbefalt, kan dette føre til forstoppelse og andre medisinske problemer.

Det finnes ulike merker morsmelkerstatning på markedet, men de har omtrent samme kvalitet. Det kan være fornuftig å holde seg til ett merke, fordi ulike blandinger kan kreve ulike fortynninger.

Gi vann

Du kan gi spedbarnet ekstra væske ved å gi kjølig, kokt vann. Barn som får mesteparten av sin næring fra morsmelk eller morsmelkerstatning, bør ikke få mye vann siden de da kan få i seg for lite næring.

Forebygging av forstoppelse

Når barnet er blitt mellom fire og seks måneder, kan du starte å gi barnet grøt og frukt- eller grønnsaks-puréer. Disse er fiberrike og vil bidra til å forebygge forstoppelse. Sviskepuré er særlig nyttig til dette formålet.

Enn om forstoppelsen fortsetter?

Hvis overnevnte råd ikke hjelper barnet ditt, bør du søke lege. Kanskje kan det da være aktuelt å gi et mildt avføringsmiddel for en periode.