Informasjon

Heteslag

Heteslag er en tilstand med sterk økning i kroppstemperatur, som følge av at kroppens temperaturregulering ikke fungerer tilstrekkelig i varme omgivelser.

Illustrasjonsfoto
Illustrasjonsfoto

Hva er heteslag?

Forekomsten av heteslag er knyttet til temperatur og luftfuktighet. Hetebølger kan gi "epidemier" av heteslag - særlig blant de eldre. Også yngre mennesker er utsatt. I USA er særlig de som spiller amerikansk fotball som er i risiko - de får en ugunstig kombinasjon av tett bekledning, og hardtreningen før sesongstart skjer i den varmeste delen av året (for skoleidretten starter denne sesongen i slutten av august). Uten rask og riktig behandling kan heteslag medføre død, både for ung og gammel.

Symptomer

Symptomene på heteslag starter ofte med svimmelhet, hodepine og kvalme. Etter hvert får vedkommende raskere puls. Mer alvorlige symptomer omfatter tørr og rødmende hud (svetter nesten ikke), nedsatt urinproduksjon og dermed sterkt konsentrert urin, besvimelse, sløvhet, forvirring, nedsatt bevissthet og kramper.

Når kroppstemperaturen målt i endetarmen går over 41° C, begynner situasjonen å bli meget alvorlig. Ved kroppstemperaturer over 42° C vil det kunne oppstå skader på viktige organer som hjerne, lever og nyrer.

Årsak

Opphold i omgivelser med temperaturer som er høyere enn det kroppen er vant til, disponerer for heteslag. Ved temperaturer over 35°C øker faren betraktelig. Akklimatisering til nye temperaturer kan ta fra noen få dager og opptil tre uker. Raske temperaturforandringer er derfor de farligste, og av samme grunn vil reisende gjerne være utsatt. Er det i tillegg høy luftfuktighet vil kroppens temperaturregulering ytterligere forringes, og hvis du i tillegg utsettes for varmestråling, som oftest sol, vil risikoen øke ytterligere.

I tillegg til ovenforstående vil følgende kunne disponere:

  • Høy egenproduksjon av varme
    • hardt fysisk arbeid
    • febersykdom
    • inntak av enkelte legemidler eller narkotiske stoffer
  • Nedsatt evne til å kvitte seg med varme
    • dehydrering
    • hjertesvikt
    • barn og eldre
    • fedme
    • upassende bekledning
    • alkoholinntak

Forebygging

Følgende tiltak kan være til hjelp:

  • Sørg for å oppholde deg i et gitt klima for en stund før du igangsetter fysisk aktivitet og anstrengelse. Kroppen trenger tid til å akklimatisere seg, noe som tar fra noen dager til et par-tre uker
  • Drikk mye, og gjerne noe saltholdig drikke (minst 3-5 liter i døgnet). Unngå alkohol
  • Sørg for å få i deg noe salt, for eksempel potetgull.
  • Bruk lett og luftig bekledning
  • Vær forsiktig med anstrengende aktiviteter før du har tilpasset deg temperaturen
  • Opphold deg i skygge, og bo helst i hus med luftkondisjonering
  • Avkjøl kroppen med jevne mellomrom, for eksempel ved å bade under soling

Behandling

Ved symptomer på begynnende heteslag må du oppsøke kjøligere omgivelser, eventuelt legge over deg kalde omslag. Hvis det foreligger risiko for besvimelse, må du ikke sette deg i kaldt vannbad uten at noen ser til deg!

Ved mer alvorlige symptomer på heteslag vil behandlingen avhenge av symptomene. Det er viktig å igangsette nedkjøling, men kroppstemperaturen behøver ikke senkes under 40° C. Dette kan skje ved at man tar av klærne og plasserer vifter rundt vedkommende, eller ved at personen avkjøles i et vannbad eller dusj.

Hvis helsepersonell er tilgjengelig, igangsettes væskebehandling, og eventuelle kramper behandles med medisiner.

Vil du vite mer?